lunedì, Settembre 27, 2021
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Le ultime tendenze nell'approvvigionamento di energia rinnovabile

Questa settimana, la Renewable Energy Buyers Association (REBA) ha pubblicato il suo annuale State of the Market, un rapporto che riassume le tendenze e le osservazioni relative all'approvvigionamento aziendale di energia pulita.

Il risultato di alto livello: nonostante le turbolenze del 2020, inclusa una pausa sui progetti all'inizio della pandemia in primavera, gli acquisti di energia pulita sono rimasti una priorità assoluta per gli acquirenti aziendali.

"I progetti sono rallentati ma non si sono fermati", ha affermato Miranda Ballentine, CEO di REBA, durante una presentazione virtuale dei risultati del rapporto. "Lo slancio è cresciuto durante tutto l'anno".

L'anno scorso è stato un anno record per gli appalti rinnovabili, con la nuova capacità negli Stati Uniti che ha superato i 10 gigawatt. L'anno è stato sostenuto dall'ultimo trimestre, quando sono state firmate transazioni relative a quasi tre quarti della capacità dell'anno. Questo slancio si sta portando nel 2021, secondo REBA, con accordi annunciati nel primo trimestre che superano la capacità annuale totale di ogni anno prima del 2018.

Ecco tre risultati sullo stato del mercato che illustrano come il mercato delle energie rinnovabili stia crescendo, maturando e rafforzandosi.

1. Aziende più diversificate stanno siglando accordi di approvvigionamento

Fin dai primi giorni dei contratti aziendali di energia pulita, la grande tecnologia è stata un pioniere. Il settore è ancora in testa, siglando più accordi, negoziando transazioni più grandi e guidando più modelli di contratto. Amazon, ad esempio, ha annunciato un accordo da 3,4 GW nel quarto trimestre del 2020, quasi il doppio del precedente accordo di approvvigionamento più grande, fissato da Google nel 2019.

Sempre più tipi di aziende si uniscono alla festa. L'anno scorso, quasi la metà delle aziende che hanno firmato accordi per le energie rinnovabili erano nuove arrivate. Dal 2008, ci sono stati 120 acquirenti, secondo REBA.

In particolare, le aziende dell'industria pesante – acciaio e macchinari pesanti – stanno iniziando a firmare per le energie rinnovabili. L'anno scorso, ci sono stati otto nuovi acquirenti industriali, secondo REBA, e la capacità totale acquisita da quel settore è più che raddoppiata rispetto all'anno precedente, con una capacità che è cresciuta da 511 MW nel 2019 a 1.344 nel 2020.

Il fatto che i grandi emettitori stiano procurando energia rinnovabile è un grosso problema. Le emissioni industriali rappresentano un terzo del totale globale ed è ormai tempo che questi settori decarbonizzino. I primi motori industriali – come i produttori di acciaio Evraz North America e Nucor Corporation – stanno giocando un ruolo importante nello stimolare un mercato per prodotti più puliti.

2. Le aziende stanno dando la priorità alla decarbonizzazione della rete, non solo alla distribuzione di energia pulita

Molti acquirenti di energia aziendale stanno cercando di fare di più che distribuire energia pulita aggiuntiva. Vogliono assicurarsi che stia guidando la decarbonizzazione nel sistema di alimentazione.

Questo è un cambiamento di pensiero: dai risultati dei progetti ai risultati. Mentre molte aziende originariamente potevano essere state motivate ad acquistare energia solare o eolica come un modo per raggiungere gli obiettivi interni di energia rinnovabile al 100%, gli impegni netti zero incoraggiano gli acquirenti di energia pulita a guardare al quadro più ampio delle emissioni.

Gli acquirenti stanno implementando diverse strategie per ottimizzare la decarbonizzazione, anche considerando la posizione delle nuove implementazioni. Un contratto di acquisto di energia solare in un mercato con una composizione energetica più sporca, ad esempio, avrà impatti di riduzione delle emissioni migliori di uno situato in un territorio di servizio relativamente pulito.

Gli sforzi per decarbonizzare hanno alimentato l'aumento degli accordi di approvvigionamento che includono lo stoccaggio di energia. A sostenere questa tendenza sono anche i prezzi di stoccaggio dell'energia più bassi. Il costo delle batterie è diminuito dell'88% dal 2010, rendendo lo stoccaggio un'opzione più accessibile per i contratti energetici a lungo termine.

I vantaggi dell'aggiunta di stoccaggio ai progetti di energia rinnovabile sono chiari: consente una decarbonizzazione più profonda, aggiunge resilienza e rafforza le risorse, aiutando un'installazione a fornire energia anche quando le risorse eoliche e solari intermittenti interrompono la produzione.

Poiché il costo dello stoccaggio di energia continua a diminuire e le aziende lavorano per ottenere più valore dalle loro strategie di approvvigionamento di energia pulita, tali accordi saranno sicuramente più comuni.

3. Le aziende stanno valutando l'impatto umano dell'approvvigionamento di energia pulita

Con l'emergere di più modelli e strutture contrattuali, le società sono in grado di utilizzare criteri più sofisticati quando firmano accordi a lungo termine.

Questa lente strategica può essere utilizzata per valutare gli impatti a monte, come le pratiche di lavoro di un'azienda energetica o l'approvvigionamento di materiale di un produttore di pannelli solari. Può anche essere utilizzato per garantire che gli impieghi di energia rinnovabile sostengano la comunità locale e creino posti di lavoro ben retribuiti che supportano la diversità, l'equità e l'inclusione.

L'anno scorso, Salesforce ha pubblicato un rapporto, "Più di un megawatt", che delineava le migliori pratiche per gli acquirenti di energia rinnovabile. Il rapporto è stato scritto con il contributo di nove ONG (inclusa REBA) e ha delineato considerazioni come la pianificazione dell'uso del suolo, l'impegno della comunità e le emissioni evitate.

Il rapporto e lo stato del mercato che evidenzia questa tendenza riflettono il ciclo di feedback tra i desideri degli acquirenti e la maturazione del mercato. Con il supporto di ONG incentrate sul clima e sulla comunità, gli acquirenti di energia aziendale stanno segnalando agli sviluppatori di energia e ai fornitori di servizi quali opzioni vorrebbero disponibili in futuro. Fornendo queste offerte, è più probabile che i nuovi acquirenti diano loro la priorità. E nasce un circolo virtuoso.

Ovviamente REBA non è un osservatore neutrale di queste tendenze. L'ONG ha un'agenda: una missione per accelerare il mercato delle energie rinnovabili e catalizzare 60 GW di capacità entro il 2025. Mentre l'obiettivo sembrava rialzista quando annunciato solo due anni fa, REBA è al 65% del percorso, mostrando quanto velocemente il mercato ha cresciuto.

In questo modo, il nuovo rapporto sullo stato del mercato non è solo un riflesso oggettivo degli appalti aziendali. Piuttosto, è un segnale per gli acquirenti di energia su cosa potrebbe diventare il mercato e se allineano le priorità. E quando si tratta della prossima generazione di acquisti aziendali, i trend setter degli acquirenti di energia stanno spingendo per qualcosa di più della quantità; stanno spingendo per la qualità.

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