sabato, Ottobre 16, 2021
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Migliaia di persone sono venute in Minnesota per protestare contro la nuova costruzione dell'oleodotto della linea 3. Centinaia sono rimasti in manette, ma altri hanno giurato di continuare a combattere.

PARK RAPIDS, Minnesota—Il flusso di attivisti è iniziato giovedì, ma è rapidamente cresciuto in un ruscello che ha riempito i campeggi del nord del Minnesota che circondano le sorgenti del fiume Mississippi durante il fine settimana.

Lunedì notte, circa 200 manifestanti erano stati arrestati mentre tentavano di fermare la costruzione del progetto di sostituzione della linea 3 di Enbridge. Molti si erano incatenati alle attrezzature per la costruzione di oleodotti sperando di ritardare un progetto che, secondo loro, avrebbe bloccato il Minnesota – e la nazione – in decenni di continua combustione di alcuni dei più sporchi petrolio del mondo e minacciava i corsi d'acqua incontaminati da cui dipendono molti indigeni per il proprio sostentamento .

"Questo è solo l'inizio", ha detto Winona LaDuke, una donna Anishinaabe e attivista indigena di lunga data che ha combattuto il progetto da quando è stato proposto per la prima volta nel 2014, secondo lo Star Tribune.

Il Treaty People Gathering è stato organizzato da una coalizione di gruppi per i diritti dei nativi e organizzazioni ambientaliste che intendevano "mettere in gioco i nostri corpi, fermare la costruzione e dire al mondo che i giorni degli oleodotti di sabbia bituminosa sono finiti".

In una dichiarazione scritta lunedì, la società ha dichiarato di essere "scoraggiata" dall'interruzione e dalla "distruzione" della protesta nel suo cantiere. Ma mentre l'evento di quattro giorni si è concluso martedì e le schermaglie tra polizia e attivisti si sono placate, i leader indigeni hanno promesso di continuare le loro proteste.

Enbridge si sta ora muovendo per rilanciare la costruzione dopo essere stata ritardata da una sorgente fangosa. E mentre i manifestanti raddoppiano i loro sforzi per fermare la Linea 3, incontrano una resistenza altrettanto crescente da parte della polizia che sta eseguendo la volontà dei politici statali che hanno resistito a lungo agli appelli per la transizione dell'economia degli Stati Uniti verso l'energia pulita.

Negli ultimi quattro anni, 15 stati hanno adottato nuove leggi che aumentano la pena per violazione di infrastrutture critiche come gli oleodotti. Altri cinque Stati, tra cui il Minnesota, stanno valutando misure simili, che sono diventate punti crescenti di tensione politica tra progressisti e conservatori nelle guerre culturali del Paese.

Quelle tensioni si sono giocate lunedì mentre gli incontri tra polizia e manifestanti sono diventati sempre più ostili. Secondo quanto riferito dai media, funzionari federali stanno indagando sull'uso di un elicottero a bassa quota che secondo gli attivisti aveva lo scopo di intimidirli. Il New York Times ha riferito che le autorità sembravano utilizzare anche un dispositivo acustico a lungo raggio, o LRAD, per allontanare i manifestanti con il rumore.

Gli attivisti si sono incatenati a un peschereccio per bloccare una strada di accesso al cantiere di un gasdotto di Enbridge dall'autostrada 71, appena a nord di Park Rapids, nel Minnesota. Credito: Audrey Gray

Le ostilità ricordavano le proteste di Standing Rock del 2016, dove la polizia è stata filmata mentre usava cani da attacco, spruzzando cannoni ad acqua e sparando proiettili di gomma su attivisti indigeni e ambientali che hanno tentato di fermare la costruzione del Dakota Access Pipeline nel North Dakota.

Ma per alcuni dei manifestanti nel nord del Minnesota questa settimana, le tattiche aggressive della polizia hanno solo aggravato il problema di non riuscire a fermare il Dakota Access Pipeline.

