lunedì, Ottobre 18, 2021
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La partita a scacchi continua: Exxon, sotto pressione, afferma che servirà più misure per ridurre le emissioni. Gli investitori non sono impressionati

ExxonMobil ha fatto due mosse questa settimana che la dicono lunga sulla lotta della società per negoziare un mercato in declino e la crescente pressione da parte degli investitori, pur mantenendo la sua agenda di produrre più pozzo di petrolio in futuro.

Lunedì il colosso del petrolio ha annunciato una nuova impresa per commercializzare tecnologie per il taglio delle emissioni, tra cui la cattura e lo stoccaggio del carbonio. Il giorno dopo, la società ha rilasciato nuovi dettagli sul suo piano per limitare la spesa in conto capitale e nominare un nuovo membro nel suo consiglio di amministrazione.

Exxon sta affrontando gli sforzi degli azionisti per costringere la società ad affrontare il cambiamento climatico e il mercato petrolifero più debole in modi più aggressivi, tra cui l'aggiunta di nuovi membri con esperienza nell'energia pulita al consiglio di amministrazione e il ricongiungimento della spesa per la nuova produzione di petrolio e gas.

Andrew Logan, direttore senior del petrolio e del gas presso il gruppo di difesa degli investimenti sostenibili Ceres, ha affermato che gli annunci della società erano rivolti a una manciata di grandi società di investimento che controllano gran parte delle azioni di Exxon e quindi detengono il potere di costringere la società a cambiare .

"Dipende tutto da come si ottengono i voti di BlackRock o State Street o Vanguard", ha detto Logan. "Quello è chi deciderà se questi sforzi avranno successo".

Ma Logan e altri che stanno premendo per il cambiamento hanno accolto gli annunci di Exxon con disappunto. In una dichiarazione, Engine No.1, una piccola società di investimento che sponsorizza uno degli sforzi per rifare il consiglio di amministrazione di Exxon, ha dichiarato: "Un consiglio che ha sottoperformato questo drasticamente e ha sfidato il sentimento degli azionisti per così tanto tempo non si è guadagnato il diritto di scegliere il suo possiede nuovi membri o si prepara di fronte alle richieste di cambiamento ".

La dichiarazione continuava: "Il mosaico di annunci di oggi non altera materialmente la traiettoria a lungo termine di ExxonMobil né la posizionano per avere successo in un mondo che cambia".

Le compagnie petrolifere sono in una morsa di pressione crescente. L'anno scorso, la pandemia di coronavirus ha portato i prezzi del petrolio ai minimi storici, causando perdite per miliardi di dollari in tutto il settore. Exxon ha dichiarato martedì di aver perso 20 miliardi di dollari negli ultimi tre mesi del 2020, a causa di una forte riduzione del valore delle sue attività di gas naturale.

L'amministrazione Biden e un Congresso recentemente controllato dai Democratici hanno impegnato gli Stati Uniti a una transizione più rapida dai combustibili fossili, incluso il passaggio ai veicoli elettrici. Altre nazioni stanno intensificando gli obiettivi per eliminare gradualmente le auto a benzina e la scorsa settimana GM ha dichiarato che convertirà la sua flotta in modelli senza emissioni entro il 2035.

Vedendo che questa ondata sta arrivando, la scorsa settimana l'agenzia di credito S&P Global Ratings ha dichiarato che stava valutando la possibilità di abbassare i suoi rating per molte compagnie petrolifere e del gas, tra cui Exxon, Chevron e Shell, in gran parte perché vede un rischio maggiore per il settore e gli investitori da una transizione lontano dai combustibili fossili. La BP ha visto l'outlook passare da stabile a negativo.

Questa mossa è arrivata quando Larry Fink, il capo di BlackRock, uno dei maggiori azionisti di Exxon, ha detto che si aspetta che le aziende spieghino in dettaglio come la loro attività si allineerà con una "economia zero netto". A novembre, State Street Global Advisors, un altro importante azionista di Exxon, ha dichiarato che si unirà a Climate Action 100+, un gruppo di investitori che cercano di sostenere una transizione energetica.

Andare più avanti con la cattura del carbonio

La risposta di Exxon, tuttavia, è sembrata incrementale. A dicembre, ha annunciato i suoi primi obiettivi di emissioni a livello aziendale, ma non sono stati inferiori a ciò che molti speravano di vedere e hanno coperto solo una frazione delle emissioni complessive dell'azienda.

Martedì, Darren Woods, amministratore delegato della società, ha affermato che la nuova impresa a basse emissioni di carbonio tratterà la cattura e lo stoccaggio del carbonio, o CCS, essenzialmente come qualsiasi altra linea di business dell'azienda.

"Stiamo iniziando a vedere un più ampio riconoscimento dell'importanza di quella tecnologia", ha detto Woods durante una chiamata con gli investitori, sottolineando che i governi stanno promuovendo nuovi sussidi e quadri normativi per lo sviluppo della tecnologia di cattura del carbonio. "Ora è il momento di portare uno sforzo più concertato in questo spazio."

Ma molti elementi della nuova impresa, compresi gli sforzi per espandere o implementare progetti di cattura del carbonio nel Wyoming, nei Paesi Bassi e in Scozia, erano già in corso. Un consorzio di aziende, tra cui Exxon, ha recentemente chiesto al governo olandese miliardi di dollari in sussidi per un progetto CCS lì.

Exxon ha affermato che spenderà 3 miliardi di dollari in investimenti a basse emissioni di carbonio, incluso CCS, fino al 2025. Ciò rappresenterebbe non più del 3% della spesa in conto capitale della società nel periodo.

La maggior parte della cattura del carbonio di Exxon finora è avvenuta in una struttura nel Wyoming, dove la tecnologia consente all'azienda di sfruttare un giacimento di gas naturale ricco di anidride carbonica. Exxon vende quindi la maggior parte della CO2 che cattura ad altre compagnie petrolifere, che iniettano il gas nei giacimenti petroliferi esauriti per aumentare la loro produzione.

Woods ha anche spiegato che nei prossimi anni Exxon limiterà i suoi investimenti di capitale e si concentrerà su progetti di petrolio e gas a basso costo. Ma la società sembra rimanere convinta che la domanda di petrolio rimarrà forte per decenni, con i suoi modelli a lungo termine che mostrano la domanda di petrolio in crescita fino al 2040, quando afferma che il petrolio fornirà ancora più energia di qualsiasi altra risorsa.

Ma Andrew Behar, amministratore delegato di As You Sow, un'organizzazione no profit per la difesa degli azionisti, ha affermato, riferendosi alla cattura del carbonio: "È magico pensare che questa tecnologia consentirà loro di continuare a fare ciò che hanno sempre fatto".

Ha aggiunto: "È pericoloso, ecco quello che è".

Nella sua continua partita a scacchi con gli investitori, la domanda ora è se Exxon farà altri annunci prima della sua riunione annuale di maggio, quando eventuali risoluzioni per rifare il consiglio della società andrebbero votate. Behar è scettico sul fatto che la società possa evitare una resa dei conti con gli azionisti.

"È troppo poco, troppo tardi", ha detto. "Hanno bisogno di trasformazione."

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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