L'isola greca dove dominano le energie rinnovabili e le auto ibride

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Atene — Tasos Dimalexis ei suoi colleghi della Società ornitologica ellenica avevano trascorso giorni a setacciare il promontorio roccioso della remota isola greca di Tilos.

Stavano cercando un sito adatto per una turbina eolica alta 55 metri, una che avrebbe meno probabilità di disturbare diverse coppie di rare aquile del Bonelli che nidificano lì ogni primavera.

"Ci siamo arrampicati molto sulle scogliere per trovare un posto per la piattaforma", dice. “Ma ha funzionato. . . Gli uccelli stanno ancora tornando! "

Le aquile brune e bianche sono diventate visitatori regolari dopo che Tilos ha vietato la caccia alla fine degli anni '80, la prima isola dell'Egeo a farlo. Ispirati, i residenti hanno preso la decisione collettiva di trasformare l'isola in una zona di conservazione "verde" per piante e animali selvatici.

Tilos è ora la prima isola dell'Europa meridionale a costruire una centrale elettrica ibrida con accumulo di batterie, che potrebbe diventare un esempio per altre comunità isolate che cercano di diventare verdi. Le isole sono state a lungo centri di sperimentazione di nuove tecnologie energetiche, perché di solito mancano di risorse di combustibili fossili. Le Isole Orcadi al largo della Scozia sono alimentate dall'energia eolica e delle maree, mentre la nazione delle Fiji sta costruendo il più grande parco solare delle Isole del Pacifico.

A Dimalexis, un consulente per la conservazione della natura, è stato chiesto di trovare il sito della turbina come parte di un progetto di energia pulita da 15 milioni di euro (circa 18 milioni di dollari) per Tilos, sviluppato dagli ingegneri dell'Università dell'Attica occidentale a Psachna, in Grecia, (UNIWA) con finanziamento dell'UE.

La turbina, installata nel 2017, produce ora circa i tre quarti dell'energia dell'isola in estate e un surplus nei mesi invernali. Il team UNIWA ha inoltre realizzato una stazione di ricarica gratuita per veicoli ibridi.

Tilos appare sulla mappa delle Isole Egee come una delle tre piccole macchie tra le popolari destinazioni turistiche di Kos e Rodi. I suoi 500 abitanti permanenti si guadagnano da vivere pescando e allevando capre. La popolazione aumenta fino a raggiungere l'800 in estate con l'arrivo di lavoratori stagionali, turisti e famiglie tiliot espatriate da Rodi e Atene.

Un cavo sottomarino collega Tilos e le isole vicine con una centrale elettrica a diesel a Kos, ma le interruzioni sono frequenti in caso di tempesta. Ogni volta che il cavo veniva seriamente danneggiato, la compagnia elettrica statale PPC inviava un tecnico per avviare manualmente l'anziana centrale diesel dell'isola.

Maria Kamma-Aliferi, il sindaco di Tilos, afferma che la centrale ibrida ha "notevolmente migliorato" la qualità della vita sull'isola, anche se in estate si verificano ancora interruzioni. “Le interruzioni di corrente erano una frustrazione costante. Saremmo senza televisione e acqua calda e tutta l'elettronica si spegnerebbe. I turisti non si lamentavano spesso, ma è imbarazzante per un'isola greca del 21 ° secolo essere senza elettricità ", ha detto.

L'impianto “ibrido” genera elettricità sia dalla turbina eolica che da un piccolo pannello solare installato in una valle vicina. L'energia in eccesso viene immagazzinata in due batterie ad alta densità di energia, ciascuna alloggiata in un container da 20 piedi. Una microgrid controlla l'alimentazione elettrica a circa 100 famiglie dell'isola.

Il comune di Tilos riceve una quota del 3% dei ricavi dalla centrale elettrica – gestita da Eunice Energy Group, una società greca privata – che vende la sua produzione di elettricità alla compagnia energetica statale PPC.

