domenica, Novembre 28, 2021
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Le cooperative elettriche rurali in Alabama rimangono molto indietro rispetto alla curva solare

Quando in un sondaggio è stato chiesto ai membri di una piccola cooperativa rurale nel sud dell’Alabama se avrebbero sostenuto un progetto solare comunitario, hanno risposto di sì e il consiglio della cooperativa ha autorizzato un progetto da 100 kilowatt.

“La gente ha detto, ‘sì, lo prendo'”, ha ricordato Ed Short, presidente, CEO e direttore generale della Covington Electric Cooperative, che serve 23.000 case e aziende in parti di sei contee. “Abbiamo abbastanza impegno da poter andare avanti” senza alcun sussidio da altri membri, ha detto. “Doveva essere finanziariamente solido.”

Quindi ora Covington ha autorizzato la costruzione di quello che Short ha chiamato un “giardino solare”, l’array da 100 kilowatt che deve essere condiviso da decine di membri che pagheranno $ 20 al mese per ottenere parte della loro elettricità dai pannelli. Un sistema da 100 kilowatt ha all’incirca le dimensioni di 20 tipici sistemi su tetto.

Per Daniel Tait, direttore operativo di Energy Alabama, un gruppo che lavora per rendere più facile ed equo per i residenti dell’Alabama risparmiare energia e installare energie rinnovabili, il giardino solare di Covington è un esempio di come dovrebbero essere gestite le cooperative elettriche rurali.

“È così che può funzionare il processo democratico”, ha affermato Tait, il cui gruppo martedì ha pubblicato una scorecard della democrazia energetica per l’Alabama insieme all’Alabama Interfaith Power & Light, un gruppo basato sulla fede che lavora per promuovere l’energia rinnovabile e ridurre le emissioni di carbonio.

Sfortunatamente, ha detto Tait, Covington è stata l’unica delle 22 cooperative elettriche rurali in Alabama ad offrire anche un programma solare comunitario. E nessuna delle 22 cooperative, inclusa Covington, fornisce qualcosa chiamato “pay as you save”, dove le cooperative aiutano i residenti a basso reddito a finanziare progetti di efficienza energetica domestica, con l’ammortamento legato al risparmio energetico e legato al contatore, non un individuo, secondo alla relazione.

Alcuni consentono ai membri di rimborsare i prestiti per gli aggiornamenti di efficienza energetica sulle bollette dell’elettricità, ma ciò può lasciare molte famiglie non ammissibili in base all’accesso al credito e allo stato di affittuario, ha concluso il rapporto.

“L’efficienza energetica è la fonte di energia più economica e più economica”, ha affermato Tait. “Se possiamo ridurre i costi, possiamo avere un enorme impatto sulla vita di tutti i giorni”. L’efficienza è anche “la più pulita di tutte le risorse” perché “non la stiamo usando, o ne stiamo usando di meno”, ha detto.

Secondo la National Rural Electric Cooperative Association, in tutta la nazione, le cooperative elettriche rurali si estendono dai sobborghi alle aree più rurali, servendo circa 42 milioni di persone nel 56% del paese. Costruiti su principi democratici, sono tra le eredità più riuscite e durature del New Deal degli anni ’30 del presidente Franklin D. Roosevelt.

Ma sono anche l’obiettivo di un fiorente movimento per la democrazia energetica, con alcuni membri-proprietari che chiedono maggiore trasparenza e accesso ampliato alle energie rinnovabili, spesso da consigli eletti insulari.

Le cooperative elettriche dell’Alabama ottengono la maggior parte dell’energia che forniscono da PowerSouth, una cooperativa di generazione e trasmissione, o dalla Tennessee Valley Authority, un’agenzia del governo federale. Secondo il rapporto, un quarto dei residenti dello stato è servito da cooperative, in tutto il 70% dell’area dello stato.

Ogni cooperativa dell’Alabama ha ricevuto una D o una F in ciò che il rapporto classifica come programmi per i membri, “rivelando come le cooperative elettriche in Alabama non riescano a fornire ai propri membri programmi sostenibili e di risparmio”, conclude il rapporto. Anche Covington ha ottenuto una D per i programmi per i membri, in parte a causa di ciò che il rapporto descriveva come un canone mensile elevato.

I rappresentanti dell’Associazione delle cooperative elettriche rurali dell’Alabama, i cui membri includono le 22 cooperative dello stato e i loro fornitori di energia elettrica all’ingrosso, non hanno risposto alle e-mail e ai messaggi vocali per i commenti sul rapporto.

Short ha detto di aver parlato con alcuni dei suoi omologhi in altre cooperative dello stato e che il rapporto non è stato ben accolto.

“Ognuno ha le proprie opinioni”, ha detto Short. Se gli autori del rapporto “hanno nozioni preconcette, lo inclineranno verso quello”, ha aggiunto.

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Il rapporto dell’Alabama è stato modellato su quello fatto per le cooperative elettriche del Tennessee, guidate dal gruppo Appalachian Voices.

Sulla mappa del Tennessee, Appalachian Voices ha assegnato molte C, D e F, scoprendo che la maggior parte delle cooperative del Tennessee ha molta strada da fare per essere più reattive ai propri membri, inclusa la fornitura di programmi di efficienza energetica praticabili e offerte solari.

Tait ha affermato che i risultati dell’Alabama si basano su documenti e politiche che i membri e il pubblico possono apprendere dai siti Web delle cooperative, nonché dalle richieste di follow-up di informazioni da parte delle cooperative. Alcune cooperative hanno scelto di non rispondere a quei follow-up, ha detto.

La maggior parte ha ricevuto voti di C, D e F per i criteri di governance, come l’accesso alle riunioni del consiglio e ai documenti del consiglio sui siti web. Secondo il rapporto, più di un terzo delle cooperative dell’Alabama non consente ai propri membri di partecipare alle riunioni del consiglio. Secondo il rapporto, solo la metà delle cooperative dell’Alabama ha il proprio statuto pubblicato sul proprio sito web.

Il rapporto ha concluso che la mancanza di informazioni sulla governance cooperativa sui siti web è un “ostacolo al controllo democratico dei membri”.

Tait ha affermato che le cooperative possono fare molto di più, soprattutto per aiutare i membri a basso reddito.

L’Alabama, ha affermato, ha alcuni dei maggiori oneri energetici del paese, con un numero elevato di famiglie a basso reddito che lottano per pagare il riscaldamento e il raffreddamento. “Spesso ne senti parlare nelle aree urbane dello stato, come Montgomery e Birmingham”, ha detto. “Ma è anche nelle zone rurali”, dove le cooperative sono dominanti.

Da parte sua, Short ha detto di non essere preoccupato per la scorecard dei gruppi.

“Sono più preoccupato per un sondaggio dei membri di Covington che per un sondaggio dell’Alabama Energy”.

James Bruggers

Reporter, Sud-Est, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di Inside Climate News. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team ambientale di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha vinto numerosi riconoscimenti, tra cui il miglior reportage beat, la Society of Environmental Journalists e il Thomas Stokes Award della National Press Foundation per il report energetico. Ha fatto parte del consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due anni come presidente. Vive a Louisville con sua moglie, Christine Bruggers.

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