"La gente dimentica che abbiamo perso quella battaglia", ha detto lo scorso novembre Tara Houska, membro di Couchiching First Nation e fondatrice del gruppo di difesa indigeno Giniw Collective.

Minga Borne e Rema Loeb, entrambi del Massachusetts occidentale, hanno scelto una delle azioni di direzione a più alto rischio incatenandosi insieme in una strada di accesso a un cantiere della Linea 3 vicino a Park Rapids, nel Minnesota. Credito: Audrey Gray

I manifestanti della linea 3 hanno marciato per mezzo miglio fino a un ponte che attraversa il fiume Mississippi. Credito: Audrey Gray

Jane Fonda conferisce con Winona LaDuke alla marcia del Treaty People Gathering lunedì. "Dovremmo fare qualcosa del genere ogni giorno", ha detto Fonda. Credito: Audrey Gray

Molti si preoccupano senza l'intervento dell'amministrazione Biden, la linea 3 potrebbe vedere un destino simile.

Vedono la Linea 3 come parte di una fune che Biden sta camminando con cautela per quanto riguarda i progetti di combustibili fossili mentre tenta di ottenere un sostegno bipartisan per il suo piano di infrastrutture climatiche da $ 2 trilioni.

Il presidente Biden ha impedito l'avanzamento dell'oleodotto Keystone XL quando è entrato in carica a gennaio, ma deve ancora pesare sull'oleodotto del Minnesota e la sua amministrazione ha adottato un approccio pratico quando si tratta di Dakota Access. A maggio, l'amministrazione ha optato contro l'interruzione delle operazioni di quel gasdotto dopo che un tribunale ha ordinato al Corpo degli ingegneri dell'esercito di rifare la revisione ambientale del progetto.

Una vecchia battaglia per un nuovo gasdotto

Il nuovo gasdotto, che la società spera di aver completato entro la fine dell'anno, sostituirà il gasdotto originale della Linea 3 costruito negli anni '60 e attraverserebbe 337 miglia di alcuni dei corsi d'acqua e delle zone umide più incontaminate del Minnesota. Enbridge afferma che "sostituire" la vecchia linea 3 è il modo migliore per prevenire futuri sversamenti continuando a soddisfare il fabbisogno energetico degli Stati Uniti, insistendo sul fatto che il nuovo tubo è necessario per "ripristinare le capacità operative storiche della linea 3". L'oleodotto sta funzionando a circa la metà della sua capacità originale dopo una serie di gravi incidenti, tra cui un'enorme fuoriuscita di petrolio e un'esplosione che ha ucciso due persone.

Gli oppositori affermano che, nonostante il record di sicurezza del vecchio gasdotto, la capacità aggiuntiva della nuova Linea 3 rappresenterebbe una minaccia ancora maggiore per l'area lungo il suo percorso e anche per il clima globale. Una volta installato e funzionante, il nuovo gasdotto genererebbe 193 milioni di tonnellate di anidride carbonica all'anno, secondo la dichiarazione di impatto ambientale di Enbridge.

Gli oppositori del gasdotto sono determinati a continuare le loro azioni contro il gasdotto per convincere il presidente Biden a dirigere il Corpo degli ingegneri dell'esercito degli Stati Uniti per ritirare i permessi idrici del progetto e iniziare una valutazione dell'impatto ambientale federale, che il corpo non ha ancora condotto. Molti lo stanno anche implorando di onorare una serie di trattati firmati tra il governo degli Stati Uniti e il popolo Ojibwe nel 19° secolo che proteggevano i diritti delle tribù di cacciare, pescare e raccogliere su terra e acqua che ritengono ora minacciate dall'oleodotto.

