sabato, Ottobre 16, 2021
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L’India sarà nei guai per questioni energetiche

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su WRI.org.

L’inizio della stagione dei monsoni del 2021 è stato un momento promettente per gli agricoltori e gli utenti dell’acqua dell’India. Le forti piogge di giugno e l’inizio di luglio hanno riempito i bacini idrici del paese in stati come Maharashtra e Telangana. L’abbondanza di acqua è stata anche un bene per le centrali termiche del paese, molte delle quali fanno affidamento sull’acqua dolce per il loro funzionamento.

Ma quello che sembrava un inizio incoraggiante da allora si è trasformato in preoccupazione. Il monsone è diminuito nella seconda metà di luglio e le precipitazioni complessivamente sono state più irregolari negli ultimi anni. I dati mostrano che i bacini idrici dell’India hanno nel complesso il 6% di acqua immagazzinata in meno oggi rispetto alla stessa data dell’anno scorso e sono pieni solo della metà della loro capacità.

Questo è un problema enorme per il settore energetico del Paese. La ricerca del WRI mostra che l’energia termica, che costituisce oltre il 70% della produzione totale di elettricità dell’India e il 60% della sua capacità di potenza installata, dipende fortemente dall’acqua dolce per il raffreddamento, con l’industria sempre più assetata.

In un paese afflitto da crescenti siccità e inondazioni, le crescenti sfide idriche stanno mettendo la sicurezza energetica dell’India in una posizione precaria.

La connessione tra acqua ed energia in India

Secondo Aqueduct Projected Water Stress Country Rankings di WRI, lo stress idrico – lo squilibrio tra domanda e offerta idrica – sta peggiorando in India a causa della crescita della popolazione, del maggiore utilizzo di acqua per l’agricoltura e l’industria e della diminuzione delle precipitazioni a causa del cambiamento climatico. Le proiezioni mostrano che oltre i due terzi delle centrali elettriche del paese dovranno affrontare un elevato stress idrico entro la fine del decennio.

Il settore energetico indiano sta già risentendo delle conseguenze della scarsità d’acqua. Quando si verificano periodi di siccità e le piogge monsoniche sono deboli, sia la produzione di energia idroelettrica che quella termica – la spina dorsale della rete elettrica indiana – sono prive di una risorsa fondamentale per il loro funzionamento.

Nel 2016, durante una delle peggiori siccità del paese, le interruzioni dell’acqua nelle centrali termiche sono state sufficienti a coprire la domanda annuale dello Sri Lanka, costando miliardi di utili in mancati guadagni. Da allora, e nonostante anni con maggiori precipitazioni, i dati del ministero dell’energia indiano mostrano che tra il 2017 e il 2021 ci sono stati circa 8,2 terawattora (TWh) di produzione di energia persa a causa della mancanza di acqua. È abbastanza elettricità per alimentare 1,5 milioni di famiglie indiane per cinque anni.

Il bacino idrico di Erai, vicino alla città di Chandrapur, è un ottimo esempio del problematico nesso energia-acqua dell’India. Nel 2018, la scarsità d’acqua ha spinto le autorità a dimezzare l’approvvigionamento idrico della città, mentre la Chandrapur Super Thermal Power Station ha spento alcune delle sue unità di generazione di energia per un massimo di quattro mesi. La situazione non migliora. Le immagini satellitari mostrano che l’estensione del serbatoio è del 15% più piccola rispetto a tre anni fa, sollevando preoccupazioni per future riduzioni dell’acqua se le piogge non dovessero aumentare.

La mancanza di acqua non è l’unica fonte di preoccupazione.

Un eccesso di esso può esporre debolezze anche nel settore energetico indiano. All’inizio del 2021, le inondazioni causate dal ciclone Yaas hanno causato interruzioni di corrente che hanno colpito 14 dei 23 distretti del Bengala occidentale, uno stato in cui vivono oltre 90 milioni di persone. Storie simili si sono verificate in città come Noida e Mumbai.

Sebbene le inondazioni non influiscano sulla produzione di elettricità dell’India, minacciano le infrastrutture di distribuzione e trasmissione, con problemi come sottostazioni inondate dall’acqua o pali di trasmissione colpiti da detriti.

A livello globale, la situazione è destinata a peggiorare, con proiezioni che mostrano che il numero di persone colpite dalle inondazioni raddoppierà tra il 2010 e il 2030, a causa del cambiamento climatico, della crescita della popolazione, dello sviluppo e del cedimento del suolo. Il rapporto più recente del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) prevede che l’allerta globale intensificherà ulteriormente la variabilità del ciclo dell’acqua, le precipitazioni monsoniche e la gravità degli estremi umidi e secchi.

In definitiva, per la società indiana in rapido sviluppo, le interruzioni di corrente dovute a inondazioni o siccità influiscono sui mezzi di sussistenza delle persone e sulla loro capacità di lavorare, studiare o ricevere assistenza sanitaria, moltiplicando gli impatti degli eventi meteorologici estremi legati all’acqua.

