martedì, Maggio 24, 2022
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Le emissioni negli Stati Uniti sono aumentate nel 2021: ecco perché in sei grafici

Le emissioni di anidride carbonica negli Stati Uniti sono aumentate verso i livelli pre-pandemia nel 2021, un’inversione di tendenza da oltre un decennio di tendenze al ribasso, e il trasporto di merci e il carbone sono i principali colpevoli, secondo un rapporto pubblicato lunedì dal Rhodium Group, una società di ricerca indipendente.

Le emissioni di gas serra americane sono cresciute del 6,2% lo scorso anno poiché l’economia americana si è ampiamente ripresa dal blocco della pandemia, secondo le stime del rapporto Rhodium. In confronto, tra il 2005 e il 2019, le emissioni degli Stati Uniti sono diminuite in media di quasi l’1% all’anno, secondo l’Agenzia per la protezione ambientale. L’aumento si è verificato in gran parte a causa di un aumento del 17% nella produzione di energia elettrica a carbone, il primo aumento annuale della produzione di carbone dal 2014 e una rapida ripresa del trasporto su strada. Il ritorno del carbone è stato guidato in gran parte da un aumento dei prezzi del gas naturale, che ha reso l’energia elettrica a carbone più attraente dal punto di vista economico.

Mentre le emissioni dell’anno scorso sono rimaste del 5% al ​​di sotto dei livelli del 2019, l’aumento segna un’inversione delle prime riduzioni della pandemia.

I risultati fanno eco ai numeri delle emissioni di fine anno di Carbon Monitor e della US Energy Information Administration. Carbon Monitor, un gruppo accademico che tiene traccia delle emissioni, ha concluso che le emissioni statunitensi sono aumentate del 7% fino alla fine di ottobre. Un rapporto di fine anno della US Energy Information Administration prevedeva un aumento del 7% delle emissioni di CO2 legate all’energia.

Il settore dei trasporti, che ha registrato il più grande calo delle emissioni di gas serra nel 2020, ha visto il maggiore aumento nel 2021 poiché la domanda, principalmente per il trasporto merci di prodotti di consumo e in secondo luogo per i viaggi di passeggeri, è rimbalzata, afferma il rapporto. Tuttavia, anche con la disponibilità dei vaccini Covid-19, nuove varianti e casi rivoluzionari hanno portato a una domanda di carburante scaglionata. L’aumento del 10% del settore rispetto ai livelli di emissioni del 2020 rappresenta un recupero di circa due terzi del calo rispetto ai livelli del 2019.

Il settore dell’energia elettrica, che comprende il 28% delle emissioni nette degli Stati Uniti, ha registrato il secondo aumento delle emissioni più ripido rispetto al 2020, nonostante un aumento di appena il 3% della domanda di energia elettrica. L’aumento delle emissioni del 6,6% del settore è stato determinato in gran parte da un aumento dei prezzi del gas naturale, con i prezzi spot di Henry Hub in media di $ 4,93 per milione di Btu nel 2021, più del doppio rispetto al tasso del 2020.

I prezzi del petrolio e del gas sono aumentati vertiginosamente quando i produttori hanno ridotto la produzione lo scorso anno in risposta al crollo del prezzo del petrolio di Covid e alla diminuzione della domanda che ne è seguita, ha affermato Rhodium. I prezzi più elevati hanno reso la generazione a gas meno economica nel 2021, portando a un calo del 3% della produzione di gas nel 2021.

La crescita della produzione di energia rinnovabile è rallentata fino alla metà del tasso del 2020, ma per la prima volta ha rappresentato il 20% della produzione di elettricità negli Stati Uniti.

Le emissioni del settore hanno registrato il calo più modesto nel 2020 al 6,2%, ma sono aumentate del 3,6% nel 2021, costituendo poco più della metà della differenza rispetto ai livelli del 2019. Il settore edilizio ha registrato il più piccolo aumento delle emissioni di gas serra nel 2021, crescendo solo dell’1,9% rispetto al 2020, rinunciando a un quarto del calo delle emissioni rispetto al 2020.

