sabato, Ottobre 16, 2021
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La legislazione sul clima dei democratici dipenderà dalla cattura del carbonio?

Il fragile pacchetto dei Democratici di ampia legislazione sul clima e sulle infrastrutture potrebbe finire per essere tenuto insieme da una tecnologia nota come cattura e stoccaggio del carbonio. Cioè, se non lo fa a pezzi.

Il Senato dovrebbe votare mercoledì su un disegno di legge bipartisan sulle infrastrutture che include miliardi di sostegno del governo per la cattura del carbonio, che estrae l’anidride carbonica dalle emissioni delle ciminiere o direttamente dall’aria e la pompa nel sottosuolo. Ma lunedì, una coalizione di centinaia di gruppi ambientalisti progressisti ha inviato una lettera aperta al presidente Joe Biden e ai leader del Congresso democratico invitandoli a rifiutare la tecnologia.

“La cattura del carbonio non è una soluzione climatica”, hanno scritto i gruppi nella lettera, accompagnata da un annuncio pubblicitario sul Washington Post. “Al contrario, investire nella cattura del carbonio ritarda la necessaria transizione dai combustibili fossili e da altre fonti energetiche combustibili e pone nuovi significativi rischi ambientali, per la salute e la sicurezza, in particolare per le comunità nere, marroni e indigene già sovraccaricate dall’inquinamento industriale, espropriazione e gli impatti dei cambiamenti climatici”.

La lettera riflette una spaccatura che è emersa nella comunità di advocacy e tra i democratici. Molti dei gruppi ambientalisti più influenti e tradizionali della nazione non hanno firmato la lettera, mentre le organizzazioni che hanno firmato includevano gruppi più di sinistra, incentrati sulla giustizia e locali.

La cattura e lo stoccaggio del carbonio, o CCS, ha assunto un ruolo sempre più centrale nelle discussioni sulla politica climatica negli ultimi due anni. È una delle poche azioni per il clima che riceve un sostegno bipartisan. Anche la maggior parte dei principali sindacati sostiene il CCS, sostenendo che la sua implementazione potrebbe fornire nuovi posti di lavoro e contribuire a prolungare la vita di alcune centrali elettriche a gas o carbone, che spesso forniscono posti di lavoro sindacali ben retribuiti. E le industrie dei combustibili fossili hanno promosso la tecnologia per decenni.

Alcuni gruppi ambientalisti hanno anche espresso il loro sostegno alla tecnologia di cattura del carbonio, sostenendo che potrebbe rivelarsi fondamentale per raggiungere obiettivi climatici ambiziosi. Le emissioni globali hanno continuato ad aumentare, osservano, e il mondo sta già sperimentando pericolosi impatti del riscaldamento come le ondate di calore, gli incendi e le inondazioni che hanno colpito il Nord America e l’Europa nelle ultime settimane. In particolare, affermano queste organizzazioni, la CCS potrebbe essere collegata a fonti industriali come la produzione di acciaio e cemento, che attualmente non hanno buone alternative prive di emissioni, e potrebbe consentire l’estrazione dell’anidride carbonica direttamente dall’aria per aiutare a riportare le concentrazioni atmosferiche livelli più sicuri.

Ma alcuni gruppi progressisti, e molti che si concentrano sulla giustizia ambientale, si sono opposti alla cattura del carbonio, affermando che serve solo a prolungare la vita dei combustibili fossili quando tali combustibili dovrebbero invece essere eliminati il ​​più rapidamente possibile.

“Se l’argomento è, non dovremmo smettere di bruciare combustibili fossili, abbiamo finito con la conversazione”, ha detto Natalie Mebane, direttore politico di 350.org, che era tra i gruppi che hanno firmato la lettera. “Perché smetteremo di bruciare combustibili fossili”.

Come per tante discussioni di politica nazionale quest’anno, molto potrebbe ruotare attorno al senatore Joe Manchin, il democratico della West Virginia che è un moderato, un sostenitore di lunga data dell’industria dei combustibili fossili e presidente del Comitato per l’energia e le risorse naturali del Senato.

La scorsa settimana, quel comitato ha approvato una legislazione che servirà da linguaggio per le sezioni energetiche di un pacchetto infrastrutturale più ampio. Il disegno di legge include miliardi di dollari per sostenere la CCS, comprese misure che mirano a finanziare e accelerare lo sviluppo di infrastrutture per trasportare l’anidride carbonica dai siti di cattura industriale ai siti di stoccaggio sotterranei e denaro per la produzione di idrogeno dal gas naturale con la tecnologia di cattura del carbonio.

“E’ un grande primato”, ha detto Brad Crabtree, che gestisce la Carbon Capture Coalition, che comprende aziende del carbone, del petrolio e di altri settori industriali, nonché sindacati e alcuni gruppi ambientalisti. “Sarebbe una politica di portata mondiale se venisse adottata”.

