lunedì, Ottobre 3, 2022
HomeAmbienteL'amministrazione Biden ripensa il suo approccio alla perforazione su terreni pubblici in...

L’amministrazione Biden ripensa il suo approccio alla perforazione su terreni pubblici in Alaska, sollecitando un’ulteriore revisione

L’amministrazione Biden darà al pubblico una nuova opportunità per pesare su un grande progetto petrolifero proposto nell’Artico dell’Alaska, consegnando una vittoria ai gruppi ambientalisti che si sono opposti allo sviluppo.

In un annuncio alla fine di giovedì, il Bureau of Land Management ha affermato che avrebbe sollecitato commenti sul progetto Willow, che pomperebbe circa 590 milioni di barili di petrolio in 30 anni da un ecosistema in rapido riscaldamento sul versante nord dell’Alaska.

Il progetto ConocoPhillips è stato approvato negli ultimi mesi dell’amministrazione Trump, ma il suo futuro è stato messo in dubbio dopo che un tribunale federale dell’Alaska ha lasciato l’approvazione lo scorso anno e ha rimandato il progetto al BLM per un’ulteriore revisione ambientale. L’amministrazione Biden inizialmente ha sostenuto il progetto difendendolo in tribunale, ma poi ha rifiutato di appellarsi alla sentenza dello scorso anno.

I sostenitori del clima avevano chiesto al BLM di aprire un “periodo di valutazione” pubblico come parte della revisione ordinata dal tribunale di Willow e hanno affermato che l’annuncio di giovedì era un segno che l’amministrazione Biden potrebbe prendere sul serio le loro preoccupazioni.

“L’agenzia inizierà dall’inizio per valutare il progetto”, ha affermato Layla Hughes, un avvocato di Earthjustice, un’organizzazione no-profit di diritto ambientale che ha rappresentato i sostenitori degli indigeni e del clima in una delle due cause che hanno contestato il progetto che ha portato alla corte dell’anno scorso dominante.

Hughes e altri sostenitori avevano descritto Willow come un importante test per la politica climatica dell’amministrazione Biden e avevano espresso preoccupazione per il fatto che il BLM stesse conducendo una revisione ristretta in risposta alla sentenza del tribunale, piuttosto che dare uno sguardo più ampio agli impatti ambientali e climatici. I sostenitori sostengono che una tale revisione dimostrerebbe che il progetto non dovrebbe affatto procedere, data l’urgenza di limitare il riscaldamento globale e proteggere un Artico che si sta sciogliendo.

Con l’annuncio di giovedì, ha affermato Hughes, “l’agenzia sta sostanzialmente segnalando la sua intenzione di valutare in modo significativo il progetto. Che lo faccia o meno, dovremo vedere”.

Michelle Van Der Linden, addetta stampa ad interim dell’ufficio, ha dichiarato in una dichiarazione inviata via e-mail di aver aperto il processo al contributo del pubblico per aiutare a informare la bozza di dichiarazione supplementare sull’impatto ambientale che sta preparando e che “avremo un’opportunità di revisione e commento formale , comprese le riunioni pubbliche, a seguito del rilascio della bozza. Il BLM ha detto che il rilascio sarebbe arrivato questa primavera.

Rebecca Boys, portavoce di ConocoPhillips, ha affermato che la società “rimane impegnata per Willow come il prossimo importante progetto di North Slope e incoraggiamo BLM a procedere in modo da ridurre al minimo ulteriori ritardi”.

La costruzione del progetto Willow erigerebbe oleodotti, strade, un impianto di lavorazione e fino a 250 pozzi in una sezione della National Petroleum Reserve in Alaska, un appezzamento di 23 milioni di acri sul North Slope che è gestito dal governo federale e parzialmente aperto allo sviluppo del petrolio.

L’annuncio del periodo di definizione dell’ambito, che durerà fino al 9 marzo, arriva una settimana dopo che un tribunale distrettuale federale ha annullato una vendita di leasing offshore di petrolio e gas che l’amministrazione Biden ha tenuto l’anno scorso. I due casi erano imperniati sullo stesso argomento centrale: che il governo non aveva tenuto pienamente conto delle emissioni di gas serra che sarebbero risultate dalle trivellazioni sui terreni pubblici.

Nel loro insieme, le sentenze vanno al cuore di ciò che i sostenitori affermano è la dissonanza cognitiva nelle politiche climatiche ed energetiche dell’amministrazione Biden, perseguendo un’ambiziosa agenda climatica al Congresso e a livello internazionale, anche se continua a consentire lo sviluppo di combustibili fossili sui terreni pubblici.

Come candidato alla presidenza, Joe Biden si è impegnato a porre fine alle nuove perforazioni di petrolio e gas nelle terre e nelle acque federali e la sua amministrazione ha sospeso temporaneamente il leasing subito dopo il suo insediamento. Ma quella moratoria è stata annullata da un tribunale federale l’anno scorso e l’amministrazione ha risposto emettendo la più grande vendita di leasing offshore della storia. L’amministrazione ha anche continuato ad approvare rapidamente nuovi permessi per petrolio e gas.

Mantieni vivo il giornalismo ambientale

L’ICN fornisce gratuitamente una copertura climatica pluripremiata e pubblicità. Facciamo affidamento sulle donazioni di lettori come te per andare avanti.

Donate adesso

Verrai reindirizzato al partner per le donazioni di ICN.

Ma questa serie di sentenze dei tribunali – sulla vendita in locazione offshore, sul progetto Willow e su un progetto separato in Alaska – hanno effettivamente affermato che l’amministrazione non può più ignorare il legame tra gli sviluppi dei singoli combustibili fossili e il loro impatto sul quadro climatico globale.

Dopo la sentenza sulla vendita dell’affitto offshore la scorsa settimana, un portavoce del dipartimento degli interni ha affermato che l’amministrazione ha identificato “gravi carenze” nel programma petrolifero e del gas e ha bisogno di fare riforme “significative e attese da tempo”. I sostenitori sperano che quei commenti e la decisione ora di aprire il progetto Willow al contributo del pubblico siano un segnale che potrebbe cambiare rotta.

“Penso che l’amministrazione stia riconoscendo la disconnessione tra i suoi obblighi di proteggere le nostre terre pubbliche e il suo attuale programma di leasing e sviluppo di petrolio e gas”, ha affermato Hughes.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all’indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

RELATED ARTICLES
- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments