lunedì, Novembre 29, 2021
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Le tribù indigene stanno aprendo la strada al ripristino degli ecosistemi fluviali

Cameron Macias si è chinato per esaminare un piccolo mucchio di escrementi pieni di segatura sul pavimento dell'ex Lake Mills sul fiume Elwha nell'angolo nord-ovest dello stato di Washington nel 2016. Era un segno che i castori si stavano spostando nell'area dopo 100 -più anni di assenza. "C'è un'attività di costruzione di dighe molto ridotta in alcuni degli affluenti laterali", afferma Macias, che all'epoca lavorava come tecnico della fauna selvatica per la tribù Lower Elwha Klallam, di cui è membro. "È un po' divertente e ironico a causa della rimozione della diga".

Le dighe a cui si riferisce – le dighe di Elwha e Glines Canyon – sono state rimosse rispettivamente nel 2011 e nel 2014 e insieme sono considerate il più grande progetto di rimozione di dighe al mondo fino ad oggi. Molte altre tribù hanno guardato al successo della rimozione delle dighe del fiume Elwha nell'abbattimento delle dighe che bloccano i pesci nelle loro terre, anche lungo il fiume Snake e il fiume Columbia nel nord-ovest del Pacifico.

Insieme, i 2 milioni di dighe del paese bloccano l'accesso a più di 600.000 miglia di fiume per i pesci. E entro il 2030, l'American Society of Civil Engineers stima che l'80% di quelle dighe supererà la loro durata di 50 anni. Dato quanto sarà obsoleta e potenzialmente pericolosa questa infrastruttura, per non parlare dei suoi effetti negativi sulla diminuzione degli stock ittici, la soluzione migliore per molte dighe obsolete è semplicemente rimuoverle. Ma abbattere una diga è un grosso lavoro.

Quando le dighe del fiume Elwha caddero, fu il culmine di molti decenni di partnership di successo tra la Lower Elwha Klallam Tribe, il National Park Service, l'U.S. Fish and Wildlife Service e dozzine di altre organizzazioni locali e nazionali. Oggi, queste collaborazioni continuano a sostenere la tribù nel raddrizzare i torti storici.

Riparare i torti storici

La diga di Elwha è stata costruita nel 1910 per fornire elettricità per attirare nuovi coloni, in flagrante violazione di una legge dello stato di Washington secondo cui le dighe devono consentire il passaggio dei pesci. All'epoca, nessuno consultava il popolo Lower Elwha Klallam, la cui cultura si basa sul salmone che sarebbe stato bloccato dalle dighe. "Avevamo alcuni degli anziani che si trovavano persino nelle aree della diga inferiore dove stavano iniziando a costruire per protestare", dice Frances Charles, presidente tribale della tribù Lower Elwha Klallam.

Ci sono voluti un Act of Congress e $ 325 milioni per completare il lavoro di rimozione delle dighe.

Ma la costruzione della diga è andata avanti e, in seguito, sono stati installati incubatoi come una sorta di supporto vitale per mantenere a galla le popolazioni di salmone. Ogni anno, i pesci nati negli incubatoi cercavano di tornare nei luoghi di riproduzione dei loro antenati, sbattendo la testa sulla diga nel disperato tentativo di risalire la corrente.

"Noi stessi ci sentivamo come se stessimo sbattendo la testa contro il muro di cemento, non diversamente dal salmone", dice Charles.

Le cose cambiarono nel gennaio 1986, quando la tribù presentò una mozione per fermare la riautorizzazione delle dighe, citando che la diga impediva loro di esercitare i loro diritti del trattato perché bloccava il passaggio dei pesci.

"La tribù e [Olympic National] Park e gli interessi ambientali hanno affermato: "Sai, se autorizzi queste cose, fornirai il passaggio dei pesci", afferma Mike McHenry, responsabile dell'habitat di pesca della tribù. Gli studi hanno dimostrato che la costruzione di passaggi per i pesci non sarebbe t ripristinare efficacemente le piste di salmone, quindi è stata presa la decisione di abbattere le dighe. Tuttavia, ci sono voluti un atto del Congresso e $ 325 milioni per completare il lavoro.

Il Congresso ha stabilito un obiettivo monumentale nell'Elwha Act: niente di meno che il "pieno ripristino dell'ecosistema del fiume Elwha e della pesca anadroma nativa". In altre parole, riportare tutto come sarebbe stato senza le dighe.