La traiettoria delle emissioni quest’anno rimane incerta. L’Energy Information Administration stima che i prezzi del gas naturale precipiteranno, ma rimarranno al di sopra dei livelli pre-pandemia, facendo retrocedere la produzione di carbone al 22% della produzione di energia degli Stati Uniti, l’1% in meno rispetto al 2021.

L’aumento delle emissioni di quest’anno spinge gli Stati Uniti ancora più lontano dall’obiettivo dell’accordo di Parigi di ridurre le emissioni dal 50 al 52% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030. Nel 2021, le emissioni statunitensi sono aumentate al 17,4% rispetto ai livelli del 2005, nonostante abbiano raggiunto il 22,2% in meno rispetto al 2005 nel 2020.

Senza il disegno di legge Build Back Better dei Democratici, una spesa di 2,2 trilioni di dollari e un pacchetto fiscale che contiene miliardi di dollari in incentivi per le energie rinnovabili, gli Stati Uniti sono sulla buona strada per riduzioni delle emissioni di circa il 30 percento entro il 2030. Secondo un rapporto del gruppo Rhodium, congiunto l’azione degli stati dirigenti, del Congresso e dell’esecutivo può mettere a portata di mano l’obiettivo del 2030, ma devono agire rapidamente.

Ci sono opzioni limitate per ridurre le emissioni di carbonio a breve termine. Le soluzioni tecnologiche come la cattura del carbonio che riducono le emissioni da parte dell’industria, responsabile di quasi un quarto della CO2 rilasciata, sono spesso costose o non disponibili, ha riferito Scientific American. L’energia rinnovabile deve competere nei mercati ancora dominati dai combustibili fossili e i consumatori americani in genere aspettano anni per sostituire articoli ad alte emissioni come frigoriferi o scaldabagni.

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All’interno del settore dei trasporti, che rappresenta il 31% delle emissioni statunitensi, gli acquisti di veicoli elettrici sono cresciuti a 435.000 nei primi tre trimestri del 2021, rispetto ai 320.000 veicoli elettrici venduti nell’intero 2020, ha affermato Corey Cantor, analista che segue il settore a Bloomberg New Energy Finance. Tuttavia, i veicoli elettrici in questo momento non possono compensare l’aumento delle emissioni dovute all’aumento delle tariffe di viaggio e alle vendite di veicoli passeggeri non elettrici, secondo un rapporto dell’Agenzia internazionale per l’energia. Gli Stati Uniti sono sulla buona strada per acquistare 8,6 milioni di nuovi SUV nel 2021, afferma il rapporto.

Cantor ha previsto che i veicoli elettrici potrebbero iniziare a intaccare le emissioni dei trasporti statunitensi intorno al 2025, quando si stima che raggiungeranno la parità di costo con le auto che utilizzano motori a combustione interna.

Ciò lascia gran parte del taglio del carbonio a breve termine al settore energetico, che ha fatto la maggior parte dell’ecologizzazione dell’economia americana negli ultimi decenni. Dopo aver ritirato meno di 5 gigawatt di capacità di carbone nel 2021, circa 12 gigawatt di capacità di carbone dovrebbero essere ritirati quest’anno, secondo i dati dell’Energy Information Administration.

Ariel Gans è uno studente laureato presso la Medill School of Journalism della Northwestern, specializzato in reportage di politica, politica e affari esteri. Ha conseguito una laurea in scienze politiche e una laurea in società e ambiente presso l’Università della California, Berkeley. Il suo lavoro è apparso su USA Today, OpenSecrets, Sierra Magazine, UPI e Bay City Beacon.

Ariel Gans

Ariel Gans è uno studente laureato presso la Medill School of Journalism della Northwestern, specializzato in reportage di politica, politica e affari esteri. Ha conseguito una laurea in scienze politiche e una laurea in società e ambiente presso l’Università della California, Berkeley. Il suo lavoro è apparso su USA Today, OpenSecrets, Sierra Magazine, UPI e Bay City Beacon.

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