domenica, Novembre 28, 2021
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Le aziende solari dell’Illinois affermano di essere “tenute in ostaggio” da Statehouse Gridlock

Questo articolo è il risultato di una partnership tra Inside Climate News e Chicago Sun-Times.

Il numero di installazioni solari sui tetti dell’Illinois è crollato, poiché gli incentivi statali per i consumatori si sono prosciugati in mezzo a una situazione di stallo nella legislatura sulla principale legislazione sull’energia.

Dopo che un programma di incentivi statali ha esaurito i soldi alla fine dello scorso anno, solo 313 piccoli progetti solari sui tetti sono stati completati in tutto lo stato nel periodo di tre mesi che si è concluso il 30 giugno, rispetto ai 2.908 dell’anno prima, secondo i dati dell’Illinois Power Agency. Questi numeri rappresentano la maggior parte dei progetti solari sui tetti realizzati in Illinois.

Il programma statale ha contribuito a ridurre di migliaia di dollari il costo dell’aggiunta di energia solare a una casa.

I problemi di finanziamento hanno anche inattivo centinaia di lavoratori, danneggiando un’industria nascente, una volta in rapida crescita.

A meno che i legislatori non possano inviare una soluzione al governatore dell’Illinois JB Pritzker entro la fine del mese, gli imprenditori del solare avvertono che la situazione potrebbe peggiorare ulteriormente.

“La storia qui è se quei legislatori dell’Illinois sceglieranno il futuro o, francamente, sceglieranno il passato”, ha affermato Josh Lutton, presidente di Certasun, un installatore di pannelli solari nell’area di Chicago.

Il numero di installazioni solari di Certasun quest’anno è la metà di quello dell’anno scorso in questo momento, secondo Lutton, che ha licenziato dozzine di lavoratori a causa dello stallo legislativo.

I legislatori hanno concordato mesi fa sui dettagli dell’ampliamento del finanziamento statale per l’energia solare. Ma quel piano fa parte di una bolletta energetica più ampia che è stata ostacolata dai disaccordi sugli aiuti di Stato per tre centrali nucleari Exelon e dalla proposta di eliminare gradualmente carbone e gas naturale.

Salvare le centrali nucleari e migliaia di posti di lavoro insieme è stato il fulcro della legislazione. Exelon ha minacciato di chiudere due centrali nucleari, a Byron e Morris, questo autunno a meno che la bolletta energetica non venga approvata questo mese.

Lisa Albrecht, proprietaria di All Bright Solar a Chicago, ha avvertito i legislatori più di un anno fa che, senza una correzione quest’anno per continuare gli incentivi statali per l’acquisto e l’installazione di pannelli solari, la domanda dei consumatori sarebbe crollata.

“È stato davvero impegnativo”, ha detto Albrecht.

Questo calo della domanda può essere visto nei numeri di fondo delle attività solari.

Michelle Knox, proprietaria di WindSolarUSA, consulente per le energie rinnovabili e project manager a Springfield, ha affermato che la sua attività ha perso circa $ 6.400 fino a metà giugno, rispetto a un profitto di circa $ 34.000 allo stesso punto dello scorso anno.

“L’incertezza sta creando il caos”, ha detto Knox.

L’anno scorso, l’Illinois ha contato 5.526 posti di lavoro nell’industria solare, in calo di 391 posti di lavoro rispetto al 2019, secondo il rapporto Clean Jobs Midwest di Clean Energy Trust and Environmental Entrepreneurs.

Questa cifra non include i licenziamenti quest’anno, quando gli effetti della pandemia e l’incertezza sui finanziamenti statali hanno fatto pressione sulle società solari per ridurre i costi.

Gli operatori del settore del solare affermano che i licenziamenti, che stimano nell’ordine delle centinaia, mostrano solo una parte del quadro perché, nonostante la domanda passata, le aziende sono lente nell’aggiungere posti di lavoro con l’incertezza sugli incentivi.

Nel 2016, l’Illinois ha aumentato i suoi incentivi solari con il Future Energy Jobs Act, una legge che combinava i salvataggi nucleari con grandi investimenti nelle energie rinnovabili. Ma alcuni dei programmi di energia rinnovabile hanno impiegato anni per funzionare e sono stati travolti da una domanda che ha superato di gran lunga i finanziamenti.

I legislatori dell’Illinois non sono stati in grado di concordare un disegno di legge sull’energia alla fine della sessione legislativa di maggio e hanno chiesto ad ambientalisti, sindacati e rappresentanti dell’industria solare di elaborare un accordo.

L’impasse ha poco a che fare con l’industria solare. È incentrato sul destino delle centrali a gas naturale e carbone, tra cui l’impianto di Prairie State nel sud dell’Illinois, sostenuto finanziariamente da dozzine di città dell’Illinois, tra cui Naperville e Batavia.

Il presidente del Senato Don Harmon ha detto che vorrebbe richiamare i senatori a Springfield alla fine del mese per votare su una bolletta energetica. Anche la Camera dell’Illinois dovrebbe tornare per votare.

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All’inizio di agosto, un gruppo che rappresenta i sindacati, guidato dall’AFL-CIO dell’Illinois, ha detto a Pritzker di non essere in grado di raggiungere un accordo con i gruppi ambientalisti.

Riferendosi a un accordo per mantenere aperto Prairie State fino al 2045, un cambiamento rispetto al precedente piano di chiuderlo nel 2035, Pritzker ha risposto: “Ho negoziato in buona fede poiché le forze pro-carbone hanno spostato gli obiettivi durante questo processo”.

Pat Devaney, segretario e tesoriere dell’Illinois AFL-CIO, ha affermato che i sindacati non vogliono rallentare lo sforzo.

“Abbiamo tutti gli stessi obiettivi che otteniamo per la generazione senza emissioni di carbonio”, ha detto Devaney. “È proprio come lo facciamo.”

La scorsa settimana, Pritzker ha dichiarato in una conferenza stampa che vuole che i legislatori votino su un compromesso. “Questo disegno di legge che è davanti a loro ora è concordato per circa il 97 percento, quindi è solo per l’ultima parte che le persone devono venire in giro”, ha detto.

I gestori e i proprietari delle società solari paragonano il dibattito legislativo a una situazione di ostaggio, perché disposizioni popolari come gli incentivi solari vengono ritardate a causa dell’insistenza dei legislatori sull’approvazione di un’unica legge sull’energia che include anche proposte più controverse e meno popolari come il salvataggio nucleare .

“Tutti concordano sul fatto che abbiamo bisogno di energia pulita”, ha detto Albrecht. “Ma siamo tenuti in ostaggio”.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

Brett Chase

Collaboratore/partner della rete del Midwest

Brett Chase è un giornalista del Chicago Sun-Times.

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