sabato, Novembre 26, 2022
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La startup Materials raccoglie 46 milioni di dollari per sostituire il cemento

Le argomentazioni per la riduzione delle emissioni legate alla produzione di calcestruzzo sono solide e solide, soprattutto considerando il ruolo centrale del materiale in tutti i nuovi progetti in corso a livello globale. Dal punto di vista delle entrate, si prevede che il settore edile raggiungerà i 14,4 trilioni di dollari entro il 2030, il doppio delle vendite nel 2020. Secondo una stima, se si aggregasse tutta quell’attività su base settimanale, rappresenterebbe una città delle dimensioni di Parigi.

Ecco il numero che dovrebbe davvero far riflettere: circa l’8% delle emissioni di anidride carbonica prodotte annualmente sono associate alla produzione di cemento, l’agente legante per il materiale da costruzione più popolare al mondo. Attualmente stiamo mescolando circa 4,4 miliardi di tonnellate di roba. E, man mano che le economie emergenti costruiscono città, quel volume non farà che aumentare.

Le aziende lungimiranti del settore edile stanno costruendo il quadro per l’azione. L’elevato profilo di emissioni del settore, ad esempio, è stata una delle principali motivazioni alla base della creazione di ConcreteZero, un’iniziativa istituita dal Climate Group senza scopo di lucro in collaborazione con il World Business Council for Sustainable Development e il World Green Business Council.

Al suo lancio all’inizio di luglio, il programma rappresenta 17 grandi acquirenti di calcestruzzo che hanno accettato di procurarsi il 100% di calcestruzzo a zero emissioni entro il 2050. Ci sono obiettivi intermedi che includono impegni ad acquistare calcestruzzo a basse emissioni per il 30% dei progetti entro il 2025 e 50 per cento entro il 2030. Alcune delle più grandi società di costruzione, ingegneria e architettura del Regno Unito sono tra le società che hanno aderito, tra cui Skanska UK, Clancy Group e Canary Wharf Group, nonché organizzazioni globali tra cui Ramboll, Thornton Tomasetti e WSP.

“È tempo di obiettivi concreti per ridurre le emissioni di carbonio in anni, non decenni”, ha affermato Jen Carson, capo dell’industria di Climate Group, in una dichiarazione. “ConcreteZero sta segnalando al settore che i maggiori acquirenti vogliono che innovi e agisca ora sulle emissioni. Il cemento e l’acciaio emettono tanto quanto tutti i trasporti su strada a livello globale e la domanda sta aumentando. Non affronteremo la crisi climatica senza grandi audaci misure sull’industria”.

Non ho alcun interesse a introdurre qualcosa che non sia competitivo in termini di costi.

Da dove vengono queste grandi azioni audaci? Molti imprenditori della tecnologia climatica stanno gareggiando per offrire soluzioni, inclusi alcuni come il vincitore del concorso Global XPrize CarbonCure che stanno sequestrando la CO2 catturata nel cemento.

Un altro giocatore che ha catturato la mia attenzione è Terra CO2 Technology, che la scorsa settimana ha svelato un round di Serie A da 46 milioni di dollari guidato da Breakthrough Energy Ventures, l’importante fondo in fase iniziale guidato da Bill Gates e altri noti investitori, e LenX, che guida “tecnologia, innovazione e investimenti strategici” per Lennar (uno dei maggiori costruttori di case statunitensi). Questo è il secondo investimento di Breakthrough in Terra CO2 e l’infusione porta il sostegno totale dell’azienda a 61 milioni di dollari.

La startup, con sede a Golden, in Colorado, mira a sostituire il cemento Portland con “materiali cementizi” prodotti da materie prime di tipo silicato che sono più abbondantemente disponibili e che possono essere reperite più vicino al punto di produzione: granito, rocce sedimentarie inclusi ghiacciai e maree depositi, basalto e flussi di rifiuti minerari. I suoi primi prodotti includeranno Opus SCM (Supplementary Cementitious Material) e Opus BCM (Blended Cementitious Materials).

L’azienda afferma che per “ogni tonnellata di cemento Portland sostituita da un prodotto Terra, si ottiene una riduzione del 70% delle emissioni di CO2”. Promette inoltre di ridurre del 90% le relative emissioni di ossido di azoto, che rappresentano gravi minacce per la salute umana.

“La produzione di cemento è uno dei maggiori contributori alle emissioni di carbonio a livello globale, presentando la necessità immediata di un’alternativa di alta qualità e a basse emissioni di CO2 che non interrompa le nostre catene di approvvigionamento o le attuali infrastrutture”, ha affermato Carmichael Roberts, amministratore delegato di Breakthrough, in una dichiarazione. “La tecnologia di Terra ha sbloccato proprio questo, creando un nuovo metodo di produzione che fornirà cemento alternativo più sostenibile senza compromettere le prestazioni o la qualità”.

Molte aziende stanno lavorando su alternative al cemento. Bill Yearsley, CEO di Terra CO2, che ha più di quattro decenni di esperienza nel settore dei materiali da costruzione, ha affermato che ciò che rende unica la sua azienda è la sua capacità di approvvigionarsi da una varietà di materie prime che possono essere acquistate vicino ai mercati urbani. L’approccio è stato testato e convalidato da terze parti, tra cui la società di consulenza ambientale Braun Intertec e la società di test di leganti WesTest.

Yearsley ha affermato che il modello di produzione di Terra CO2 aiuta a ridurre il trasporto necessario per spostare i materiali. L’azienda prevede la creazione di piccoli impianti “come una mini acciaieria” che possono essere posizionati vicino a cave e miniere esistenti, sfruttando le catene di approvvigionamento esistenti. “Non ho alcun interesse a introdurre qualcosa che non sia competitivo in termini di costi”, mi ha detto Yearsley.

Il nuovo capitale contribuirà a finanziare il primo impianto commerciale di Terra CO2, che verrà inaugurato nel 2023 e sarà in grado di produrre fino a 250.000 tonnellate di prodotto all’anno. L’azienda gestisce impianti pilota nella Columbia Britannica e in Colorado. Sta esplorando una serie di modelli per ridimensionare la produzione, ha affermato Yearsley, concentrandosi per ora sul Nord America.

Quando ho chiesto a Yearsley dell’ampia gamma di startup che lanciano tecnologie per calcestruzzo e cemento a basse emissioni di carbonio, ha abbracciato l’abbondanza di ricerca e sviluppo, osservando che affrontare un settore così grande richiederà dozzine di nuove innovazioni e aziende. “Se qualcuno è abbastanza arrogante da dire che sarà l’unico in giro, non sa di cosa sta parlando”, ha detto.

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