Per alcuni, le proteste di questa settimana non sono state la loro prima azione di Line 3. Joe Hill, un Turtle Clan Seneca che vive nella riserva di Cattaraugus vicino a Buffalo, New York, è arrivato in Minnesota il 15 dicembre, proprio mentre Enbridge stava ricevendo i suoi ultimi permessi per iniziare la costruzione. Trascorse gran parte dell'inverno, comprese molte notti sotto lo zero, in una yurta a circa 100 metri dalla linea 3, come atto di solidarietà con l'Anishinaabe. "Questo oleodotto non riguarda solo questo posto o l'Anishinaabe o il riso selvatico", ha detto Hill. "Riguarda il mondo e cosa accadrà se non chiudiamo le sabbie bituminose".

Un altro campeggio, il Northern Pines Camp, ha ospitato una delegazione di circa 300 membri di diverse comunità di fede. LaDuke, direttore esecutivo di Honor the Earth e membro iscritto alla Mississippi Band Anishinaabe, si è rivolto ai campeggiatori sabato sera prima di condurli al lago Fishhook, dove i campeggiatori hanno tenuto cerimonie di fede, tra cui la recitazione di poesie indù e l'Havdalah, che termina il sabato ebraico e segna il passaggio a una nuova settimana. I cambiamenti sono stati anche un tema del discorso di LaDuke. "Non abbiamo bisogno di quel gasdotto… Quello di cui abbiamo bisogno è una transizione giusta", ha detto. "Attraverseremo e porteremo tutte quelle cianfrusaglie o cammineremo puliti?"

La domenica è stata una giornata dedicata alla formazione in cui agli attivisti è stato insegnato come interagire con le forze dell'ordine e informati sui diversi livelli di rischio che avrebbero dovuto affrontare, il più alto dei quali li avrebbe visti arrestare. I leader del raduno hanno affermato di aver capito che molti non volevano rischiare il carcere durante le manifestazioni di lunedì. LaDuke spera anche che la legge cada dalla parte degli oppositori dell'oleodotto nelle attuali sfide legali alla Linea 3.

"Vorremmo che i tribunali funzionassero", disse, scuotendo la testa, "ma fino ad allora Enbridge ha dispiegato l'inferno sacro quassù".

Altri manifestanti, tuttavia, non erano interessati a obbedire alla legge o ad aspettare che i tribunali decidessero. Hanno bloccato l'accesso al cantiere dell'oleodotto con un peschereccio e canne di bambù, sono saliti sull'attrezzatura e si sono incatenati ai macchinari. Martedì mattina erano state arrestate più di 200 persone.

Alla stazione di pompaggio di Two Inlets appena fuori dall'autostrada 71 a nord di Park Rapids, le forze dell'ordine hanno arrestato dozzine di manifestanti nel corso di diverse ore nella tarda serata di lunedì. La Northern Lights Task Force, la collaborazione delle forze dell'ordine che sovrintende alla risposta della polizia, ha sorvolato gli occupanti alla stazione di pompaggio, sollevando una nuvola di polvere soffocante, provocando l'indagine segnalata dalla US Customs and Border Protection dell'elicottero a bassa quota.

Gli attivisti usano i loro corpi e pali di bambù per bloccare una strada di accesso al cantiere di un gasdotto di Enbridge dall'autostrada 71, appena a nord di Park Rapids, nel Minnesota. Credito: Audrey Gray

La polizia ha circondato i manifestanti rimasti fuori dalla stazione di pompaggio e ha emesso un ordine finale di dispersione poco prima delle 22:00. il lunedì sera. Poco dopo, tutti i manifestanti rimasti, tranne quelli che si erano assicurati ai macchinari edili o alla barca utilizzata per bloccare la strada di accesso, sono stati arrestati. Altri sono stati emessi una citazione e rilasciati.

Nel frattempo, il gruppo nativo Resilient Indigenous Sisters Engaging (RISE) continuerà una cerimonia di preghiera di quattro giorni iniziata lunedì vicino alle sorgenti del Mississippi lungo il percorso dell'oleodotto proposto.

“Dove gli spiriti, il Manidog, ci guidano, [will determine] quanto tempo ci vorrà ancora da lì", ha detto Dawn Goodwin, leader di Anishinaabe e co-fondatrice di RISE.

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