mercoledì, Ottobre 20, 2021
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La pausa di Biden per le nuove locazioni federali di petrolio e gas potrebbe non ridurre la produzione, ma segnala un giudizio sui combustibili fossili

È difficile sopravvalutare l'importanza simbolica dell'ordine esecutivo firmato mercoledì dal presidente Biden che ha sospeso il nuovo contratto di locazione per lo sviluppo di petrolio e gas su terre federali, tra le altre azioni sul cambiamento climatico. Gli Stati Uniti sono il principale produttore mondiale di petrolio e gas e la direttiva, che ordina una revisione all'ingrosso del programma federale di leasing e autorizzazioni, segnala una resa dei conti con come tale produzione dovrà diminuire.

I sostenitori sperano che l'interruzione del leasing sia il primo passo verso lo sviluppo di un percorso completo per eliminare gradualmente la produzione di combustibili fossili in un modo che supporti anche i lavoratori, le comunità e gli stati che dipendono dalle risorse per il loro sostentamento.

Ma l'ordine – che sospende il leasing fino al completamento della revisione – farà ben poco di per sé per ridurre la produzione di petrolio e gas della nazione e non influenzerà il numero di pozzi perforati per anni.

Le compagnie petrolifere e del gas sono sedute su un'enorme quantità di contratti di locazione federali non sviluppati: quasi 14 milioni su oltre 26 milioni di acri affittati a compagnie petrolifere onshore non sono in uso e più di 9 milioni su un totale di 12 milioni di acri offshore affittati sono non produce, secondo il Dipartimento dell'Interno. L'ordine di Biden consentirà alle aziende di continuare a ricevere i permessi per perforare su terreni che hanno già affittato.

La società di ricerca Rystad Energy stima che nel bacino del Delaware, nel New Mexico, una delle aree di perforazione più attive del paese, la maggior parte delle aziende possa continuare l'attuale livello di perforazione per più di un decennio, anche senza acquisire nuovi contratti di locazione federali.

I pozzi sulle terre federali rappresentano anche solo il 20% circa della produzione di petrolio della nazione e ancor meno della sua produzione di gas. La pausa nel nuovo leasing non avrà alcun impatto sui terreni demaniali e privati ​​che rappresentano il resto.

Tuttavia, secondo uno studio governativo, la produzione di combustibili fossili sulle terre federali è responsabile di quasi un quarto delle emissioni di anidride carbonica della nazione, e quelle terre sono l'unico luogo in cui il governo federale può assumere un ruolo diretto nella gestione della produzione.

"È un ottimo punto di partenza per esporre come si trasferisce il 20% di ciò che usiamo al di fuori del sistema", ha affermato Josh Axelrod, un sostenitore senior del Consiglio per la difesa delle risorse naturali. Axelrod ha detto che la fretta dell'amministrazione Trump di affittare terre federali aveva creato un sistema in cui le compagnie energetiche potevano accumulare contratti di locazione e permessi a costi estremamente bassi e con poche salvaguardie ambientali, e quindi mettere in pausa il sistema per rivederlo non era certo una mossa drammatica.

Molti sostenitori hanno affermato che l'ordine esecutivo è solo un primo passo e vogliono che l'amministrazione ponga definitivamente fine ai nuovi contratti di locazione.

"Deve iniziare con un divieto di leasing", ha affermato Jeremy Nichols, direttore del programma per il clima e l'energia presso WildEarth Guardians, "ma poi abbiamo bisogno di politiche in atto per rendere più difficile per le aziende ottenere i permessi, e anche per garantire che dove ci sono permessi esistenti o infrastrutture esistenti, che vengono prese misure per accelerare l'eliminazione graduale dello sviluppo esistente ".

L'ordine, che è arrivato dopo una sospensione più limitata di 60 giorni per la maggior parte delle nuove attività di leasing emessa la scorsa settimana, incarica il Segretario degli Interni di considerare se adeguare i tassi di locazione pagati dalle compagnie di combustibili fossili.

Dirige inoltre l'Ufficio di gestione e bilancio di cercare di eliminare i sussidi ai combustibili fossili dalle richieste di bilancio a partire dall'anno fiscale 2022 e di eliminare i finanziamenti federali diretti per i sussidi ai combustibili fossili "nella misura in cui sono compatibili con la legge applicabile".

Il gruppo di difesa Oil Change International ha identificato diversi sussidi che, a suo avviso, potrebbero essere eliminati senza intervento del Congresso, inclusi tassi di royalty ridotti per le compagnie petrolifere e consentendo ai produttori di bruciare gas senza pagare royalties, che valevano più di $ 2 miliardi nel 2016, su un totale di 11,7 miliardi di dollari in incentivi e sussidi fiscali federali quell'anno.

L'Ordine ha incontrato un'opposizione immediata

L'ordine di Biden non sorprende – come candidato si è ripetutamente impegnato a porre fine al nuovo leasing di petrolio e gas ed eliminare i sussidi ai combustibili fossili – ed è sicuro che dovrà affrontare una forte resistenza da parte dell'industria petrolifera e del gas e di alcuni stati.

L'industria petrolifera ha affermato che limitare le perforazioni sui terreni federali non influirà su quanto viene bruciato nelle auto delle persone o nelle centrali elettriche, e spingerà solo la produzione all'estero. L'amministratore delegato dell'American Petroleum Institute, Mike Sommers, ha rilasciato mercoledì una dichiarazione in cui condanna la pausa sul leasing.

"L'azione esecutiva odierna per fermare il leasing è un passo indietro sia per la ripresa economica della nostra nazione che per il progresso ambientale, minacciando di costare migliaia di posti di lavoro e entrate tanto necessarie", ha affermato.

Il senatore John Barrasso (R-Wyo.) Ha definito la pausa per il leasing "un ordine esecutivo illegale e divisivo che danneggerebbe l'economia del Wyoming e le economie di altri stati come New Mexico, North Dakota e Louisiana".

Rappresentanti di diversi altri stati produttori di energia, tra cui Louisiana e Utah, hanno espresso preoccupazioni simili. Il governatore Spencer Cox dello Utah ha detto che l'ordine "indebolisce l'economia rurale dello Utah".

L'interruzione del nuovo leasing non si applica al carbone, che Nichols ha detto che è stato deludente. Ha detto che l'amministrazione può semplicemente aspettarsi che con la domanda di carbone in calo, non ci saranno motivi economici per nuovi leasing. Lo stop alla locazione non si applica anche alle terre detenute in trust per i governi tribali, secondo una scheda informativa inviata dalla Casa Bianca, sebbene quella lingua non compaia nell'ordine.

Anche prima che i dettagli dell'ordine di locazione iniziassero ad emergere mercoledì, gruppi tribali e funzionari in Occidente hanno criticato le mosse della nuova amministrazione in materia di trivellazione.

Luke Duncan, leader della tribù indiana Ute della riserva Uintah e Ouray che, con 4,5 milioni di acri di terre ricche di energia nello Utah orientale, fa affidamento sulle perforazioni, ha registrato le obiezioni della tribù alla moratoria di 60 giorni annunciata la scorsa settimana.

"Il tuo ordine è un attacco diretto alla nostra economia, alla sovranità e al nostro diritto all'autodeterminazione", ha detto Duncan in una lettera del 21 gennaio al Segretario ad interim, Scott de la Vega, condivisa dall'istituto petrolifero. "Le terre indiane non sono terre pubbliche federali".

Apparentemente limitando l'ambito della pausa alle sole terre federali, e non a quelle detenute dal governo per le tribù, l'amministrazione Biden potrebbe aver respinto qualche opposizione da parte delle tribù che si affidano allo sviluppo del petrolio e del gas per le entrate.

Molte tribù indiane sono dalla parte opposta della questione rispetto alla tribù Ute. Gli attivisti indigeni sono stati leader nelle lotte contro le infrastrutture per i combustibili fossili, compresa la campagna che ha portato al rifiuto di Biden la scorsa settimana del gasdotto Keystone XL. La notte prima della firma dell'ordine di mercoledì, gli attivisti indigeni hanno organizzato un raduno digitale dai siti di tutto il paese chiedendo a Biden di annullare diversi importanti progetti sui combustibili fossili, tra cui i gasdotti Dakota Access e Line 3 e gli impianti di gas naturale lungo la costa del Golfo, e di mettere a punto lo sviluppo di combustibili fossili su terre federali e tribali.

Ben Cahill, un senior fellow presso il Center for Strategic and International Studies, ha detto che alcuni stati produttori di energia e gruppi industriali faranno sicuramente causa all'amministrazione una volta che inizierà a pubblicare nuove regole per limitare il leasing o la produzione.

"Ci saranno cause legali", ha detto. "Nessun dubbio."

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

Judy Fahys

Reporter, Mountain West, National Environmental Reporting Network

Judy Fahys ha riferito sull'Occidente per decenni da Washington, DC e Salt Lake City. Dopo aver coperto l'ambiente, la politica e gli affari al Salt Lake Tribune, si è innamorata della narrazione audio come reporter per l'ambiente e le terre pubbliche per NPR Utah / KUER. In precedenza, ha trascorso un anno accademico come membro del Knight Science Journalism presso il Massachusetts Institute of Technology. Il suo lavoro è apparso sul New York Times, il Washington Post, High Country News e Outside magazine ed è andato in onda su NPR. Fa parte del consiglio della Society of Environmental Journalists.

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