Per fare questo lavoro di restauro, i biologi tribali collaborano regolarmente con università e organizzazioni non governative per richiedere sovvenzioni. Ad esempio, Macias, grazie a una borsa di studio finanziata dall'organizzazione non governativa Panthera, sta lavorando al suo dottorato di ricerca. all'Università dell'Idaho studiando puma e linci rosse nella sua terra tribale. E la tribù conta molti altri gruppi statali, federali e ambientali come partner nel monitoraggio del ripristino dell'Elwha.

Per Charles, collaborare con altri gruppi ha senso in molti modi. "[The dams are] non solo ha un impatto su di te come tribù, ha un impatto su tutti quelli che sono intorno perché ne fanno parte altrettanto".

Il potere dei trattati

In definitiva, uno degli strumenti più efficaci per abbattere le dighe è stato il Trattato di Point No Point. Gli antenati della tribù Lower Elwha Klallam firmarono il trattato nel 1855, cedendo le loro terre ai coloni in arrivo in cambio del "diritto di pescare nei luoghi abituali e abituali". In un caso della Corte distrettuale federale del 1974, il giudice George Boldt stabilì che alle tribù di Washington era consentita la metà di tutto il salmone raccoglibile.

"Questo ha davvero permesso alle tribù di Washington di diventare, essenzialmente, un co-manager con lo stato", dice McHenry. In sostanza, gli antenati della tribù Lower Elwha Klallam pagarono i loro discendenti per avere pesce da raccogliere oggi cedendo terre ai coloni. Poiché le dighe lo impedivano, la tribù Lower Elwha Klallam aveva la capacità legale di abbattere le dighe.

Ci sono quasi 400 trattati tra le tribù indigene e gli Stati Uniti, ognuno con termini diversi. Ciò evidenzia un punto unico per gli indigeni come gestori del territorio: non esistono due tribù uguali. "Non posso dirti quante volte ho ricevuto una chiamata in cui qualcuno voleva la 'prospettiva indigena'. Non è questa 'una cosa'", afferma Julie Thorstenson, direttrice esecutiva della Native American Fish and Wildlife Society. "Sono tutti diversi, ma la cosa n. 1 che hanno in comune è che sono tutti sottofinanziati".

In effetti, la tribù Lower Elwha Klallam fa affidamento su sovvenzioni per gran parte del suo lavoro, sia prima che le dighe crollassero sia in seguito per cose come la protezione dei pesci durante la rimozione della diga, la ricopertura del paesaggio appena prosciugato e il monitoraggio di segni di piante, animali e insetti ricolonizzazione.

Il solo National Park Service ha fornito alla tribù Lower Elwha Klallam un finanziamento di quasi 3 milioni di dollari negli ultimi nove anni per pagare i lavori di restauro, con finanziamento che scadrà nel 2022. Ma il recupero completo potrebbe richiedere molto più tempo, fino a 30 anni , secondo un piano di ripristino del pesce sviluppato dal NOAA. "Sarebbe davvero brutto se i finanziamenti terminassero nel 2023 e stiamo lavorando per garantire che ciò non accada", ha scritto McHenry in una e-mail.

Non posso dirti quante volte ho ricevuto una chiamata in cui qualcuno voleva la "prospettiva indigena". Non è questa "una cosa". Sono tutti diversi, ma la cosa n. 1 che hanno in comune è che sono tutti sottofinanziati.

Thorstenson dice: "Ci muoviamo. Sono davvero sempre stupito di quanto siano innovative le tribù". Allo stesso tempo, dice, "Le sovvenzioni non promuovono lo sviluppo delle capacità e non promuovono l'autogoverno, che è ciò per cui le tribù stanno davvero lottando".

Rimozioni di dighe da costa a costa

La nazione Penobscot in quello che oggi è lo stato del Maine ha affrontato un dilemma simile a partire dal 1880: tre dighe idroelettriche stavano impedendo ai pesci anadromi di risalire il fiume.

"[We] ha avuto una sorta di gara informale su chi avrebbe tirato fuori per primo le sue dighe", afferma John Banks, direttore del Dipartimento delle risorse naturali per Penobscot Nation. "E Elwha ha battuto la nostra tribù di un anno perché abbiamo avuto un ritardo ."