Impostare il ritmo per le isole remote dell'Egeo

Il progetto di energia pulita ha aperto nuove prospettive per Tilos, afferma Kamma-Aliferi. La popolazione permanente è aumentata di un quinto tra il 2001 e il 2010 durante un boom in Grecia che ha visto migliorare i collegamenti con i traghetti e i servizi Wi-Fi che hanno raggiunto le isole remote. Con sua sorpresa, è rimasta stabile durante la lunga crisi economica che seguì. “Alcune famiglie isolane se ne sono andate mentre circa 50 stranieri, per lo più tedeschi e britannici, hanno acquistato case qui. Vivono a Tilos per gran parte dell'anno ", dice.

Kamma-Aliferi vuole che Tilos stabilisca il ritmo per l'inverdimento di una dozzina di isole remote dell'Egeo. La sua idea più ambiziosa è che l'isola noleggi un traghetto elettrico per sostituire la nave a gasolio che collega Tilos con Rodi, un viaggio di due ore e mezza con il bel tempo.

Sulla minuscola isola di Agios Efstratios nell'Egeo settentrionale, un'isola ancora più piccola di Tilos con una popolazione di 250 abitanti, i residenti aspettano con impazienza l'inizio della costruzione di un progetto di energia ibrida simile a Tilos. Se tutto va bene Terna Energy, una controllata della più grande impresa di costruzioni greca, inizierà i lavori quest'anno con 6 milioni di euro (circa 7,2 milioni di dollari) di finanziamenti UE.

Un'isola "off-grid" senza cavi per Lemnos più grandi, il progetto dell'isola si è bloccato durante la crisi economica del paese. "[It] sono passati 10 anni, quindi siamo molto ansiosi di vederlo accadere ", afferma Maria Kakali, insegnante di scuola materna e sindaco dell'isola.

In questi giorni la popolazione riceve una breve spinta estiva con il ritorno delle famiglie dell'isola e con un flusso costante di turisti. "Non siamo molti, ma non siamo propensi a muoverci", aggiunge Kakali. Il riscaldamento a basso costo e l'acqua calda 24 ore su 24 "potrebbero essere un incentivo per le persone con bambini piccoli a tornare", pensa.

La Grecia ha recentemente adottato l'energia rinnovabile su larga scala come parte dei piani per diventare neutrali in termini di emissioni di carbonio entro il 2050, dopo decenni di dipendenza da impianti a carbone fortemente inquinanti. Il governo di centro destra ora afferma che la capacità a carbone verrà interrotta definitivamente entro il 2028. Ha rilasciato permessi per diversi grandi parchi solari per coprire ex siti minerari, insieme a licenze per dozzine di nuovi parchi eolici, per lo più intorno alla terraferma. Grecia.

Non tutti sono a bordo. La prospettiva di progetti di energia eolica su larga scala sulle isole dell'Egeo, con nuove strade che sfregiano i pendii delle colline e file di turbine alte 200 metri lungo lo skyline, ha suscitato proteste su diverse isole la scorsa estate. I primi progetti pilota sono stati sabotati da attivisti locali o lasciati cadere in rovina.

Sulla maggior parte delle isole più grandi il turismo guida l'economia locale e qualsiasi intervento che le faccia sembrare meno attraenti su Instagram sarà ferocemente contrastato ", afferma Angelos Asimacopoulos, proprietario di diversi piccoli hotel nell'Egeo centrale.

Eppure l'energia rinnovabile sta diventando sempre più centrale per la sicurezza energetica per le economie insulari di tutto il mondo, secondo Francesco La Camera, direttore generale dell'Agenzia internazionale per le energie rinnovabili.

“La maggior parte delle isole fa affidamento sui combustibili fossili importati per il proprio fabbisogno energetico, il che le espone alla volatilità dei prezzi e dell'offerta. Le piccole isole, in particolare, hanno alcuni dei costi dell'elettricità più costosi al mondo ", ha affermato.

"Questi sforzi rafforzano la resilienza nei sistemi energetici insulari e nelle economie insulari, affrontando al contempo la necessità di decarbonizzare in linea con gli obiettivi climatici".

Grazie alle energie rinnovabili, alcune delle isole più remote della Grecia, precedentemente considerate troppo piccole per prosperare, hanno finalmente un futuro sostenibile.

Copyright The Financial Times Limited 2021

Usato con permesso.

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