venerdì, Maggio 20, 2022
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Le stufe a gas negli Stati Uniti emettono metano equivalente alle emissioni di gas serra di mezzo milione di automobili

Secondo i ricercatori della Stanford University, le stufe a gas naturale emettono molto più metano di quanto si pensasse, oltre a dannosi ossidi di azoto in concentrazioni che possono superare rapidamente gli standard di sicurezza federali.

I risultati, pubblicati giovedì sulla rivista Environmental Science and Technology, arrivano mentre un numero crescente di città e stati cerca di eliminare gradualmente gli elettrodomestici alimentati a gas nelle case a favore di alternative elettriche più rispettose del clima.

I ricercatori hanno effettuato misurazioni dettagliate del metano, il componente principale del gas naturale, e degli ossidi di azoto, inquinanti nocivi che derivano dalla combustione del gas naturale, da 53 case in tutta la California. Sulla base dei loro risultati, gli autori dello studio estrapolano che le emissioni collettive di metano di tutte le stufe residenziali a livello nazionale sarebbero uguali alle emissioni annuali di gas serra di mezzo milione di automobili se si considera l’impatto climatico del metano in un periodo di 20 anni.

“Stiamo sistematicamente sottovalutando l’impatto sul clima degli apparecchi a gas”, ha affermato Rob Jackson, professore di scienze del sistema terrestre presso la Stanford University che ha contribuito a condurre la ricerca. “E siamo in piedi sopra stufe che emettono sostanze inquinanti che respiriamo.”

Il funzionamento di forni a gas e fornelli in cucine di piccole dimensioni con scarsa ventilazione ha prodotto emissioni che in pochi minuti hanno superato gli standard di sicurezza dell’Agenzia per la protezione ambientale per le concentrazioni di biossido di azoto nell’aria esterna, un irritante che può aggravare l’asma e può contribuire allo sviluppo del patologia. L’agenzia non ha uno standard di sicurezza separato per le concentrazioni di biossido di azoto nell’aria interna.

La ricerca attuale fa parte di una serie di studi in corso guidati da Jackson e dai suoi colleghi che danno uno dei primi sguardi dettagliati alle emissioni di metano e altri inquinanti degli elettrodomestici a gas. Uno studio del 2020 del gruppo ha rilevato che le emissioni di metano degli scaldacqua erano molto più elevate di quanto si pensasse in precedenza. È in corso uno studio sulle emissioni dei forni.

Le emissioni di anidride carbonica derivanti dalla combustione di metano o gas naturale sono il principale motore del cambiamento climatico dovuto alle stufe a gas. Tuttavia, lo studio osserva che le perdite di metano dagli elettrodomestici e dalle loro tubazioni aumentano l’impatto sul clima delle stufe di circa un terzo.

Uno dei risultati più sorprendenti della ricerca attuale è che la stragrande maggioranza delle emissioni di metano, il 76%, proveniva da perdite lente ma costanti nelle tubazioni e nei raccordi della stufa quando la stufa non era in uso.

Le attuali stime EPA delle emissioni del settore residenziale considerano solo il metano derivante dalla combustione incompleta del gas naturale nelle stufe e altri apparecchi mentre sono in funzione.

“Sebbene le emissioni di perdite post-contatore (comprese le emissioni di perdite dalle stufe) non siano attualmente incluse nel [Greenhouse Gas] Inventario, l’EPA prevede di incorporare una stima per queste emissioni successive al contatore nel prossimo inventario dei gas serra del 2022″, ha affermato la portavoce dell’EPA Enesta Jones.

L’agenzia riporta che i livelli medi di biossido di azoto nelle case senza apparecchi a gas sono circa la metà di quelli all’aperto mentre, nelle case con stufe a gas, “i livelli interni spesso superano i livelli esterni”. Per ridurre l’esposizione al biossido di azoto, l’EPA raccomanda alle persone di “installare e utilizzare una ventola di scarico ventilata all’esterno [sic] sopra i fornelli a gas”.

Gli affittuari che non hanno un aspiratore e i proprietari di case a basso reddito che non possono permettersi di installarne uno possono anche aprire le finestre per ridurre le concentrazioni di biossido di azoto, ha affermato Pierre Delforge, direttore degli edifici puliti per il Consiglio di difesa delle risorse naturali.

L’American Gas Association, un gruppo industriale che rappresenta le aziende che forniscono gas naturale, ha contestato lo studio e le sue scoperte.