Le apparecchiature installate come parte del Petra Nova Carbon Capture Project si trovano presso la stazione di generazione di NRG Energy Inc. WA Parish a Thompsons, in Texas, giovedì 16 febbraio 2017. Il progetto ha successivamente interrotto le operazioni a tempo indeterminato. Credito: Luke Sharrett/Bloomberg via Getty Images

Le disposizioni sulla cattura del carbonio potrebbero rivelarsi fondamentali per mantenere il sostegno di Manchin a un accordo di bilancio separato e più espansivo che affronti il ​​cambiamento climatico e altre questioni e richiederebbe il sostegno di tutti i 50 democratici del Senato per essere approvato. I sostenitori del clima hanno spinto affinché quell’accordo includa uno standard di elettricità pulita che richiederebbe alle utility di passare a fonti di energia prive di carbonio, e una domanda importante è stata quali tipi di energia potrebbero essere considerati “puliti”. La scorsa settimana, la senatrice Tina Smith (D-Minn.) ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che lo standard proposto per l’elettricità pulita, che considera puliti gli impianti a combustibili fossili con CCS, era entrato nell’accordo.

Una portavoce di Smith ha rifiutato di commentare ulteriormente.

Un credito d’imposta sul clima per il grande petrolio

Le compagnie energetiche hanno esercitato pressioni per un maggiore sostegno del governo per la cattura e lo stoccaggio del carbonio. A giugno, Greenpeace UK ha rilasciato un’intervista che aveva condotto sotto copertura con un lobbista della ExxonMobil, Keith McCoy, che ha identificato la tecnologia come una delle principali priorità di lobbying dell’azienda. McCoy, che credeva di parlare con un reclutatore che cercava di assumere un lobbista, ha affermato che Exxon stava cercando supporto per la tecnologia nel pacchetto di infrastrutture bipartisan.

“Stiamo entrando nello spazio di cattura del carbonio, quindi ora stiamo parlando di come possiamo convincere il governo a sostenere alcune delle nostre attività”, ha detto McCoy, secondo una trascrizione dell’intervista fornita a Inside Climate News.

McCoy ha identificato un credito d’imposta noto come 45Q, che può essere rivendicato dalle aziende che catturano l’anidride carbonica dalle loro operazioni, come componente chiave del sostegno del governo.

I legislatori hanno introdotto diversi progetti di legge quest’anno che estenderebbero e aumenterebbero il valore di tale credito d’imposta, e Crabtree ha affermato che il suo gruppo spera di vedere elementi di tali disegni inclusi nell’accordo di bilancio dei Democratici.

Come riportato da Inside Climate News lo scorso anno, Exxon ha probabilmente beneficiato più di qualsiasi altra azienda del credito d’imposta e potrebbe aver ricevuto centinaia di milioni di dollari in benefici fiscali nell’ultimo decennio, secondo stime basate su registri pubblici. Mentre l’IRS ha affermato l’anno scorso che era stato rivendicato $ 1 miliardo sotto il credito, non rivela quali società hanno rivendicato il credito o quanto ha ricevuto ogni singola società.

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Alcuni sostenitori hanno indicato l’uso da parte della Exxon del credito d’imposta per sostenere che la cattura e lo stoccaggio del carbonio sono un esempio di come l’industria dei combustibili fossili abbia manipolato la politica a suo favore. Uno degli unici mercati attuali per l’anidride carbonica catturata è l’industria petrolifera, che inietta il gas nei pozzi petroliferi esauriti per spremere più petrolio dal suolo. In base al credito d’imposta, le aziende possono rivendicarlo anche se vendono la CO2 per questo uso, ed è esattamente ciò che fa Exxon con l’anidride carbonica catturata dal suo impianto di lavorazione del gas naturale nel Wyoming.

“Come diavolo è questo un credito d’imposta legato al clima?” ha detto Mebane. La lettera inviata a Biden e ai leader democratici dai gruppi progressisti chiede ai legislatori di vietare l’uso del credito d’imposta quando l’anidride carbonica viene utilizzata per la produzione di petrolio. La lettera è stata firmata anche da alcuni gruppi ambientalisti canadesi e inviata ai leader di quel paese, dove l’industria petrolifera sta perseguendo piani per costruire impianti di cattura del carbonio.

Un portavoce di Exxon ha rifiutato di commentare.

Poiché le compagnie petrolifere hanno subito pressioni da parte di investitori e sostenitori per la transizione delle loro attività, molti hanno rivolto maggiore attenzione alla CCS. Ad aprile, Exxon ha annunciato una proposta per creare un “hub” CCS a Houston, dove gli impianti industriali sarebbero stati dotati della tecnologia e collegati con gasdotti per trasportare il gas ai siti di stoccaggio sotterranei. La società ha affermato che lo sforzo potrebbe costare $ 100 miliardi e avrebbe bisogno del sostegno del governo.

La proposta ha evidenziato un’altra preoccupazione di alcuni gruppi ambientalisti: anche se un tale hub CCS fosse in grado di eliminare tutta l’anidride carbonica dalle fonti industriali, potrebbe fare poco per l’inquinamento tossico emesso dalle raffinerie, dagli impianti petrolchimici e da altre fonti che hanno gravato sull’ambiente comunità di giustizia con aria malsana.

Crabtree ha affermato che poiché il governo svolgerà un ruolo nel finanziamento e nel sostegno al suo sviluppo, i responsabili delle politiche potrebbero richiedere che la distribuzione della cattura del carbonio sia abbinata ad altre tecnologie per affrontare anche questi inquinanti nocivi. E ha indicato il supporto bipartisan della tecnologia come prova che dovrebbe far parte di qualsiasi disegno di legge sul clima.

“Non è una o una proposta qui”, ha detto. “Deve essere un ‘e’”.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui l’American Association for the Advancement of Science e la Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi raggiungere Nicholas a nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro a nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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