Le terre indigene possono essere il ground zero per un boom dell'energia eolica

0
34

Tutto è iniziato circa quattro anni fa, quando SUV e camioncini sono entrati nelle loro terre senza essere invitati, ricorda Olimpia Palmar, un membro dei popoli indigeni Wayúu, che storicamente hanno occupato il deserto di La Guajira nel nord della Colombia e in Venezuela. "Abbiamo iniziato a vedere queste arijunas [Wayuúunaiki for non-native peoples] indossare elmetti da cantiere, stivali e giubbotti, scendere dalle macchine, controllare il deserto e poi andarsene ", ricorda.

La voce iniziò presto a circolare in tutta la penisola di Guajira, dalle rancherías – gli insediamenti rurali della comunità – ai pochi centri urbani: gli arijunas offrivano denaro a coloro che avrebbero permesso loro di piantare torri alte e sottili sulle loro terre per misurare il vento. Sulla terra polverosa di La Guajira, dove crescono poche cose, cominciarono a spuntare torri. Secondo un rapporto di Indepaz, un centro di ricerca senza scopo di lucro, entro il 2019 erano sorte almeno 30 torri di misurazione del vento sulla terra di Wayúu.

Oggi, quattro anni dopo la costruzione delle prime torri, il loro scopo è diventato chiaro: il governo colombiano ha designato La Guajira come la terra promessa del paese per l'energia eolica rinnovabile. In questa remota penisola, la terra più settentrionale del Sud America, dove i venti dei Caraibi spazzano senza ostacoli il paesaggio, il governo sta lanciando una serie di progetti di energia eolica. Sedici parchi eolici sono stati approvati, di cui due già in costruzione, secondo i dati del Ministero delle Miniere e dell'Energia.

Sebbene il governo non abbia reso pubblico il numero di parchi eolici che verranno costruiti, lo studio di Indepaz ha rilevato che 57 progetti di energia eolica proposti da 19 aziende sono in attesa di approvazione. La maggior parte delle aziende sono affiliate locali di multinazionali, come Enel Green Power in Italia (che costruisce 10 parchi eolici) e EDP Renewables in Spagna (che costruisce due parchi eolici). Il governo afferma che fino a 2.500 turbine eoliche nella penisola di La Guajira potrebbero generare il 17% dell'elettricità della Colombia entro il 2031. "La Guajira diventerà l'epicentro della transizione energetica della Colombia", ha detto in precedenza Diego Mesa Puyo, ministro delle miniere e dell'energia. quest'anno.

Il punto zero per questa ambiziosa iniziativa di energia rinnovabile sono le terre ancestrali dei Wayúus, che dicono di essere stati finora tenuti all'oscuro dell'enorme portata degli sviluppi eolici pianificati e di quanto la loro gente sarà compensata per il disturbo di le terre che hanno abitato per diverse migliaia di anni.

In Sud America, alle popolazioni indigene sono state spesso sottratte le loro terre, o visto che i loro territori sono stati invasi da imprese minerarie e sfruttamento di petrolio e gas. Ma negli ultimi anni, i progetti di energia rinnovabile sono diventati una crescente fonte di conflitto nella regione, portando ad accuse di sfollamento forzato delle comunità indigene e danni ai loro mezzi di sussistenza. Nell'ultimo decennio, secondo il Business and Human Rights Resource Center (BHRRC), più della metà dei conflitti ambientali associati ai progetti di energia rinnovabile a livello globale si sono verificati in America centrale e meridionale.

Tradizionalmente un popolo semi-nomade, i Wayúu – che oggi sono 400.000, organizzati in 30 clan matrilineari – sono per lo più pastori di capre e pecore, pescatori, commercianti e, se c'è abbastanza pioggia, occasionali coltivatori di fagioli, meloni, zucche e miglio. La scarsità di acqua e piante costringe i pastori a spostarsi costantemente nella loro riserva di 4.200 miglia quadrate alla ricerca di acqua e piante, spiega Joanna Barney, ricercatrice presso l'Institute for Development and Peace Studies (Indepaz). L'arrivo dei progetti di energia eolica interromperà inevitabilmente questo modo di vivere.

Barney ei suoi colleghi hanno stimato (in spagnolo) che i parchi eolici – con le loro strade e infrastrutture, comprese le linee di trasmissione che si collegano alla rete nazionale – modificheranno in modo significativo il paesaggio, interessando fino al 40% delle terre Wayúu. Il disturbo va oltre la perdita fisica dell'accesso alla terra, spiega Weildler Guerra Curvelo, antropologo dell'Università di Los Andes e membro del Wayúus. "La terra è come un libro in cui leggono la loro storia; ogni collina, ogni cespuglio, ogni roccia ha un significato", dice. "Piantare turbine eoliche è come prendere una gomma o una macchia d'inchiostro e cancellare quel libro".

