lunedì, Luglio 4, 2022
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Le startup islandesi affrontano la resilienza energetica in condizioni estreme

Saluti dall’Islanda! La terra del sole di mezzanotte, cascate spettacolari e adorabili pony con i capelli a dondolo degli anni ’80.

Sono qui questa settimana per vedere come questo piccolo paese è sulla strada della decarbonizzazione. La nazione insulare ha adottato l’incredibile obiettivo di essere priva di combustibili fossili entro il 2040, che sarebbe una novità mondiale.

Il paese è dotato di risorse eccellenti, con l’energia geotermica che pulsa appena sotto la sua superficie e fiumi scroscianti che forniscono energia idroelettrica in abbondanza. Ciò ha spianato la strada al paese per raggiungere il 100% di elettricità rinnovabile nel 2015 (ne parleremo più avanti in un articolo successivo).

Oltre alla decarbonizzazione dell’elettricità da parte del Paese, sta supportando le startup e gli imprenditori che colmano le lacune tecnologiche per raggiungere la piena decarbonizzazione. In cima al menu delle sfide da risolvere: la resilienza.

Ecco due aziende in fase iniziale che ho avuto l’occasione di visitare, grazie al supporto di Green By Iceland, un partenariato pubblico-privato che mi ha invitato e pagato per il mio tour di energia pulita.

Laki: tecnologia di sorveglianza powerline ad alta tensione

Il rafforzamento della rete è fondamentale per garantire che l’elettricità sia accessibile e affidabile, soprattutto perché gli eventi meteorologici estremi diventano meno certi in un mondo cambiato dal clima. La chiave per questo è sapere dove e quando la rete si rompe, un’esigenza che sta portando a un mercato in fiore per le tecnologie di rilevamento precoce.

La tecnologia di Laki è una piccola scatola di alluminio, non molto più grande di un portapane, che si aggancia a linee elettriche di trasmissione ad alta tensione, caricata con una serie di apparecchiature di monitoraggio. Questa tecnologia promette il rilevamento precoce di problemi con o intorno alle linee di trasmissione.

Ciò che distingue Laki: il sistema è alimentato dalla linea ad alta tensione su cui è fissato, raccogliendo l’energia direttamente dal cavo come corrente a bassa tensione. Ciò significa che non è necessaria una fonte di alimentazione esterna, come un generatore diesel, solare o eolico.

Oggi, le sue principali applicazioni consistono nell’identificare quando le linee si ghiacciano (che può portare a interruzioni di corrente nei climi freddi) e nel rilevamento precoce di incendi tramite sensori termici e rilevatori di particelle.

All’interno della scatola c’è una combinazione di tecnologie di altre società, come telecamere, sensori meteorologici e rilevatori di particelle, e Laki sta valutando diverse combinazioni per adattarsi a più casi d’uso. La società afferma che il costo di ciascuna unità è di circa $ 25.000 e che le scatole impiegano circa 15 minuti per agganciarsi a una linea elettrica.

L’azienda ha una serie di progetti di monitoraggio del ghiaccio e ha il suo primo pilota di monitoraggio di incendi boschivi in ​​Grecia.

Icewind: Energia per condizioni estreme

Questa piccola turbina eolica fa una grande promessa: la capacità di funzionare in condizioni estreme per 20 anni senza manutenzione. Ciò lo rende incredibilmente adatto per applicazioni fuori rete nei climi freddi.

Secondo il CEO Sæþór Ásgeirsson, la turbina è omnidirezionale, combinando due tipi di pale per utilizzare sia la resistenza che la portanza e può resistere a venti di uragano.

Come farebbe un buon fondatore di startup, Ásgeirsson lo ha testato. Ha guidato le strade dell’Islanda con la turbina legata a un rimorchio dietro l’auto per testare la velocità del vento e ha portato diversi prototipi in una struttura di prova in una galleria del vento industriale in Florida, Wall of Wind, facendo esplodere le turbine con raffiche di 120 miglia all’ora . (Alla fine ha distrutto due delle tre turbine che ha testato.)

Sebbene la tecnologia possa essere utilizzata ovunque sia necessaria l’energia distribuita, l’azienda si sta concentrando su torri di telecomunicazioni in aree remote. Oggi queste torri funzionano principalmente con generatori diesel, il che è disastroso per il clima. Ásgeirsson afferma che circa il 20% delle torri di telecomunicazioni a livello globale si basa sul diesel, rappresentando un’enorme opportunità di decarbonizzazione. Per le telecomunicazioni, la turbina potrebbe ripagarsi da sola in due o tre anni, secondo Ásgeirsson, poiché è costoso rifornire di carburante e mantenere i generatori distribuiti.

Altro in arrivo sulle mie avventure nelle prossime settimane. Rimani sintonizzato.

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