L'obiettivo di questo giovane: costruire la resilienza climatica in Porto Rico

0
21

Questo è un estratto da "Stone Soup for a Sustainable World: Life-Changing Stories of Young Heroes" di Marianne Larned, disponibile su Amazon e Target.

La notte del 20 settembre 2017, nessuno ha dormito bene sull'isola di Porto Rico. I venti con raffiche a oltre 150 miglia all'ora hanno soffiato sull'isola, strappando gli alberi dalle loro radici e sollevando detriti nell'aria. Nel corso di 24 ore, più di 20 pollici di acqua hanno inondato strade e autostrade. L'elettricità si spense in tutta l'isola e tutti, ricchi e poveri, si trovarono improvvisamente al buio, di fronte a un futuro incerto.

Quella notte, mentre si accalcava con sua madre e i nonni nell'atrio del suo condominio a San Juan, preoccupato per quello che sarebbe successo dopo, Salvador Gómez-Colón sperava di essere uno dei fortunati. Poteva sentire il suo edificio oscillare al vento. Sperava che il tetto non venisse strappato o che l'edificio non crollasse del tutto. "È stata sicuramente la notte in cui mi sono sentito più vulnerabile e spaventato della mia vita", dice.

Quando si è svegliato, c'erano circa quindici centimetri d'acqua sul pavimento della sua camera da letto e l'acqua stava filtrando attraverso le prese d'aria dell'aria condizionata. La sua stanza era completamente impregnata d'acqua e alla fine si sarebbe riempita di muffa, costringendo a una ristrutturazione. Ma l'edificio era intatto e la sua famiglia era al sicuro. Era quello che contava di più.

Per molti non è stato così.

In tutta Porto Rico, l'alba del 21 settembre è sembrata apocalittica. Interi edifici erano stati distrutti, ridotti a cumuli di macerie e fango. L'acqua fino alle ginocchia scorreva lungo le strade residenziali, rendendo difficile per i servizi di emergenza soccorrere i feriti e gli sfollati. Le linee elettriche cadute serpeggiavano lungo le strade.

Nella parte nord-orientale dell'isola, dove molte persone vivevano già in condizioni disastrose, devastate dalla povertà e trascurate dal loro governo, la tempesta ha saccheggiato senza pietà capanne di paglia, complessi di appartamenti traballanti e case per anziani abbandonate.

Gómez-Colón si è svegliato quella mattina sapendo che quel giorno – e i giorni che sarebbero seguiti – avrebbero cambiato la sua vita e quella di ognuno degli oltre 3 milioni di persone che vivono a Porto Rico. "C'è sempre una persona che sta passando un momento peggiore di te", gli disse sua madre. Non ha aspettato un secondo per entrare in azione.

Aveva solo 15 anni, un intraprendente alunno di prima media in una scuola privata a San Juan, quando l'uragano Maria colpì. Eccelleva nelle sue classi. Ma l'uragano Maria non è stato un esercizio di classe. Intorno a lui, la gente stava davvero morendo. È stato stimato che più di 4.000 persone sono state uccise durante l'uragano Maria, ma il numero effettivo è probabilmente molto più alto. Potremmo non sapere mai esattamente quante vite ha preso l'uragano: quello che sappiamo è che nei giorni e nelle settimane successivi alla tempesta, le persone erano affamate, non si lavavano e si immergevano nell'oscurità.

Gómez-Colón non aveva il potere di trasformare "cinque pani e due pesci" in nutrimento sufficiente per sfamare le moltitudini, ma era determinato a fare ciò che poteva. Sapendo che la tempesta aveva messo fuori uso il potere in tutta l'isola, si rese conto di due cose. Senza elettricità le persone non si sentirebbero al sicuro andando in strada dopo il tramonto; e avrebbero difficoltà a lavare i loro vestiti, il che potrebbe portare a una serie di malattie prevenibili, per non parlare di una diffusa sensazione di sporcizia che col tempo influenzerebbe negativamente la loro salute mentale.

