giovedì, Ottobre 21, 2021
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Le nazioni ricche continuano a finanziare il gas naturale per i paesi in via di sviluppo, mettendo a rischio gli obiettivi climatici

Mentre i governi del mondo cercano di aumentare le loro ambizioni climatiche collettive, una delle domande più grandi è se i paesi in via di sviluppo possano espandere il loro accesso all'energia e ridurre la povertà senza provocare un forte aumento delle emissioni di gas serra.

Un nuovo rapporto avverte che le nazioni ricche stanno ancora spingendo nella direzione sbagliata, continuando a finanziare nuove infrastrutture per il gas naturale nel sud del mondo. Mentre il gas naturale un tempo prometteva di fungere da "combustibile ponte" per un futuro più pulito, un numero crescente di ricerche scientifiche suggerisce che il combustibile fossile dovrà essere gradualmente eliminato nei prossimi decenni per raggiungere gli obiettivi dell'accordo di Parigi .

L'analisi, pubblicata lunedì dall'International Institute for Sustainable Development, un think tank sul clima, ha esaminato la spesa di gruppi finanziari multilaterali come la Banca mondiale e istituti di credito governativi come la Export-Import Bank degli Stati Uniti. Ha scoperto che i gruppi hanno fornito una media di 15,9 miliardi di dollari all'anno a progetti di gas nei paesi a basso e medio reddito dal 2017 al 2019, più che a qualsiasi altra fonte di energia e quattro volte di più rispetto all'energia eolica o solare.

"Quello che stiamo vedendo è una crescente pressione sui paesi in via di sviluppo dall'industria globale del gas e dalle istituzioni internazionali per espandere la loro produzione e consumo di gas naturale", ha affermato Greg Muttitt, consulente politico senior presso l'istituto per lo sviluppo sostenibile e autore principale del rapporto. "Siamo preoccupati per questo perché è abbastanza chiaro che con quanto siamo in ritardo nella crisi climatica, abbiamo davvero bisogno di esaurire i combustibili fossili il più rapidamente possibile".

Muttitt ha affermato che i dati preliminari dello scorso anno, che riguardano solo i finanziatori multilaterali, mostrano una tendenza incoraggiante: per la prima volta, l'energia pulita ha ricevuto più finanziamenti rispetto ai combustibili fossili, quattro volte di più. Tuttavia, il gas ha continuato a raccogliere miliardi di dollari a sostegno, anche se i finanziamenti per petrolio e carbone sono diminuiti.

Il rapporto arriva mentre i leader delle ricche nazioni del G7 si preparano a incontrarsi questa settimana nel Regno Unito. Il mese scorso, i ministri del clima e dell'ambiente dei paesi del G7 hanno pubblicato un messaggio congiunto impegnandosi a "fare passi concreti verso la fine assoluta" quest'anno del finanziamento internazionale delle centrali elettriche a carbone che non sono dotate di tecnologia per catturare le emissioni di anidride carbonica. Hanno anche affermato che avrebbero gradualmente eliminato il supporto per l'energia da combustibili fossili in modo più ampio, ma non hanno fissato una tempistica e consentito eccezioni "in circostanze limitate".

Molti scienziati e sostenitori hanno sostenuto che per limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) entro la fine del secolo, gli investimenti in tutti i combustibili fossili devono cessare immediatamente. Il mese scorso, l'Agenzia internazionale per l'energia, che fornisce consulenza ai governi, ha affermato che il raggiungimento di tale obiettivo richiederebbe che non vengano sviluppati nuovi giacimenti di petrolio e gas dopo quest'anno, sebbene siano necessari investimenti continui nei giacimenti esistenti. Nel settore energetico, ha affermato l'agenzia, l'uso del gas naturale dovrebbe iniziare a diminuire entro il 2030 e poi diminuire drasticamente, a meno che gli impianti non siano dotati di tecnologia per catturare le emissioni, una proposta che rimane proibitiva.