Lo studio, che ha prelevato campioni d’aria all’interno di cucine che sono state bloccate dal resto della casa con la plastica “non è in alcun modo una misura realistica delle circostanze in una casa tipica… o in qualsiasi casa”, ha affermato il portavoce dell’AGA Jake Rubin. “Per quanto riguarda l’NO2, lo studio non ha incluso le emissioni del processo di cottura. Gli studi sulla qualità dell’aria interna hanno costantemente rilevato che le emissioni del processo di cottura, non solo dal funzionamento del bruciatore o della fonte di calore, rappresentano la principale fonte di preoccupazione per quanto riguarda la qualità dell’aria interna”.

Una limitazione rilevata nello studio stesso era la mancanza di stufe campionate in case plurifamiliari a basso reddito. La ricerca è stata condotta durante la pandemia di Covid-19 in corso, quando i regolamenti della Stanford University hanno impedito agli autori dello studio di lavorare in case occupate al momento della ricerca.

Per aggirare questa limitazione, i ricercatori si sono affidati agli affitti di Airbnb che erano orientati verso case unifamiliari a reddito più elevato.

Eric Lebel, autore principale dello studio e attualmente scienziato senior presso PSE Healthy Energy, un istituto di ricerca senza scopo di lucro, ha affermato che è importante che gli studi futuri guardino alle famiglie a basso reddito. “Le famiglie a basso reddito hanno maggiori probabilità di avere cucine più piccole con stufe meno ben tenute e quindi è probabile che superino i NOx [nitrogen oxides] soglie ancora più velocemente e con concentrazioni più elevate”, ha affermato.

La California Energy Commission sta attualmente offrendo 2 milioni di dollari in sovvenzioni per ulteriori ricerche sulle emissioni di metano dal settore residenziale dello stato. La ricerca “deve includere unità plurifamiliari e nuclei familiari di comunità con risorse insufficienti come comunità a basso reddito e/o svantaggiate”, ha affermato la Commissione.

Zachary Merrin, un ingegnere ricercatore con il programma di ricerca e formazione sul clima interno presso l’Applied Research Institute dell’Università dell’Illinois, ha affermato in un’e-mail che lo studio attuale è “ben eseguito”. Tuttavia, Merrin, che ha condotto una ricerca precedente sulle emissioni di metano dalle stufe, ha osservato che una piccola frazione dei siti, o case, monitorata nello studio attuale, solo il 9%, rappresentava il 49% delle emissioni totali di metano documentate dalla ricerca.

“Trovare più di questi valori anomali potrebbe influenzare in modo significativo i risultati”, ha detto Merrin. “La cosa più preziosa da un punto di vista sociale sarebbe sviluppare un modo per identificare rapidamente e facilmente quei siti anomali con le grandi perdite di gas ed essere in grado di individuarli per la riparazione”.

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L’attuale studio arriva nel mezzo di una spinta da parte di città e stati in tutto il paese per incentivare l’uso di apparecchi elettrici o vietare gli apparecchi a gas nelle nuove costruzioni.

New York City è diventata la più grande città degli Stati Uniti ad approvare un tale divieto a dicembre, quando ha vietato l’uso di apparecchi a gas naturale negli edifici di nuova costruzione entro il 2027. Oakland, San Francisco e San Jose hanno approvato divieti simili e lo Stato di New York sta valutando cosa sarebbe il primo divieto di gas in tutto lo stato.

Anche i divieti hanno incontrato opposizione. Venti stati hanno approvato una legislazione preventiva che vieterebbe a città o contee di limitare l’uso di apparecchi a gas, una mossa sostenuta da gruppi industriali del gas naturale.

Delforge, di NRDC, ha affermato che tali divieti da parte delle legislature statali non hanno senso poiché le stufe a gas sono sia una preoccupazione per il clima che per la salute, come sottolinea l’attuale studio.

“Semplicemente non ha senso per il legislatore impedire a una città di farlo, di agire per proteggere la salute dei propri cittadini”, ha affermato.

Phil McKenna

Giornalista, Boston

Phil McKenna è un giornalista con sede a Boston per Inside Climate News. Prima di entrare in ICN nel 2016, è stato uno scrittore freelance che si occupava di energia e ambiente per pubblicazioni tra cui The New York Times, Smithsonian, Audubon e WIRED. Uprising, una storia che ha scritto sulle fughe di gas nelle città degli Stati Uniti, ha vinto l’AAAS Kavli Science Journalism Award e il NASW Science in Society Award 2014. Phil ha un master in scrittura scientifica presso il Massachusetts Institute of Technology ed è stato Environmental Journalism Fellow al Middlebury College.

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