domenica, Ottobre 24, 2021
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Le minacce di blackout erodono le affermazioni sull'affidabilità dei combustibili fossili

Questa storia è apparsa originariamente su Texas Climate News (TCN) ed è ripubblicata qui come parte di Covering Climate Now, una collaborazione giornalistica globale per rafforzare la copertura della storia del clima.

Non c'è voluto quasi tempo perché i migliori repubblicani del Texas iniettassero la politica climatica nei catastrofici blackout di febbraio dello stato con i loro sforzi per accumulare false colpe per quella crisi sull'energia rinnovabile.

Più di recente, tuttavia, la notizia di un improvviso aumento del rischio di ulteriori blackout non ha lasciato alcuna opportunità ai fan dell'energia fossile di mettere in scena una replica plausibile delle affermazioni anti-rinnovabili che hanno schierato durante e dopo il grande congelamento dello stato.

Con la domanda di energia che raggiunge livelli record e temperature in aumento, il principale operatore di rete dello stato, ERCOT, ha annunciato a metà giugno che un numero insolitamente e sorprendentemente elevato di centrali elettriche era andato offline in un breve periodo. Complessivamente, le interruzioni hanno comportato una perdita di circa il 15% della capacità totale della rete e più del triplo delle interruzioni previste dall'agenzia.

Quasi l'80% degli impianti offline produce elettricità da "fonti termiche", ha affermato l'agenzia, invitando i texani a risparmiare elettricità. La generazione termica in Texas significa gas naturale (45 percento dell'elettricità della rete ERCOT nel 2020), carbone (18 percento) e nucleare (11 percento).

Avvenuto appena quattro mesi dopo la crisi della rete di febbraio, l'episodio potrebbe erodere ulteriormente la credibilità delle argomentazioni di vecchia data delle aziende di combustibili fossili e dei loro sostenitori politici secondo cui gli impianti di energia fossile sono fonti di elettricità più affidabili della generazione eolica e solare. Quando sono emersi gli sviluppi, il conduttore notturno della CBS Stephen Colbert ha preso in giro gli ultimi problemi per la rete ERCOT, che serve il 90% del Texas: "E solo per strofinare il sale nella ferita, questi avvertimenti sull'energia inaffidabile provengono da ERCOT, che sta per Electric Reliability Council of Texas. Un nome improprio. A questo punto, è come il Sobriety Council di New Orleans.

Il Texas deve pianificare il tempo negli anni 2060, non negli anni '60, e in questo momento abbiamo a malapena fatto sforzi per rendere la nostra infrastruttura a prova di clima.

Facendo eco al tema dell'affidabilità delle industrie fossili, il governatore del Texas Greg Abbott ha contribuito a guidare gli sforzi per incolpare le energie rinnovabili, in particolare l'energia eolica, per la crisi energetica di febbraio, subito dopo che ha iniziato a tormentare i texani. Il contesto politico delle sue affermazioni era chiaro: due giorni dopo l'ordine di blackout, Abbott è andato su Fox News per affermare che un passaggio nazionale dall'energia fossile alle rinnovabili, come il presidente Joe Biden ha promosso in modo prominente alla sua inaugurazione quattro settimane prima, avrebbe dimostrato " mortale."

Utilizzando le statistiche di ERCOT, tuttavia, gli esperti di energia delle università del Texas e altrove hanno immediatamente iniziato a confutare tale affermazione. La valutazione del professore di ingegneria della Rice University, Daniel Cohan, è stata tipica: le interruzioni dei combustibili fossili, ha concluso Cohan, comprendevano "la ragione schiacciante per cui milioni di texani hanno perso la corrente".

Ora, in uno studio pubblicato all'inizio di giugno, un team di autorità energetiche, tra cui quattro dell'Università del Texas, afferma quelle prime valutazioni di Cohan e altri, dichiarando che i problemi con i sistemi a gas naturale, non con le energie rinnovabili, erano davvero i "principali colpevoli" in la crisi di febbraio

Il nuovo studio, "Cascading risk: Understanding the 2021 winter blackout in Texas", riporta che tutte le principali fonti di carburante, ad eccezione del solare, non sono riuscite a soddisfare le aspettative di ERCOT durante il congelamento di febbraio, ma il gas naturale era "responsabile di quasi i due terzi del totale ( elettricità) deficit".

Insieme a un'analisi dettagliata dei guasti alle infrastrutture simili a domino che hanno guidato la crisi del clima freddo della rete del Texas, gli autori avvertono che le loro scoperte generalmente sollevano "domande particolarmente importanti nel mezzo di una crisi climatica in peggioramento e della necessità di perseguire un'energia pulita". transizione." Loro scrivono:

Le sfide energetiche che il Texas deve affrontare sono più salienti data la minaccia del cambiamento climatico e l'emergente transizione energetica. Sebbene gli scienziati non siano sicuri che il cambiamento climatico abbia reso più probabile il congelamento (di febbraio) spostando il vortice polare verso sud, il cambiamento climatico ha implicazioni per il Texas. Il Texas è particolarmente vulnerabile in quanto sopporta gelate, ondate di calore, siccità, inondazioni e tempeste di vento. Pertanto è nell'interesse del Texas prepararsi per una vasta gamma di possibili scenari, tra cui condizioni meteorologiche con temperature più calde e più fredde, condizioni più umide e più secche e venti intensi.

Un mandato per tenere conto delle "previsioni meteorologiche" nelle regole di resilienza

Dopo un intenso dibattito e lobbying, la legislatura del Texas ha recentemente affrontato i blackout di febbraio approvando il Senato Bill 3, che Abbott ha firmato in legge a metà giugno. Tra le altre misure, lo statuto richiederà il retrofit delle centrali elettriche e degli impianti di gas naturale "critici" ("weatherized") per resistere meglio a condizioni meteorologiche estreme.