Questi appelli a porre fine ai finanziamenti, tuttavia, sono stati oggetto di critiche da parte di alcune nazioni in via di sviluppo per i timori che un rigido divieto di finanziamento dei combustibili fossili potesse essere ingiusto, specialmente nell'Africa sub-sahariana, che ha generato solo una piccola parte delle emissioni mondiali di gas serra e dove centinaia di milioni di persone non hanno accesso all'elettricità.

"Se stai cercando di ridurre le emissioni, stai cercando nel posto sbagliato", ha affermato W. Gyude Moore, un senior policy fellow presso il Center for Global Development, un think tank che riceve denaro da governi, fondazioni non profit e industria . Moore, che in precedenza ha ricoperto la carica di ministro dei lavori pubblici della Liberia, ha sostenuto che qualsiasi divieto di finanziamento dovrebbe avere uno scorporo che consenta di continuare a concedere prestiti per progetti di gas naturale nell'Africa subsahariana. “Questa è la parte più povera del mondo”, ha detto. “Questa è la parte del mondo meno responsabile e il luogo con la più alta richiesta di energia”.

Un punto di svolta?

In tutto il mondo in via di sviluppo, quasi 800 milioni di persone non hanno accesso all'elettricità, mentre miliardi fanno ancora affidamento su combustibili inquinanti e malsani come la biomassa per cucinare.

L'industria energetica ha sostenuto che il gas naturale fornisce una soluzione. L'uso esteso del gas in Asia, Africa e America Latina rappresenta forse anche l'unica opportunità per le compagnie petrolifere e del gas di espandere i propri mercati.

Ci sono anche pressioni geopolitiche per aumentare l'uso del gas. Mentre i mercati interni si restringono, i principali paesi produttori, tra cui Stati Uniti, Russia e Australia, si stanno preparando a esportare più gas sotto forma di gas naturale liquefatto, un combustibile ad alta intensità energetica che produce più emissioni di gas serra rispetto al gas convenzionale.

Ma alcuni sostenitori ed esperti di politica sostengono che i paesi meno sviluppati in particolare hanno l'opportunità di "scavalcare" completamente i combustibili fossili. L'energia eolica e solare sono sempre più competitive o addirittura più economiche del gas naturale per la produzione di energia e le tecnologie per l'elettrificazione di altri settori e per l'accumulo di energia nelle batterie si stanno sviluppando rapidamente. Uno dei maggiori ostacoli alla diffusione delle energie rinnovabili nei paesi in via di sviluppo è l'accesso ai finanziamenti.

Questa sfida ha rivolto maggiore attenzione alle banche di sviluppo e ad altri finanziatori pubblici. Sebbene forniscano una parte relativamente piccola del finanziamento globale, i loro prestiti possono aiutare a sbloccare molto più denaro dal settore privato, riducendo il rischio di prestiti e fornendo segnali al mercato più ampio.

Muttitt ha affermato che le istituzioni pubbliche potrebbero aiutare a eliminare gli ostacoli al finanziamento privato delle energie rinnovabili nei paesi in via di sviluppo reindirizzando i loro prestiti ai combustibili fossili.

Ci sono segnali di miglioramento, ha detto. Un numero crescente di istituzioni, tra cui la Banca mondiale, ha iniziato a porre fine ai finanziamenti per il carbone. La Banca Mondiale ha anche posto fine al finanziamento della maggior parte della produzione di petrolio e gas, sebbene non abbia annunciato restrizioni per nuove centrali elettriche a gas e altre infrastrutture. La Banca europea per gli investimenti ha stabilito una politica nel 2019 che ha effettivamente posto fine al sostegno per petrolio e gas dopo quest'anno, e a dicembre il Regno Unito ha seguito con un annuncio simile.