Gómez-Colón sapeva che il forte sole di Porto Rico – lo stesso sole che provoca colpi di calore agli anziani residenti e costringe i portoricani a portare gli ombrelli durante il giorno – potrebbe fornire l'energia per alimentare nuove apparecchiature. L'energia solare potrebbe consentire alle persone di purificarsi, proteggere le proprie famiglie e sentirsi al sicuro durante la notte. Potrebbe anche aiutare a inaugurare nuove modalità di vita sostenibile che sarebbero durate anche dopo il ripristino della corrente.

Il suo obiettivo era semplice: distribuire lanterne solari, caricabatterie per telefoni e lavatrici fino a quando il bisogno non fosse stato completamente soddisfatto; o finché ogni singola luce non si è riaccesa.

Ha calcolato che una donazione di circa $ 100 potrebbe fornire una luce solare, un caricabatterie per cellulare e una lavatrice a manovella a una famiglia bisognosa. Con l'aiuto di sua madre e di Neha Misrah, la cofondatrice di Solar Sister, un'organizzazione no profit che distribuisce pannelli solari alle imprenditrici in Africa, ha avviato una campagna GoFundMe e l'ha chiamata Light and Hope for Puerto Rico. "Neha è stata la mia guida e mentore sin dall'inizio", afferma Gómez-Colón.

La sua campagna GoFundMe è stata un successo immediato. Ha contattato gli amici e i colleghi dei suoi genitori negli Stati Uniti continentali, e chiunque altro gli venisse in mente, e li ha invitati a partecipare. In soli quattro giorni hanno raccolto $ 36.000. Nelle prime tre settimane, la campagna ha raccolto $ 65.000. Gómez-Colón ha condiviso la sua storia online in modo che anche le persone di tutto il mondo potessero aiutare. Alla fine, più di 1.200 persone hanno promesso più di $ 160.000, sufficienti per fornire a 3.500 famiglie luce solare, caricabatterie per telefoni cellulari e lavatrici portatili non elettriche.

Ma non si è fermato qui: ha iniziato a fare ricerche e poi a contattare organizzazioni che potevano aiutarlo. Si è imbattuto in The Laundry Alternative, un'azienda che vende lavatrici sostenibili a mano. Presto altre aziende si sono offerte di partecipare: Gentlewasher, EasyGo, Mpowerd, Schneider Electric e Omnivoltaic Energy Solutions. La campagna di crowdfunding è diventata un movimento, definito da una semplice equazione universale: C + Feel = Hope (See + Feel = Hope).

Sulla scia della tempesta, è stato difficile ottenere buone notizie a Porto Rico. Forse è per questo che i media hanno notato la campagna di Gómez-Colón. Si è presto ritrovato oggetto di profili su CNN Money, Teen Vogue e sul sito online Remezcla, ed è stato inondato di richieste di interviste. È stato persino nominato Teen of the Year dalla rivista TIME, insieme all'attore di "Stranger Things" Millie Bobby Brown e alla snowboarder Chloe Kim.

Spinto improvvisamente sotto i riflettori, Gómez-Colón è rimasto umile. Si ricordò di ciò che gli aveva detto sua madre e si concentrò sull'aiutare gli altri. E non ha solo parlato il discorso: ha camminato per la passeggiata. Mentre alcuni ragazzi trascorrevano i fine settimana giocando ai videogiochi, lui era in strada a insegnare alla gente come usare le lanterne e installare le lavatrici. Il suo obiettivo era semplice: distribuire lanterne solari, caricabatterie per telefoni e lavatrici fino a quando il bisogno non fosse stato completamente soddisfatto; o finché ogni singola luce non si è riaccesa.

Per ulteriori informazioni, visita StoneSoupLeadership.org/book o segui lo StoneSoup Leadership Institute sui social media @stonesoupleader su Facebook o Twitter.