Joshua Busby, autore principale dello studio "Cascading risk" e professore associato presso la Lyndon B. Johnson School of Public Affairs di UT, ha dichiarato a Texas Climate News che gli autori dello studio stanno esortando i responsabili politici del Texas a considerare i cambiamenti climatici in generale negli sforzi per rafforzare lo stato sistemi di alimentazione elettrica.

"Il nostro team non ha fatto proiezioni sui cambiamenti climatici, ma ha notato che il cambiamento climatico sta accadendo", ha detto. "Sappiamo che le temperature in Texas stanno diventando più calde e sono anche soggette ad altri eventi meteorologici estremi aggravati dai cambiamenti climatici come gli eventi di supertempesta.

"Se il Texas si limitasse a reagire alla tempesta invernale del 2021 alterando il suo sistema elettrico per prepararsi al freddo, ciò lo lascerebbe vulnerabile ad altri eventi legati al clima come il caldo degli ultimi giorni che sta nuovamente testando la rete. Il Texas deve pianificare per il tempo negli anni 2060, non negli anni '60, e in questo momento abbiamo fatto a malapena sforzi per rendere la nostra infrastruttura a prova di clima".

Il legislatore, con entrambe le camere controllate dai repubblicani, ha rifiutato per anni di affrontare il cambiamento climatico causato dall'uomo direttamente per nome, e questo modello di inazione si è confermato nella sessione biennale di quest'anno.

Potremmo non essere d'accordo su quali siano le cause, ma penso che sia difficile sostenere che stiamo vedendo alcuni modelli meteorologici insoliti.

Il Senato Bill 3, tuttavia, ha incaricato la Public Utility Commission di elaborare i requisiti di weatherization (sebbene senza ordinare scadenze di conformità) per gli impianti di generazione, trasmissione e distribuzione di energia elettrica. Il PUC, dice la legge, dovrebbe consultare l'ufficio del climatologo statale presso la Texas A&M University in merito alle sue "previsioni meteorologiche" nello sviluppo di queste regole.

Ma quel mandato ha lasciato una grande domanda irrisolta: tra gli esperti meteorologici e climatici, le "previsioni meteorologiche" suggeriscono fortemente una prospettiva per le condizioni a breve termine, ad esempio nei prossimi giorni o settimane. "Previsioni (o proiezioni) sul clima", al contrario, connota una prospettiva per le condizioni a lungo termine, che gli scienziati in un ampio consenso internazionale affermano che si stanno sviluppando ora mentre l'inquinamento da combustibili fossili riscalda l'atmosfera del pianeta.

La direttiva "previsioni meteorologiche" della legislatura guidata dai repubblicani al PUC, nonostante le solite implicazioni a breve termine di quel termine, è un tacito riconoscimento che i legislatori pensano che il cambiamento climatico a lungo termine stia accadendo? Questa, in particolare il carattere artificiale del cambiamento climatico, è una conclusione scientifica che molti importanti repubblicani del Texas si sono rifiutati di ammettere.

Uno scambio tra due legislatori prima del voto finale della Camera sul disegno di legge 3 del Senato indica che la riluttanza è ancora molto evidente.

Rispondendo a una domanda del rappresentante Ron Reynolds (D-Missouri City), il rappresentante Chris Paddie (R-Marshall), un leader nell'attenzione della legislatura per le questioni relative alla griglia, ha ammesso solo che il Texas sta vivendo "modelli meteorologici insoliti" ma non t dire che sono causati dall'uomo.

Reynolds: "Una delle cose critiche che penso sia stata persa è che non abbiamo esaminato se il cambiamento climatico ha avuto o meno un impatto sul clima estremo che abbiamo sperimentato. Abbiamo sperimentato diversi eventi di 100 anni negli ultimi diversi anni. Sei d'accordo che dobbiamo anche considerare il cambiamento climatico?"

Paddie: "Potremmo non essere d'accordo su quali siano le cause, ma penso che sia difficile sostenere che stiamo vedendo alcuni modelli meteorologici insoliti. Stiamo vedendo alcune di queste cose con più frequenza, quindi è un po' difficile negare che ovviamente abbiamo per operare durante quel tipo di situazioni. Per quanto riguarda le ragioni, è sempre un punto di discussione."

John Nielsen-Gammon, climatologo statale e professore reggente di scienze atmosferiche presso A&M, questa settimana ha dichiarato al Texas Climate News che non gli era stato ancora detto che cosa comporterà la richiesta del PUC per le sue "previsioni meteorologiche": " firmato, ho intenzione di verificare con le agenzie per vedere come posso essere più utile."

Il PUC non dovrebbe aspettarsi equivoci nei suoi rapporti. In numerose dichiarazioni pubbliche risalenti a anni fa, Nielsen-Gammon ha esplicitamente approvato il consenso scientifico internazionale secondo cui il cambiamento climatico è principalmente causato dall'uomo e ha avvertito dei rischi meteorologici estremi, guidati da quella tendenza, che il Texas sta affrontando. Senato Bill 3 ha dato al PUC sei mesi per sviluppare le nuove regole di weatherization.

Nel frattempo, il Texas non è il solo a prestare molta attenzione alle condizioni del caldo e della rete questa settimana. Nel mezzo di un'ondata di caldo in gran parte degli Stati Uniti occidentali che è insolitamente grave per l'inizio dell'estate e che ha abbattuto record di temperature elevate in varie località, i funzionari della California hanno chiesto la conservazione volontaria dell'energia da parte dei residenti di quello stato per evitare blackout.

John Nielsen-Gammon è membro dell'Advisory Board di TCN. I membri volontari non hanno alcuna autorità sulle decisioni editoriali di Texas Climate News.

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