lunedì, Settembre 27, 2021
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Le aziende hanno preso impegni sul clima: ora è il momento di smetterla con il caos climatico

L'anno scorso, gli impegni aziendali sul clima sono diventati mainstream.

Gli impegni per il clima e l'energia pulita non sono più solo per le società pioniere con ampi margini di profitto. L'anno scorso, una profonda panchina di aziende è uscita dai margini per prendere posizione sul cambiamento climatico. Ritenere:

  • "Net-zero" sta diventando la nuova stella polare per la sostenibilità aziendale. Nei primi nove mesi del 2020, il numero di società con obiettivi netti zero è triplicato: da 500 alla fine del 2019 a 1.541 a settembre. L'elenco include più di un quarto delle società S&P 100.
  • 31 grandi aziende hanno sottoscritto il Climate Pledge, un impegno a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2040 – 10 anni prima degli obiettivi dell'accordo di Parigi.
  • Le aziende chiedono una politica climatica. Il mese scorso, 42 grandi aziende – tra cui servizi pubblici, banche e case automobilistiche – hanno firmato una dichiarazione del Center for Climate and Energy Solutions (C2ES) che invita l'amministrazione Biden ad agire su "soluzioni climatiche ambiziose, durevoli e bipartisan".
  • Quasi 200 leader aziendali hanno firmato una lettera sul "scopo di una società," sostenendo che le aziende hanno una responsabilità nei confronti dell'ambiente, non solo gli azionisti.

Ha senso. Da una prospettiva puramente egoistica, il collasso ecologico è solo un male per gli affari. L'azione per il clima gioca bene anche con il pubblico e i dipendenti, e il calo dei prezzi delle tecnologie rende la decarbonizzazione una mossa finanziaria intelligente (anche se la sopravvivenza del pianeta non dipendeva da essa). Tutto sta lavorando insieme per segnalare che ora è il momento di agire (salvo inerzia).

Con le aziende a bordo con un'azione significativa per il clima, gli ambientalisti si sono dati una pacca sulla spalla, hanno chiuso le loro ONG e hanno pubblicato i loro curriculum su ZipRecruiter. Sto scherzando.

Anche la responsabilità aziendale sul clima diventa mainstream

Man mano che le aziende si sentono più a proprio agio nell'abbracciare l'azione per il clima, i sostenitori stanno guadagnando maggiore trazione sottolineando le incongruenze tra le parole e l'azione.

  • Le aziende vengono chiamate a stabilire obiettivi climatici e quindi a sostenere candidati politici che non supportano politiche che renderebbero quegli stessi obiettivi legali.
  • Le istituzioni finanziarie sono tenute a rendere conto della propaganda degli obiettivi di decarbonizzazione mentre incanalano miliardi in progetti di energia sporca.
  • Le aziende tecnologiche stanno affrontando un maggiore controllo quando adattano i prodotti alle compagnie petrolifere e del gas, tra cui Autodesk, Microsoft, Google e Amazon.

Gli attivisti stanno anche evolvendo tattiche, ritenendo le società di pubbliche relazioni responsabili di consentire ai clienti inquinanti. Una nuova campagna, Clean Creatives (sostenuta dai pesi massimi attivisti che hanno fondato 350.org), sta chiamando gli spin doctor che tessono le narrative greenwashed per i principali inquinatori. Una campagna separata sta spingendo le aziende a prendere in considerazione "Scope X", il modo in cui le organizzazioni supportano le aziende inquinanti, anche se l'inquinamento non può tecnicamente essere considerato emissioni dirette o indirette. E, mentre gli investimenti ESG stanno guadagnando slancio, le ONG chiedono agli asset manager di non fare di più per spingere le aziende sul clima.

In un certo senso, niente di tutto questo è nuovo. Evocare incongruenze tra le parole e le azioni aziendali è stato per decenni un pilastro del movimento ambientalista. Il termine "greenwashing" – che si riferisce alle aziende che ingannano i consumatori su quanto siano rispettosi dell'ambiente i loro prodotti e le loro operazioni – è usato così spesso che probabilmente ha perso il suo potere e significato.

Ma lo slancio di questo momento sembra diverso. In primo luogo, il caos climatico sta diventando personale, con gli stati che iniziano a sperimentare i primi dolori della crisi sotto forma di uragani, inondazioni e incendi.

Allo stesso tempo, il giornalismo sulla responsabilità climatica è passato dalle pubblicazioni commerciali ai media di primo livello. Bloomberg ha lanciato Bloomberg Green; Politico ha acquistato E&E News; L'Atlantico ha lanciato Planet; La newsletter di Emily Atkin Heated è tra le più popolari sulla piattaforma Substack.

Infine, con la crisi COVID che colpisce le catene di approvvigionamento e le economie locali, c'è una crescente consapevolezza dei consumatori su cosa significhi votare con i propri dollari.

La trifecta assomiglia molto all'inizio di un cambiamento epocale; una nuova era in cui la tolleranza per le incongruenze aziendali sta diminuendo, e non solo ai margini. Dopotutto, se l'evoluzione dell'azione per il clima ci ha insegnato qualcosa, ovunque conducano le persone, le corporazioni seguiranno.

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