Le comunità del carbone in tutta la nazione vogliono che Biden finanzi una transizione economica verso l'energia pulita

0
74

Gruppi di sviluppo economico dello stato del carbone, leader sindacali e ambientalisti chiedono all'amministrazione del presidente Joe Biden di finanziare una "giusta transizione" dal carbone alle energie rinnovabili, dato il suo focus sul cambiamento climatico, la giustizia ambientale e l'equità razziale ed economica.

Tredici gruppi provenienti da aree diverse come West Virginia e Kentucky negli Appalachi fino alla Navajo Nation in Arizona, insieme ai loro partner nazionali, vogliono la creazione immediata di un Ufficio per la transizione economica della Casa Bianca, incentrato sulla ricostruzione delle economie delle comunità del carbone.

Hanno anche chiesto all'amministrazione la scorsa settimana in una lettera di creare una task force sulle comunità che dipendono da posti di lavoro su carbone e centrali elettriche.

"Quello che stiamo dicendo è che riconosciamo gli inevitabili cambiamenti nel panorama dell'economia energetica come risultato delle misure che dobbiamo adottare per affrontare il cambiamento climatico", ha detto Peter Hille, presidente della Mountain Association, un'organizzazione senza scopo di lucro che serve le contee nel bacino di Kentucky orientale e sta lavorando per una nuova economia lì. "La giustizia che chiediamo è rappresentata dai nuovi investimenti necessari per aiutare queste comunità colpite dal carbone".

Biden è entrato alla Casa Bianca la scorsa settimana con l'agenda climatica più ambiziosa di qualsiasi presidente, avendo presentato un piano da 2 trilioni di dollari che cerca di legare il contenimento dei gas serra che intrappolano il calore con la crescita economica delle fonti di energia rinnovabile come l'energia solare ed eolica.

Nel suo primo giorno, il presidente si è mosso per rientrare nell'accordo sul clima di Parigi e ha ordinato alla sua amministrazione di rivedere e iniziare a revocare più di 100 regole sull'ambiente messe in atto dall'amministrazione Trump, molte delle quali hanno beneficiato l'industria dei combustibili fossili. Il piano di Biden include l'obiettivo di un "settore energetico privo di inquinamento da carbonio entro il 2035".

Durante la campagna, Biden ha anche promesso che la sua amministrazione avrebbe "investito nelle comunità di centrali elettriche e del carbone e in altre comunità colpite dalla trasformazione del clima". Il sito web della sua campagna diceva che avrebbe creato una task force sul modo migliore per trasformare tali comunità.

Quello che stanno facendo i gruppi statali del carbone è ricordare a Biden le sue promesse. Dicono che aggiungere una voce alla Casa Bianca per le comunità del carbone insieme a coloro che sostengono l'azione per il clima aiuterà a mantenere le comunità una priorità, soprattutto perché la pandemia di coronavirus ha accelerato il declino dell'industria del carbone.

"L'incertezza economica che affligge Main Street sta destabilizzando le economie ei governi locali quando i servizi e il supporto sono più necessari", hanno scritto i gruppi nella loro lettera. “In molte comunità, questo declino sta colpendo più duramente i gruppi storicamente emarginati, comprese le persone a basso reddito, i nativi (e) indigeni, i neri e le persone di colore. Questi lavoratori e queste comunità devono essere una parte centrale della nuova economia pulita ".

Questo crollo economico ha iniziato a innescare tendenze demografiche. Con il declino dell'industria del carbone, ad esempio, il West Virginia ha perso popolazione.

"Troppe persone si sentono come se dovessero lasciare il West Virginia", ha detto Natalie Rober, direttore esecutivo di Generation West Virginia, un'organizzazione che lavora per attrarre, trattenere e promuovere i giovani nello stato, incluso lo sviluppo della forza lavoro. "Il nostro lavoro consiste nel fare tutto il necessario affinché le persone possano trovare carriere appaganti qui e vivere la vita che meritano qui in West Virginia".

Esistono soluzioni già "sul campo che possono essere ampliate con il supporto federale", ha aggiunto, citando gli sforzi della sua organizzazione per formare gli sviluppatori di software.

Il governo federale potrebbe aiutare collaborando con le comunità locali per espandere il servizio Internet veloce a banda larga per rendere l'apprendimento e il lavoro a distanza accessibili a più persone.

Altri gruppi che hanno firmato la lettera includevano Coalfield Development con sede in West Virginia, Appalachian Citizens Law Center con sede in Kentucky, Western Organization of Resource Council con sede in Montana, Colorado AFL-CIO, Union of Concerned Scientists e due gruppi di nativi americani, Tribe Awaken e Tó Nizhóní Ání.

Un portavoce dell'amministrazione Biden ha rifiutato di commentare la lettera.

Il leader repubblicano del Senato Mitch McConnell del Kentucky, contattato tramite un portavoce, non ha risposto alla domanda se una posizione della Casa Bianca sulla transizione al carbone sarebbe vantaggiosa. Nei commenti all'aula del Senato, McConnell ha criticato Biden per la sua decisione di riportare gli Stati Uniti all'accordo di Parigi e il suo sostegno agli sforzi globali per ridurre le emissioni di carbonio a zero entro il 2050.

