Le politiche "Buy Clean" sono promettenti, ma dobbiamo prima sapere quali prodotti sono a basse emissioni di carbonio

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I legislatori e i sostenitori stanno cercando sempre più di stimolare la domanda di prodotti a basse emissioni di carbonio, un passo fondamentale per ridurre le emissioni industriali. In questo approccio, il potere d'acquisto del governo può aiutare a fornire un segnale di mercato per i prodotti con una minore quantità di carbonio incorporato (che riflette l'impatto di tutti i gas serra durante l'estrazione, la produzione e il trasporto per l'acquirente).

Gli sforzi federali e statali hanno un enorme potenziale, ma l'attuazione si è rivelata difficile perché spesso mancano le informazioni chiave. In effetti, dati inadeguati rappresentano una sfida più ampia e stanno ostacolando molti sforzi per ridurre il carbonio.

I dati sul contenuto di carbonio dei materiali e dei sistemi per il monitoraggio e la comunicazione trasparente delle informazioni lungo le catene di approvvigionamento sono inadeguati. Esiste una variazione nelle regole attuali per la segnalazione, le esenzioni e gli standard e il modo in cui vengono stimati i cicli di vita dei prodotti. Queste sfide rendono difficile l'armonizzazione degli obiettivi. Dobbiamo affrontare queste barriere se vogliamo identificare, etichettare e dare la priorità ai prodotti a basse emissioni di carbonio.

Gli sforzi della California dimostrano sia il potenziale di soluzioni dal lato della domanda sia la sfida dei limiti dei dati. Il Buy Clean California Act (in vigore nel 2019) richiede agli appaltatori che fanno offerte su progetti infrastrutturali di divulgare i dati sulle emissioni di gas serra (GHG) per determinati materiali che intendono utilizzare. Queste divulgazioni, chiamate Dichiarazioni ambientali di prodotto (EPD), consentono agli acquirenti del governo di tenere conto del carbonio incarnato dei materiali, a loro volta utilizzando il potere d'acquisto degli stati per influenzare i produttori a ridurre le emissioni.

I dati sul contenuto di carbonio dei materiali e dei sistemi per il monitoraggio e la comunicazione trasparente delle informazioni lungo le catene di approvvigionamento sono inadeguati.

Quando i produttori statunitensi quantificano il contenuto di carbonio delle sottoparti, alcuni dati non sono semplicemente disponibili. Potrebbero essere presi in considerazione i dati di altre regioni che richiedono la rendicontazione (ad esempio, l'Europa), ma le differenze nei sistemi e nelle politiche energetiche possono introdurre ulteriore incertezza. Ad esempio, il Dipartimento dei servizi generali della California è stato costretto ad aggiungere il 20% al limite di conformità dei gas serra di base per i materiali idonei per tenere conto dell'incertezza delle fonti di dati.

Altri fattori di confusione includono la variazione nel modo in cui la costruzione, l'uso e le fasi di fine vita dei prodotti vengono prese in considerazione nelle EPD. Non aiuta il fatto che le fabbriche siano spesso aggiornate più velocemente dei database, lasciando i dati pubblici accessibili dietro la pratica corrente. Nuovi strumenti come Embodied Carbon in Construction Calculator (EC3) mirano ad affrontare alcuni di questi problemi.

Sforzi per colmare il divario

I responsabili politici stanno iniziando a prendere atto delle sfide relative ai dati. A Washington, Oregon e Minnesota, i legislatori che pianificano le politiche Buy Clean mirano a incorporare lezioni dalla California mentre adattano le fatture per adattarsi alla capacità produttiva specifica dei loro stati. Ad esempio, uno studio per lo stato di Washington ha raccomandato lo sviluppo di un database di inventario del ciclo di vita nordamericano, la formazione di un database EPD ricercabile e lo sviluppo di una metodologia di benchmark comune per migliorare le EPD.

Una proposta per un programma federale Buy Clean nel Clean Future Act mitigherebbe alcune lacune di dati e problemi di standardizzazione creando un database EPD nazionale. Il disegno di legge indirizzerebbe l'EPA ad aiutare i produttori ad aiutare a standardizzare le EPD e sviluppare sia piani strategici per alcuni settori vulnerabili sia regole chiare per la rendicontazione.

Altre sfide relative ai dati

Le sfide relative ai dati sorgono in numerose aree oltre al carbonio incorporato. Sono disponibili dati limitati per l'attribuzione delle emissioni di carbonio a varie parti nelle catene di approvvigionamento, la comprensione dei potenziali impatti e rischi climatici e la riallocazione del capitale (ad esempio dopo una fusione, un'acquisizione o una cessione aziendale). Ad esempio, quando le aziende cercano di calcolare le emissioni di gas serra per i loro prodotti lungo la catena di approvvigionamento, possono incontrare lacune informative e valori di riferimento diversi. La quota di aziende leader che segnalano le emissioni di gas serra si è arrestata al 60%, il che lascia grandi lacune nella conoscenza degli investitori sui rischi di carbonio. A livello federale, un rapporto del comitato ristretto della Camera sulla crisi climatica ha riconosciuto la sfida, osservando che "la nuova infrastruttura della conoscenza", compresa "la raccolta e l'analisi dei dati … sarà cruciale anche nell'implementazione delle tecnologie per la riduzione delle emissioni industriali".

Cosa serve

Sia l'industria che il governo dovranno adottare misure per gestire le informazioni sul carbonio. La ricerca dell'agenzia collaborativa (anche da parte dell'EPA, del Dipartimento dell'Energia (DOE) e del National Institute of Standards and Technology) è necessaria per stabilire processi riconosciuti a livello nazionale per misurare, riportare pubblicamente ed etichettare il contenuto di carbonio di prodotti o materiali venduti a livello nazionale. Il Congresso dovrebbe incaricare un'agenzia (come l'Advanced Manufacturing Office del DOE o la Climate Protection Partnerships Division dell'EPA) di sviluppare e coordinare le infrastrutture di conoscenza per l'energia e il carbonio in più settori. Tale agenzia principale dovrebbe anche essere incaricata di creare e aggiornare metriche standardizzate per garantire che le informazioni siano coerenti, verificabili e prontamente comprese.

Sia l'industria che il governo dovranno adottare misure per gestire le informazioni sul carbonio.

Suggeriamo di creare centri di compensazione per raccogliere dati chiave per il carbonio incorporato, le emissioni e gli input energetici. Le tabelle di marcia politiche e tecnologiche del DOE e di altre agenzie che presentano percorsi per la produzione a basse emissioni di carbonio dovrebbero essere collegate alle sale di compensazione dei dati, consentendo all'industria di perseguire la decarbonizzazione con dati affidabili e regole chiaramente definite per seguire il carbonio lungo le catene di approvvigionamento.

Queste azioni forniranno importanti trampolini di lancio verso la presentazione di informazioni sul carbonio incorporato sulle etichette dei prodotti che i consumatori possono utilizzare per effettuare scelte di acquisto informate, come hanno fatto per più di un quarto di secolo con le etichette ENERGY STAR che classificano l'efficienza energetica. Un'etichetta di carbonio incorporata si tradurrà in una maggiore domanda di prodotti a basse emissioni di carbonio e in un ciclo virtuoso che stimolerà la produzione a basse emissioni di carbonio e le scelte della catena di approvvigionamento. Ma dobbiamo agire rapidamente per costruire una solida base di conoscenza perché questo richiederà tempo per essere attuato e il tempo scorre sulla nostra necessità di rispondere al cambiamento climatico.