sabato, Ottobre 1, 2022
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La transizione verso l’energia pulita entra in Hyperdrive

Dopo decenni in cui governi e gruppi industriali hanno spesso ritenuto che il passaggio all’energia rinnovabile sarebbe stato un onere finanziario, economisti e analisti stanno affermando sempre più che è vero il contrario: la transizione porterà a risparmi sui costi su vasta scala che aumenterà il suo slancio.

Un recente articolo di economisti e matematici dell’Università di Oxford rileva che una rapida transizione verso le energie rinnovabili porterebbe a un risparmio globale di 26 trilioni di dollari rispetto ai costi di mantenimento dell’attuale mix energetico.

Un altro documento recente, pubblicato dall’Agenzia internazionale per l’energia rinnovabile, o IRENA, esamina le precedenti rivoluzioni tecnologiche per aiutare a comprendere le implicazioni della rapida crescita e del calo dei costi delle energie rinnovabili.

I risultati stanno fornendo un certo peso analitico alle idee che i sostenitori dell’energia pulita hanno a lungo discusso su come la transizione porterà a vasti vantaggi economici poiché l’energia rinnovabile continua a diventare più economica.

I ricercatori che hanno scritto il documento di Oxford hanno esaminato il modo in cui l’energia eolica e solare sono passate da alcune delle fonti energetiche più costose del mondo ad alcune delle più economiche e hanno estrapolato quei risultati per tracciare un futuro in cui i prezzi continuano a precipitare. I risultati sono in contrasto con rapporti importanti come il World Energy Outlook dell’Agenzia internazionale per l’energia, che da tempo prevedeva una diminuzione dei prezzi più lenta rispetto a quanto effettivamente accaduto negli ultimi anni.

Gli autori del documento hanno cercato di capire perché così tante previsioni di alto profilo hanno sottovalutato il ritmo di diminuzione dei costi per l’energia rinnovabile, in particolare l’energia solare. Hanno scoperto che la maggior parte dei modelli economici non coglie adeguatamente la tendenza delle tecnologie a diventare molto più economiche nei periodi di rapida espansione e concorrenza e che i modelli tendono a essere costruiti in modi che hanno maggiori probabilità di mostrare un cambiamento graduale.

L’idea di base si basa sulla legge di Wright, un concetto sviluppato dall’ingegnere Theodore Wright negli anni ’30 che scrisse di come i costi di una tecnologia diminuiscono all’aumentare della produzione.

“Più si distribuisce, più si riducono i costi”, ha affermato Matthew Ives, economista di Oxford e coautore del documento. “Ottieni una dinamica di feedback, che è un cambiamento incontrollabile”.

Le previsioni che mostrano una transizione lenta e costosa sono dannose perché aiutano a rafforzare l’idea che i combustibili fossili continueranno a dominare la nostra fornitura energetica globale per decenni, ha affermato Ives. Questa idea può orientare le decisioni per governi, aziende e investitori istituzionali.

Ives e tre dei suoi colleghi hanno scritto il documento per l’Institute for New Economic Thinking presso la Oxford Martin School. È un documento di lavoro, il che significa che non è ancora stato sottoposto a revisione tra pari.

Il documento, pubblicato a settembre, ha suscitato scalpore tra i sostenitori dell’energia pulita. Il documento IRENA, scritto dall’analista energetico Kingsmill Bond, ha portato a una risposta simile.

Bill McKibben, autore e leader del gruppo di difesa del clima 350.org, ha celebrato il giornale di Oxford per aver diagnosticato correttamente ciò che non andava nelle previsioni precedenti.

“Fortunatamente, il team di Oxford dimostra che esiste un modo molto più semplice ed efficace per stimare i costi futuri rispetto ai complicati calcoli utilizzati in passato: in sostanza, se si calcolano solo i tassi storici di caduta dei costi delle energie rinnovabili, è possibile proiettali avanti nel futuro perché la curva di apprendimento sembra andare avanti”, ha scritto in una newsletter subito dopo l’uscita del giornale.

I documenti presentano una visione ottimistica delle possibilità che il mondo possa compiere una rapida transizione. Ma questo non è un processo con il pilota automatico. Gli autori discutono dell’importanza delle politiche del governo per sostenere la transizione e riconoscono che alcuni governi saranno lenti a muoversi.

“Ci saranno alcuni ritardatari”, ha affermato il giornale IRENA. “In circa il 20 per cento del mondo, gli interessi acquisiti potrebbero essere in grado di frenare la transizione energetica. Questo non fermerà il cambiamento globale”.

Ricerca accademica vs. Reporting per governi e aziende

Ma cosa hanno da dire i previsori energetici, compresi quelli criticati da questi nuovi giornali?

Brent Wanner, un analista energetico dell’AIE che sovrintende alle previsioni del settore energetico, ha preso parte agli sforzi della sua organizzazione per capire come la rapida diminuzione dei costi delle energie rinnovabili aiuterà a plasmare le tendenze nell’uso dell’energia. Ha esposto alcune delle sue riflessioni in un commento del 2019 sul sito web dell’IEA, dal titolo “La crescita esponenziale del fotovoltaico è la conclusione ovvia?”