Quando i proprietari della diga si sono recati alla Penobscot Nation nel 1999 per sapere di cosa avrebbero avuto bisogno per ottenere il sostegno tribale durante il processo di riautorizzazione, Banks era pronto con una risposta.

"No. 1, la rimozione delle dighe principali deve essere sul tavolo per la discussione. E n. 2, porteremo i nostri amici con noi", ha detto. "Perché sappiamo tutto sul divide et impera, e non accadrà. Lavoreremo con questi gruppi ambientalisti".

Penobscot Nation ha formato una fiducia con altri partner di ONG per acquistare le dighe. Tirarono fuori due dighe e ne conservarono una terza, attorno alla quale furono in grado di costruire un passaggio per i pesci. I proprietari della diga originale sono stati in grado di aumentare la produzione in altri siti, e quindi è stata una vittoria per tutti: la tribù ha recuperato il pesce e la produzione idroelettrica è stata mantenuta.

Il Penobscot River Restoration Trust è considerato di straordinario successo, ma Banks è anche pronto a evidenziare una frustrazione condivisa da molte tribù: i gruppi non tribali spesso non comprendono le questioni della sovranità tribale, della legge federale indiana o degli interessi tribali generali. "Di tanto in tanto è stato difficile, ma abbiamo continuato a cercare punti in comune e non le nostre differenze", afferma Banks.

Ci sono voluti 100 anni per eliminare queste dighe. E abbiamo perso così tanti dei nostri anziani durante il processo.

Continuano i lavori di restauro

Nel caso degli Elwha, la tribù ha sempre avuto la legittimazione ad impugnare le dighe. Ma è stato solo quando la tribù ha conquistato il pubblico attraverso la divulgazione e l'istruzione – come la cerimonia annuale di viaggiare in canoe tradizionali per visitare diverse nazioni intorno a Puget Sound – che hanno ricevuto abbastanza sostegno pubblico per rimuovere le dighe e formare nuove fruttuose partnership . "Sento davvero che gran parte della divulgazione con Canoe Journeys è stata davvero una buona medicina per attirare l'esterno per testimoniare davvero i valori culturali di ogni nazione", afferma Charles.

Nonostante le battute d'arresto, il restauro ha fatto grandi progressi. Macias descrive uno dei primi grandi cambiamenti che ha notato nel paesaggio prosciugato nel 2016: "L'intero fondale del lago di Lake Mills era appena ricoperto di lupino, e il lupino è così buono per tanti motivi. È semplicemente bellissimo. Ed è nativo, " lei dice. "Ora, [in 2021, the landscape] è così incredibilmente denso di salici e ontani. A questo punto, ci sono anche un mucchio di conifere che crescono tra quei diversi alberi. E così stiamo assistendo alla successione delle piante", dice, riferendosi al sano processo di come le comunità vegetali cambiano nel tempo dopo un disturbo.

Questo recupero vale anche per il salmone: secondo McHenry, il chinook, la trota iridea e la trota toro si stanno ricolonizzando bene. I Coho sono stati un po' più lenti, e la tribù sta ancora aspettando il ritorno di chum e pink salmon in buoni numeri. La tribù continua a lavorare per migliorare l'habitat per i pesci appena tornati, ad esempio inserendo tronchi e massi nel fiume per creare pozze in cui i giovani pesci possano prosperare. Kim Sager-Fradkin, il biologo della fauna selvatica della tribù, ha misurato come i nutrienti dall'oceano si stanno facendo strada negli uccelli e nelle lontre di fiume più a monte attraverso la migrazione del salmone, oltre a misurare come la fauna selvatica sta usando l'habitat appena disponibile.

Anche se il completo recupero richiederà decenni, la presidentessa Charles della Lower Elwha Klallam Tribe non è preoccupata. Il suo più grande consiglio alle altre tribù che lavorano alla rimozione e al ripristino della diga è semplice: "Non arrenderti". Le amministrazioni, i capricci politici e le partnership possono cambiare, ma le persone (e, si spera, i salmoni ora) saranno sempre lì.

"Ci sono voluti 100 anni per eliminare queste dighe. E abbiamo perso così tanti dei nostri anziani durante il processo", dice Charles. "Ma sappiamo che ci stanno guardando dall'alto in basso e sorridono davvero per l'orgoglio che abbiamo potuto provare con tutti quelli che erano lì da tutte le etiche e tutte le regioni e tutte le aree".

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