Il governatore del dipartimento di La Guajira, Nemesio Roys Garzón, ha pubblicizzato l'arrivo dei parchi eolici come "un'opportunità storica" ​​per lasciarsi alle spalle la dipendenza della penisola dall'estrazione di carbone e gas, che rappresenta quasi il 40 per cento del PIL della regione. Presenta anche l'energia eolica come un'opportunità per "sviluppare le nostre comunità, qualcosa che non è accaduto nei precedenti boom economici", con il governo che promette che i parchi eolici creeranno 11.000 nuovi posti di lavoro.

Nonostante una serie di attività estrattive a La Guajira – a cominciare dalle perle durante la colonizzazione spagnola, seguite dall'estrazione di gas, petrolio e carbone nel secolo scorso – i Wayúu hanno visto pochi benefici. I tassi di povertà tra i Wayúus raggiungono il 94% in alcuni insediamenti rurali, il 90% degli adulti fa affidamento su lavori informali e le morti infantili per malnutrizione sono sei volte superiori alla media nazionale. La loro situazione è così disastrosa che nel 2017 la Corte costituzionale della Colombia – che si è pronunciata in una causa per i diritti umani contro lo Stato colombiano – ha stabilito che Wayúus, in particolare i bambini, affrontano una grave violazione dei loro diritti fondamentali.

Perché no [wind farms] significa anche sviluppo per i proprietari ancestrali di questa terra?

I Wayúus intervistati per questo articolo hanno affermato di essere aperti allo sviluppo dell'energia eolica nelle loro terre. "Sappiamo che questi progetti porteranno sviluppo al paese", afferma José Silva Duarte, direttore del gruppo di difesa dei diritti umani Nación Wayúu e membro della comunità Wayúu Pesuapa. "Ma se è così, perché non possono significare sviluppo anche per i proprietari ancestrali di questa terra, i Wayúus? Vogliamo solo essere partner attivi delle aziende".

In Colombia, i progetti sulle terre indigene richiedono il consenso informato delle comunità colpite. Ma secondo attivisti, leader e ricercatori che lavorano nella regione, le consultazioni per l'approvazione dei progetti sono affrettate e non forniscono le informazioni di cui le comunità hanno bisogno per prendere decisioni. Silva Duarte e Barney hanno scoperto che nella maggior parte dei casi le aziende sono arrivate a rancherías con il pretesto di installare torri di misurazione del vento, spiegando che potrebbe seguire un progetto più grande. Silva Duarte afferma che le aziende offrono di tutto, dal cibo alle forniture scolastiche ai materiali da cucito (le borse tessute sono un'importante fonte di reddito per le donne Wayúu) in cambio di firme che dimostrano che le persone sono state consultate.

Il più delle volte, dice Silva Duarte, queste consultazioni mancano della sensibilità culturale necessaria per evitare di fratturare un gruppo già vulnerabile. A volte l'arrivo di aziende che offrono doni o ingenti somme di denaro finisce per creare o ravvivare vecchi scontri tra membri di clan diversi. La violenza ribollente ha portato diversi rappresentanti dell'azienda a chiedere al governo di schierare l'esercito colombiano nella terra di Wayúu, secondo Barney.

"Quando metti insieme tutte queste cose, ti rendi conto che la posta in gioco è l'esistenza stessa del Wayúus", dice Barney.

Lo scorso agosto, un uomo di una vicina fattoria ha detto alla famiglia Palmar che un'azienda voleva costruire un'antenna per la misurazione del vento sul loro terreno. Come molti Wayúus, la maggior parte dei membri della famiglia allargata di Palmar vive in case fatte di fango essiccato e jotojoro intrecciato, un legno tenero. I soldi scarseggiano, dice Palmar, e il rappresentante dell'azienda stava offrendo alla famiglia 20 milioni di pesos colombiani – circa 5.500 dollari – se lasciavano che la compagnia installasse una torre di misurazione del vento sulla loro terra.

La famiglia era scettica e ha chiesto un incontro con l'azienda, avvenuto a casa di un dipendente dell'azienda, secondo Yaneidis Bonivento Palmar, cugino di Olimpia. Parlando tramite computer, un rappresentante dell'azienda ha seguito una presentazione in PowerPoint, ma né in quella riunione né in quella successiva il rappresentante ha menzionato che la torre era solo il primo passo di un futuro progetto di energia eolica, dice Bonivento Palmar. Nonostante l'insistenza di alcuni parenti a continuare, la famiglia ha deciso di porre fine ai colloqui e sul loro terreno non è stata costruita alcuna torre per la misurazione del vento.