Le sfide idriche colpiscono anche il settore degli investimenti in India

Le interruzioni di corrente dovute ai rischi legati all’acqua riducono anche i profitti per le aziende di energia termica e i loro investitori. Tra il 2013 e il 2016, 14 delle 20 principali società di servizi termici indiani hanno chiuso a causa della carenza d’acqua, con un costo di circa 1,4 miliardi di dollari di entrate. Il WRI calcola che la crescita dell’elettricità in India tra quegli anni sarebbe stata del 15% superiore se quelle unità non fossero state spente.

Come concluso in un recente rapporto del BlackRock Investment Institute, l’acqua è spesso sottovalutata come rischio di investimento. Gli autori mostrano che il settore energetico è esposto a rischi molto elevati di impatti dovuti a stress idrico di base e esaurimento, inondazioni e siccità.

La tecnologia può aiutare l’India e altre nazioni a pianificare la resilienza idrica ed energetica

Insieme, le tendenze combinate di espansione dell’energia termica, crescita della popolazione, peggioramento dello stress idrico e variabilità indotta dai cambiamenti climatici equivalgono a un nesso acqua-energia che potrebbe diventare più fragile e incerto in futuro, non solo in India, ma a livello globale. California, Texas, Zambia, Cina, Germania e altri luoghi hanno recentemente sperimentato tensioni simili sulla produzione di elettricità a causa delle crescenti sfide idriche.

È chiaro che una migliore pianificazione della resilienza per acqua ed energia è fondamentale. Gli esperti di organizzazioni globali come WRI, World Economic Forum e BlackRock concordano sul fatto che dati e capacità di analisi migliori sono fondamentali per rendere più resiliente il nesso acqua-energia. Con l’aumento dell’incertezza nelle precipitazioni globali, nei modelli di temperatura e nelle condizioni meteorologiche estreme dovute ai cambiamenti climatici, le parti interessate come i gestori delle risorse idriche cittadine, gli agricoltori e i produttori di elettricità hanno sempre più bisogno di accedere a informazioni sulle risorse idriche quasi in tempo reale e previste.

Fortunatamente, il mondo e l’India stanno facendo passi da gigante quando si tratta di potenza di elaborazione dei dati, intelligenza artificiale e telerilevamento per l’analisi e la gestione dei rischi idrici.

Ad esempio, le previsioni del Servizio meteorologico nazionale degli Stati Uniti stanno migliorando l’attività economica e diminuendo il rischio di alluvioni informando i decisori su quali colture piantare, quando limitare l’uso dell’acqua o su come dare priorità ai fondi di emergenza.

Su scala globale, Google ha collaborato con l’istituto di ricerca olandese Deltares, WRI e il World Wildlife Fund per sviluppare Global Water Watch, una piattaforma che fornirà informazioni pubbliche quasi in tempo reale sulle risorse globali di acqua dolce come precipitazioni, estensione della superficie di corpi idrici e disponibilità di acqua dolce.

In India, gli strumenti di analisi pubblicamente disponibili sviluppati dalla Fondazione Vasudha stanno democratizzando l’accesso alle metriche sul settore energetico in rapida evoluzione del paese, come le informazioni sulla capacità di potenza installata, la generazione di energia rinnovabile e le interruzioni di corrente.

WRI ha recentemente collaborato con Microsoft, BlackRock e Growald Climate Fund per sviluppare nuovi modelli predittivi di intelligenza artificiale che prevedono i livelli delle acque dei bacini in India. Attraverso il progetto Water4Power, le previsioni relative all’acqua diventeranno pubblicamente disponibili per comprendere meglio i rischi idrici specifici delle centrali elettriche. E l’hackathon Wave2Wave ha convocato team da tutto il mondo per sviluppare un modello in grado di prevedere i livelli dell’acqua nei bacini idrici che alimentano la città di Bangalore.

Dati migliori aiuteranno le parti interessate come i gestori idrici della città e i pianificatori dell’energia ad anticipare i rischi nel sistema idrico-energia e a prendere decisioni migliori quando entrano in gioco complessi compromessi sull’utilizzo dell’acqua tra consumo umano, produzione di energia e agricoltura. Ciò aiuterà anche l’India a garantire un uso più efficiente ed equo delle sue risorse idriche, passando a fonti di energia non solo più attente all’acqua, ma anche meno inquinanti.

Un futuro più sicuro per l’acqua e l’energia in India

Naturalmente, la tecnologia è solo un pezzo del puzzle in un sistema idrico ed energetico complesso e adattabile. L’accesso a dati trasparenti e previsioni affidabili avrà il massimo impatto se contribuisce a una serie di cambiamenti politici, comportamentali e di investimento che cercano un futuro sicuro per l’acqua e l’energia. È imperativo che i responsabili delle politiche, gli utenti dell’acqua, le comunità, gli investitori, gli sviluppatori di tecnologia e altri lavorino insieme per inaugurare la trasformazione dell’energia pulita, giusta e attenta all’acqua dell’India.

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