Wanner ha affermato in un’intervista che alcune delle critiche al World Energy Outlook dell’AIE sono radicate in un malinteso su ciò che il rapporto sta cercando di fare. L’IEA, avviata negli anni ’70 da alcune delle più grandi potenze economiche mondiali per monitorare l’approvvigionamento di petrolio, si è spostata negli ultimi anni per enfatizzare i pericoli del cambiamento climatico e ha affermato che è probabile che l’energia solare diventi la principale fonte mondiale di elettricità . I rapporti dell’organizzazione vengono utilizzati da governi e aziende per aiutare a prendere decisioni politiche e di investimento.

“Non stiamo cercando di prevedere il futuro”, ha detto. “Non stiamo descrivendo uno scenario che pensiamo sia il più probabile o che accadrà. Abbiamo molteplici scenari che cercano di informare i responsabili politici e il mondo dell’energia in generale”.

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Inoltre, l’IEA sta esaminando la tecnologia e i prezzi a un livello granulare, sulla base delle politiche locali e di altri fattori, ha affermato, che è un approccio diverso rispetto al giornale di Oxford e altri stanno adottando.

“I dettagli regionali e la profondità dell’analisi per ciascun settore contano molto”, ha affermato Wanner. E può portare a risultati diversi.

Jenny Chase, che guida l’analisi del settore solare per BloombergNEF, ha affermato che esiste una tensione di lunga data tra gli accademici che guardano alle tendenze a lungo termine e gli analisti del settore che stanno producendo report per l’utilizzo da parte di governi e aziende.

Nonostante i diversi tipi di pubblico e metodi, ha affermato che vi è un ampio consenso sul fatto che la transizione verso l’energia pulita stia accelerando.

Ma ha detto che il tipo di argomentazioni fatte nel giornale di Oxford non sono utili per quello che sta facendo, che è prevedere i prezzi e la distribuzione dell’energia solare paese per paese.

Ha anche dei dubbi sulle previsioni secondo cui la crescita solare continuerà senza sosta. Ciò è dovuto alla preoccupazione che i paesi raggiungano limiti in cui non possono aggiungere molto più solare senza affrontare altri problemi nel modo in cui è progettata la rete e nella struttura dei mercati energetici.

“Penso che finiremo in una parte della storia del solare in cui la costruzione solare non può essere modellata con un tasso di crescita piatto di nuove costruzioni ogni anno”, ha affermato. “Quello che l’IEA e io stiamo cercando di fare è capire quando è così.”

Risparmio medio di $ 26 trilioni

Il documento di Oxford include tre scenari per il ritmo della transizione energetica: nessuna transizione, transizione lenta e transizione veloce. Per ogni scenario, gli autori esaminano la probabilità di risultati diversi per i costi.

Lo scenario di “transizione rapida” porta a un risparmio medio di 26 trilioni di dollari in tutto il mondo entro il 2070 rispetto allo scenario di “nessuna transizione”. Ciò significa che metà dei potenziali risultati ha risparmi superiori a $ 26 trilioni e metà ha risparmi inferiori a tale importo.

Ma il punto più importante è che ci sono risparmi e che lo scenario di “transizione rapida” porta a costi energetici inferiori rispetto agli scenari di “transizione lenta” e “nessuna transizione”.

Inoltre, ha affermato Ives, è altamente improbabile che lo scenario “nessuna transizione” si realizzi perché è un pessimo affare in termini di costi e conseguenze climatiche.

Altri ricercatori affermano che l’approccio e i risultati del documento fanno parte di un’importante spinta a comprendere i difetti nelle previsioni energetiche e come contribuiscono a modellare la percezione dei costi della transizione energetica.

“È un documento importante perché le implicazioni sono importanti”, ha affermato Greg Nemet dell’Università del Wisconsin, che ha scritto ampiamente sui fattori che portano alcune tecnologie energetiche a diventare molto più economiche. “La riduzione delle emissioni potrebbe rivelarsi molto meno costosa di quanto stimato in precedenza, in parte perché le tecnologie a basse emissioni di carbonio continuano a migliorare”.

Tim Buckley, un analista energetico che copre Australia e Asia per l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis, ha affermato che il documento aiuta a confermare ciò che ha osservato per più di un decennio.

“La curva di apprendimento nelle tecnologie a emissioni zero è chiara e ampiamente sottovalutata”, ha affermato.

Alcuni dei risultati e delle proiezioni del documento di Oxford saranno testati nei prossimi anni. Gli autori affermano che esiste un’alta probabilità che i prezzi del solare continuino a precipitare, insieme ad altre tecnologie come le batterie.

“Se il costo del solare si dimezza di nuovo in sette anni, la partita è praticamente finita, in particolare se le batterie si riducono alla stessa velocità con cui stavano facendo”, ha affermato Ives.

Con ciò intende dire che il mondo è a un punto in cui la transizione verso l’energia pulita è quasi inevitabile e questa realtà dovrebbe diventare più chiara quasi ogni anno che passa.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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