Da agosto, a La Guajira si sono svolte circa 200 riunioni di consultazione in circa 100 insediamenti Wayúu che sarebbero stati direttamente interessati dai progetti di energia eolica. Nación Wayúu di Silva Duarte ha aiutato cinque comunità a raggiungere un accordo con Energía Eólica La Vela, affiliata colombiana di una società spagnola, Enerfín. L'accordo include un pagamento una tantum di $ 137.000 e un pagamento annuale di $ 55.000 per 30 anni per ogni comunità, secondo Silva Duarte. Il denaro sarà trasferito a un fondo gestito dalle società e dai rappresentanti di Wayúu e sarà disponibile solo per finanziare progetti di sviluppo come la riparazione di scuole o la costruzione di pozzi d'acqua. Altre società hanno raggiunto accordi simili, anche se per compensi notevolmente inferiori, secondo il rapporto di Indepaz. In totale, otto parchi eolici hanno raggiunto accordi con diverse comunità, mentre stanno ancora negoziando con altre. Questi accordi non sono stati resi pubblici.

L'antropologo Guerra Curvelo afferma che le autorità si sono comportate come "gli uffici stampa delle aziende, servendo loro invece che le persone". A novembre, il governatore di La Guajira ha affermato che l'obiettivo principale del Segretariato per gli affari indigeni era "fornire assistenza alle diverse società in modo che le consultazioni preliminari del consenso non siano traumatiche". Il governatore ha dichiarato a Yale Environment 360 in un'intervista che l'obiettivo principale del suo gabinetto è quello di garantire che "nessuno abusi delle comunità indigene, ma che nemmeno le comunità abusino del loro potere, spaventando gli investimenti internazionali".

Consultazioni affrettate con le comunità potrebbero sfociare in seguito in scontri tra i clan Wayúu.

A settembre, mentre le consultazioni sulla penisola si trascinavano a causa della pandemia, il presidente colombiano Iván Duque Marquez ha firmato un ordine esecutivo (spagnolo) per accelerarle. Se non si raggiungono accordi tra le comunità e le aziende in tre incontri, il Ministero dell'Interno dovrebbe valutare gli impatti dei progetti e definire i compensi entro tre mesi – una disposizione che quasi sicuramente andrebbe a vantaggio delle aziende, affermano gli esperti di diritti indigeni. .

La cosa preoccupante della situazione, dice Guerra Curvelo, è che "ciò che è mal concordato esplode anni dopo". Le consultazioni frettolose potrebbero favorire gli scontri tra clan che cuoceranno a fuoco lento. Guerra Curvelo ha sperimentato questo in prima persona (spagnolo) come governatore di La Guajira nel 2017, quando un precedente progetto pionieristico di energia eolica chiamato Jepírachi ha dovuto interrompere le operazioni per diversi mesi a causa di controversie tra clan sul controllo delle terre ancestrali. "Le aziende arrivano con questa mentalità occidentale, pensando che se qualcuno occupa un posto, deve essere il proprietario", dice Guerra Curvelo. "Ma non funziona così nel mondo Wayúu."

Quello che sta succedendo, dice Barney, fa eco a quanto accadde quasi mezzo secolo fa, quando le compagnie petrolifere arrivarono nella regione. Alla fine degli anni '70, due clan contestarono violentemente il controllo su diverse porzioni di terra in modo da poter negoziare con la Texas Petroleum Company appena arrivata. Le "guerre del gas", come l'episodio è noto localmente, si sono concluse con l'esilio di una famiglia coinvolta. Conflitti simili scoppiarono quando importanti compagnie carboniere entrarono nella regione per costruire El Cerrejón, la più grande miniera di carbone a cielo aperto dell'America Latina.

Ci sono segnali di avvertimento di "guerre del vento" in fermentazione a La Guajira. Silva Duarte e Barney hanno documentato tre casi in cui membri della stessa famiglia si sono confrontati violentemente per negoziare diritti con società di energia eolica, provocando fino a sette morti.

Il ministero dell'Interno e l'associazione privata senza scopo di lucro Ser Colombia, che rappresenta più di 70 aziende che sviluppano progetti di energia rinnovabile, hanno rifiutato di commentare questo articolo. Tuttavia, in dichiarazioni precedenti, Enerfín, Enel e Celsia hanno affermato di essere impegnati a portare sviluppo alle comunità e che rispetteranno la legislazione sui diritti umani esistente in merito alle consultazioni preliminari in Colombia.

Lo scienziato politico Luis Baquero, che ha lavorato come consulente per aziende come El Cerrejón, afferma che sono necessarie due cose per garantire negoziati onesti. In primo luogo, le aziende devono superare la mentalità della "responsabilità sociale" durante i negoziati e trattare le popolazioni indigene da pari a pari, non i casi di beneficenza. In secondo luogo, il governo deve fornire accesso all'istruzione, alla salute, all'elettricità e all'acqua, in modo che questi diritti fondamentali non finiscano per essere ciò che Wayúus ha contrattato con le aziende.

Barney dice che in fondo si tratta di una questione di equità. "Se queste terre appartenessero a Sarmiento Angulo [the richest man in Colombia], le aziende tratterebbero con lui nello stesso modo in cui fanno con queste comunità? ", chiede." Si offrirebbero di riparare il pozzo d'acqua o il tetto della scuola, o darebbero un paio di canoe e pannelli solari come equo compenso? "