McConnell ha definito l'accordo di Parigi "un pessimo affare che ci metterebbe in condizione di autoinfliggere un grave dolore economico alle famiglie americane che lavorano".

Hille ha affermato che l'approccio di McConnell e dell'ex presidente Trump per abbattere le normative ambientali e promuovere il carbone non ha salvato l'industria del carbone. "Questo approccio ha ottenuto un buon udito e una buona prova e non ha funzionato", ha detto. "In effetti, continuiamo a perdere posti di lavoro nei bacini carboniferi".

Il senatore Joe Manchin, il democratico del West Virginia, non ha commentato la proposta del gruppo per una transizione al carbone. In precedenza, in risposta alle mosse climatiche iniziali di Biden, ha affermato che il presidente "deve rinnovare la leadership americana sul cambiamento climatico attraverso l'innovazione" e che gli sforzi per affrontare il cambiamento climatico "devono creare posti di lavoro in luoghi come il West Virginia e ovunque i lavoratori tradizionali dell'energia siano stati lasciati indietro. . "

Poiché Manchin dovrebbe diventare il presidente del Comitato per l'energia e le risorse naturali del Senato e i Democratici hanno solo un margine sottile come un rasoio al Senato, Manchin avrà probabilmente un ruolo sovradimensionato in qualsiasi legislazione sul clima che potrebbe uscire dal Congresso, inclusa la legislazione per aiutare le comunità del carbone.

L'unico membro della Camera del Partito Democratico del Kentucky, John Yarmuth di Louisville, ha detto che sosterrà "una task force o un ufficio speciale della Casa Bianca, qualunque cosa serva per ottenere alle comunità del carbone l'aiuto di cui hanno bisogno".

Ha detto: "Il presidente Biden e il nostro Congresso democratico affronteranno questi problemi frontalmente" e faranno "i forti investimenti necessari, e che saremo onesti nei confronti delle famiglie che hanno sacrificato così tanto per alimentare il nostro paese per generazioni".

Le organizzazioni che hanno inviato la lettera, incluso il Just Transition Fund, hanno detto a Biden di avere alcune idee su come sostenere quelle famiglie.

Sono tra le 80 organizzazioni che lo scorso giugno hanno presentato una piattaforma di transizione economica nazionale per sostenere le città e le città minerarie in difficoltà, alcune in grave povertà, negli Appalachi, nel bacino dell'Illinois, nel Montana, nel Wyoming, in Arizona e altrove. Just Transition Fund ha redatto il piano con i suoi partner.

I gruppi hanno descritto il loro programma come uno sviluppo economico dal basso che si basa sui punti di forza e sulle risorse dei membri della comunità. Il denaro per la transizione economica è già arrivato ad alcune di queste comunità, ma dicono che è necessario fare molto di più, poiché le società di estrazione del carbone dichiarano bancarotta e la nazione passa dal carbone a fonti di energia più pulite e meno costose.

La produzione di carbone a livello nazionale ha registrato un ritmo sostenuto l'anno scorso per scendere al livello più basso dagli anni '60, poiché la domanda interna e internazionale è diminuita, secondo la US Energy Administration. Centinaia di centrali elettriche a carbone sono state chiuse e quelle che rimangono in funzione funzionano molto meno spesso di prima e bruciano meno carbone.

"È abbastanza chiaro che il declino dell'uso del carbone è sostenuto, è grande ed è reale, e deriva principalmente dal grande calo dei prezzi del gas naturale che abbiamo visto negli ultimi dieci anni", ha detto Catie Hausman, professore dell'Università del Michigan la cui ricerca si concentra sulla politica energetica e climatica.

La Commissione regionale degli Appalachi ha identificato 78 contee nella sua area come economicamente in difficoltà, il che significa che si collocano tra il 10% più impoverito delle contee della nazione. Diciotto sono nel West Virginia e 42 nel Kentucky orientale.

Nel Wyoming, il settore dell'estrazione del carbone ha perso decine di migliaia di posti di lavoro dal 2014.

Centinaia di lavori minerari e di carbone ben pagati sono stati persi nella nazione Navajo con la chiusura nel 2019 della Navajo Generating Station, la più grande centrale elettrica a carbone della nazione, dopo quasi 50 anni.

I gruppi hanno invitato l'amministrazione Biden, tra le altre cose, a investire nella leadership locale e nella pianificazione dello sviluppo economico a lungo termine, promuovere le economie locali di energia pulita e recuperare e ripulire i siti minerari e l'ambiente.

Vorrebbero che l'amministrazione investisse nel servizio Internet a banda larga e migliorasse i sistemi e le strade dell'acqua e delle acque reflue. Vogliono pagamenti per i lavoratori durante la transizione verso posti di lavoro che possano sostenere le loro famiglie, così come finanziamenti per il miglioramento della salute e dell'istruzione.

Le comunità del carbone, hanno detto i gruppi nella loro lettera a Biden e al vicepresidente Kamala Harris, "hanno sostenuto il nostro paese quando ne avevamo più bisogno, e ora meritano il nostro sostegno quando ne hanno più bisogno".

James Bruggers

Reporter, Southeast, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team per l'ambiente di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha ottenuto numerosi riconoscimenti, tra cui best beat report, Society of Environmental Journalists e Thomas Stokes Award della National Press Foundation per i report sull'energia. Ha servito nel consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con sua moglie, Christine Bruggers.