Una settimana dopo il suo insediamento, il presidente Joe Biden ha emesso un ordine esecutivo che ordinava alla sua amministrazione di "identificare i passaggi attraverso i quali gli Stati Uniti possono promuovere la fine del finanziamento internazionale dell'energia a base di combustibili fossili ad alta intensità di carbonio, promuovendo allo stesso tempo lo sviluppo sostenibile e una ripresa verde". " John Kerry, l'inviato presidenziale speciale per il clima, ha definito l'ordine "un piano per porre fine al finanziamento internazionale di progetti di combustibili fossili con denaro pubblico".

"Penso che siamo a un punto di svolta in cui stiamo vedendo le prime istituzioni muoversi in questa direzione", ha detto Muttitt.

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Mentre questi istituti di credito elaborano i dettagli delle loro nuove restrizioni, alcuni nel mondo in via di sviluppo hanno chiesto politiche sfumate che tengano conto della ricchezza relativa dei paesi e dell'accesso all'energia. Moore ha affermato che il gas naturale può svolgere un ruolo in un diverso mix energetico in Africa, per compensare la natura intermittente dell'energia eolica e solare. Eventuali emissioni aggiuntive, ha affermato, sarebbero piccole rispetto al resto della quota mondiale e dovrebbero essere compensate da tagli più ripidi nei paesi ricchi.

Harry Verhoeven, ricercatore senior presso il Center on Global Energy Policy della Columbia University, ha affermato che l'eliminazione dei finanziamenti pubblici per i progetti sui combustibili fossili potrebbe effettivamente porre fine allo sviluppo di quei settori in Africa, perché è improbabile che le società private prestino denaro da sole. I divieti di finanziamento dei combustibili fossili potrebbero anche minare l'influenza che i paesi e le istituzioni occidentali hanno in Africa, ha affermato, e portare i paesi della regione a rivolgersi semplicemente alla Cina per i finanziamenti.

Verhoeven ha affermato che gli aiuti e i finanziamenti internazionali sono rimasti stagnanti negli ultimi anni e che nei paesi africani è diffusa la convinzione che ulteriori finanziamenti per le energie rinnovabili non si materializzeranno. "Pertanto, questa sembra una punizione economica da parte loro senza molto in cambio", ha detto.

Ma il rapporto sostiene che esiste un rischio finanziario per le nazioni in via di sviluppo che costruiscono nuove infrastrutture del gas. Se i paesi in Africa oggi finanziano oleodotti e centrali elettriche, ha detto Muttitt, potrebbero finire con l'impossessarsi di infrastrutture obsolete entro un paio di decenni, portando ad alti livelli di debito o alti costi energetici.

"L'idea di costruire infrastrutture di lunga durata in paesi poveri dove le risorse di investimento sono molto limitate e dove quell'infrastruttura potrebbe diventare obsoleta in 10 o 20 anni non mi sembra un buon uso del capitale", ha affermato.

La più grande destinazione per il finanziamento del gas naturale negli ultimi anni è stato il Mozambico, afferma il rapporto, dove i giganti petroliferi multinazionali hanno costruito impianti di GNL per esportare il carburante da una nuova importante scoperta di gas. Lo sviluppo ha coinciso con l'ascesa di un'insurrezione militante lì – Total, la compagnia petrolifera francese, ha recentemente sospeso le sue operazioni in risposta – e il rapporto afferma che lo sviluppo ha solo aggravato il debito estero del paese. Un numero crescente di think tank e sostenitori ha sostenuto che paesi come il Mozambico, che contano sulle entrate derivanti dai combustibili fossili per ripagare il debito e contribuire a migliorare le condizioni di vita, potrebbero affrontare un forte calo delle entrate se la domanda globale inizia a diminuire rapidamente nei prossimi anni .

Nel suo recente rapporto sul raggiungimento dello zero netto entro il 2050, ad esempio, l'Agenzia internazionale per l'energia ha affermato che molti dei terminali GNL attualmente in costruzione o in fase di progettazione non sarebbero stati necessari se gli obiettivi climatici fossero raggiunti.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui l'American Association for the Advancement of Science e la Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas a nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro a nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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