lunedì, Luglio 4, 2022
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La FERC afferma che prenderà in considerazione le emissioni di gas serra e gli impatti della “giustizia ambientale” nell’approvazione di nuovi gasdotti

La Commissione federale di regolamentazione dell’energia ha rilasciato nuove dichiarazioni politiche affermando che il suo processo di approvazione per i gasdotti e gli impianti di gas naturale liquefatto terrà conto delle emissioni di gas serra e dell’impatto della “giustizia ambientale” nel determinare se i progetti infrastrutturali sono di interesse pubblico.

Sebbene non vincolanti, le dichiarazioni politiche, rilasciate il mese scorso, potrebbero cambiare in modo significativo il modo in cui i gasdotti saranno approvati dalla commissione in futuro. Secondo il suo nuovo approccio, la commissione dovrebbe determinare se un progetto è effettivamente necessario per soddisfare il fabbisogno energetico di una determinata regione e se è nell’interesse pubblico, con i suoi benefici che superano i suoi potenziali impatti negativi, come l’inquinamento atmosferico o minacce alle falde acquifere.

Le linee guida provvisorie, che sono entrate in vigore ma rimangono aperte per commenti pubblici fino al 4 aprile prima di essere finalizzate, richiedono dichiarazioni di impatto ambientale per tutti i progetti che emettono più di 100.000 tonnellate di gas ogni anno.

Le condutture e gli impianti di gas naturale liquefatto spesso rilasciano nell’atmosfera grandi quantità di metano, l’ingrediente principale del gas naturale, a causa di incidenti, o durante le riparazioni e le manutenzioni ordinarie. Il metano è un superinquinante climatico 80 volte più potente dell’anidride carbonica in un periodo di 20 anni.

Mentre i gruppi di difesa del clima hanno accolto favorevolmente le dichiarazioni politiche della FERC, gli oppositori sostengono che potrebbero avere impatti dannosi sulla capacità dell’industria di trasportare gas naturale ed esportare gas naturale liquefatto, che viene prodotto attraverso un processo ad alta intensità energetica che richiede il raffreddamento del gas naturale a -259 gradi Fahrenheit .

Il senatore statunitense John Barraso (R-Wyo.), uno dei principali sostenitori dell’industria del gas naturale, ha preso di mira la nuova politica della FERC durante un’audizione della commissione per l’energia e le risorse naturali del Senato del 3 marzo.

“Queste politiche renderanno quasi impossibile la costruzione di una nuova infrastruttura del gas naturale o l’aggiornamento delle nostre strutture esistenti negli Stati Uniti”, ha affermato.

Il senatore Joe Manchin (DW. Va.) ha espresso un parere simile in udienza. “C’è uno sforzo in corso da parte di alcuni per infliggere la morte di mille tagli ai combustibili fossili che hanno reso la nostra energia affidabile e conveniente”, ha affermato.

Ma Richard Glick, presidente della FERC, ha affermato che le politiche sono arrivate in risposta a varie decisioni dei tribunali in cui le approvazioni dei gasdotti della commissione sono state lasciate libere perché la commissione non aveva determinato a sufficienza che i gasdotti erano necessari ai consumatori per fornire calore ed elettricità.

Glick ha affermato che l’approccio della commissione si è evoluto in un approccio in cui le proposte degli sviluppatori “sono state trattate come una prova conclusiva della necessità di un progetto proposto”.

David Wochner, leader di area nella politica globale e nella pratica normativa dello studio legale K&L Gates, ha affermato che il cuore della nuova politica di FERC è la sua considerazione degli impatti del cambiamento climatico dalle emissioni di gas serra dei progetti.

“Danno pochissime indicazioni nella dichiarazione politica provvisoria su come andranno a farlo”, ha affermato Wochner.

Lui e altri presenti all’udienza hanno anche espresso preoccupazione per la mancanza di chiarezza per gli sviluppatori in merito alle emissioni e ai metodi di mitigazione per ridurle.

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Ma Ted Kelly, un avvocato senior per i mercati energetici e la regolamentazione presso l’Environmental Defense Fund, ha affermato che la decisione della commissione di richiedere la mitigazione senza specificare un insieme esatto di regole rigorose o metodi di riduzione delle emissioni offre agli sviluppatori una maggiore flessibilità in base alla natura e alla scala delle un progetto particolare. “Il mio sospetto è che sarebbero molto meno felici se la FERC avesse inserito un requisito molto restrittivo che dice che puoi mitigare solo in questo modo particolare”, ha detto.

Sebbene le nuove politiche della commissione non si applichino retroattivamente a progetti già approvati, potrebbero applicarsi in alcuni casi in cui un progetto potrebbe richiedere modifiche significative.

Il gasdotto Spire STL, un gasdotto di 66 miglia in Illinois e Missouri che collega St. Louis ai giacimenti di gas naturale nel bacino degli Appalachi, ha ricevuto l’approvazione della FERC nel 2018 e da allora è in parte operativo. Ma l’approvazione di Spire è stata lasciata libera dalla Corte d’Appello degli Stati Uniti per il circuito DC nel giugno 2021. Spire è la quinta compagnia di gas naturale quotata in borsa in America.

La corte ha ritenuto che la commissione non avesse determinato a sufficienza se il gasdotto Spire STL fosse necessario sul mercato o fosse nell’interesse pubblico. Il gasdotto, che è completamente costruito e trasporta gas naturale, deve ora essere sottoposto a una revisione in base alle nuove politiche della Commissione.

Kelly ha detto che crede che ci sia almeno una possibilità che la commissione possa scoprire che il gasdotto non avrebbe dovuto essere approvato in primo luogo. “Sarà una situazione molto complicata perché il gasdotto è già interrato”, ha detto.

Ma ha detto che potrebbero volerci mesi prima che la Commissione completi la revisione del gasdotto e anche di più perché entri in gioco il maggiore impatto delle sue politiche sulle infrastrutture del gas naturale.

Zoha Tunio

Reporter, Karachi, Pakistan

Zoha Tunio è Roy W. Howard Fellow di Inside Climate News e si occupa di giustizia ambientale. Prima di entrare in ICN ha lavorato per la rivista Newsline, dove si è occupata di storie basate sui diritti con un focus sulla giustizia di genere, e ha seguito il panorama emergente delle start-up in Pakistan. Zoha è una studiosa Fulbright con un master in giornalismo investigativo presso la Walter Cronkite School of Journalism dell’Arizona State University. Vive a Karachi, in Pakistan, con i suoi genitori e le piante d’appartamento.

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