mercoledì, Agosto 17, 2022
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Nella corsa per il seggio aperto al Senato degli Stati Uniti in Pennsylvania, i candidati di entrambe le parti sostengono il fracking e non menzionano quasi il cambiamento climatico

Gli elettori della Pennsylvania si dirigeranno alle urne martedì nelle elezioni primarie per quella che sarà una corsa critica al Senato dello stato oscillante questo autunno. Due anni fa, le trivellazioni di gas naturale sono diventate al centro del tentativo fallito di Donald Trump di vincere la Pennsylvania, e quest’anno la guerra in Ucraina e l’aumento dei prezzi della benzina hanno spinto ancora una volta i problemi energetici in gioco.

Ma gli elettori potrebbero scoprire che i politici si sono a malapena distinti dai loro rivali in materia di energia e cambiamento climatico. E i principali candidati di entrambi i partiti hanno dichiarato il loro sostegno alle trivellazioni in uno stato che è il secondo produttore di gas naturale del Paese.

I principali candidati repubblicani hanno appena menzionato il cambiamento climatico, se non del tutto. Ciascuno, invece, ha promosso il proprio impegno per “l’indipendenza energetica”.

I principali democratici, nel frattempo, sono rimasti in gran parte al centro delle posizioni del loro partito, parlando del cambiamento climatico come di una questione urgente ed evitando qualsiasi appello a limitare le trivellazioni. Il rappresentante Conor Lamb, che segue il luogotenente governatore dello stato, John Fetterman, è andato oltre per sostenere la produzione di gas naturale di molti democratici, dicendo che ha aiutato la nazione a ridurre le emissioni sostituendo il carbone più sporco. Questa posizione è spesso promossa dall’industria petrolifera e del gas.

David Masur, direttore esecutivo di PennEnvironment, un gruppo di difesa dei cittadini, ha affermato che i democratici nello stato devono fare appello agli elettori attenti all’ambiente pur mantenendo il sostegno dei sindacati, che sono potenti raccoglitori di fondi e sono in gran parte sostenitori dello sviluppo del gas naturale.

“È importante riconoscere quella tensione se stai correndo dalla parte dei democratici”, ha detto Masur. “Posso cavalcare quella linea.”

I vincitori della gara di martedì si contenderanno un posto lasciato libero da Pat Toomey, un senatore repubblicano che si sta ritirando, dando ai Democratici la possibilità di prendere un seggio nella camera alta.

Berwood Yost, direttore del Center for Opinion Research del Franklin & Marshall College, che conduce un sondaggio politico in tutto lo stato, ha affermato che è improbabile che le posizioni dei candidati sull’energia e sui cambiamenti climatici siano fattori decisivi nella corsa, qualunque cosa accada.

“Chiediamo costantemente i problemi più importanti che lo stato deve affrontare nei nostri sondaggi”, ha detto, “e le questioni ambientali non emergono molto”.

Solo il 2% circa degli elettori democratici e il 3% dei repubblicani hanno indicato l’ambiente come una questione principale al momento di decidere per quale candidato votare, molto indietro rispetto ad altre questioni.

Semmai, ha detto Yost, l’invasione russa dell’Ucraina e l’elevata inflazione costringeranno i candidati a rifuggire dal cambiamento climatico e a concentrarsi maggiormente sulle questioni economiche, il che in uno stato di perforazione come la Pennsylvania potrebbe significare sostenere lo sviluppo dei combustibili fossili.

Quell’imperativo è emerso nella corsa repubblicana, dove Mehmet Oz, che ha ottenuto l’approvazione di Trump, ha cercato di assicurare agli elettori il suo sostegno alle trivellazioni.

Oz ha attaccato quelle che il suo sito web definisce “norme pesanti” sull’industria energetica, sostenendo che l’amministrazione Biden sta “soffocando la produzione di energia domestica”. A marzo, ha pubblicato un video sui social media da una stazione di servizio in cui denunciava i funzionari dell’amministrazione che chiedevano di abbandonare i combustibili fossili in risposta ai prezzi elevati dell’energia.

“Indietreggia Biden e dacci la libertà di Frack!” ha detto.

In un forum candidato a marzo, Oz ha affermato che l’industria del gas naturale è stata attaccata “senza una buona ragione tranne l’ideologia che il carbonio è cattivo, il che di per sé è una bugia”, secondo E&E News. «Anidride carbonica, amici miei, lo 0,04 per cento della nostra aria. Non è questo il problema”.

Ma giornalisti e oppositori hanno sottolineato che queste osservazioni sembrano essere in contrasto con le precedenti dichiarazioni di Oz.

Nel suo lavoro come medico famoso, Oz ha co-scritto una colonna che ha più volte evidenziato le preoccupazioni sugli impatti sulla salute della fratturazione idraulica, o fracking, la tecnica di perforazione che ha reso la Pennsylvania un importante produttore di gas. Nel 2017, la colonna ha evidenziato la ricerca che indicava che il cambiamento climatico rappresentava una minaccia per la salute pubblica.

Nei precedenti commenti a Inside Climate News di marzo, Brittany Yanick, portavoce di Oz, ha affermato di “aver sempre sostenuto la fratturazione idraulica e una forte industria energetica domestica”.

David McCormick, un ex dirigente di hedge fund che corre contro Oz, ha preso una posizione simile sull’energia. Il suo sito web della campagna elenca “l’instaurazione dell’indipendenza energetica americana” come una questione principale, evidenziando il ruolo della Pennsylvania come stato produttore di energia di primo piano.

Sebbene il suo sito web non menzioni il cambiamento climatico, McCormick ha parlato della questione nel 2008, quando ha servito nel Dipartimento del Tesoro sotto il presidente George W. Bush. In un discorso sulla “crescita ecologicamente sostenibile” della Cina, McCormick ha definito il cambiamento climatico una “sfida globale” e ha promosso gli sforzi dell’amministrazione Bush per raggiungere un accordo internazionale. (Bush notoriamente aveva precedentemente ritirato gli Stati Uniti dall’accordo sul clima del Protocollo di Kyoto.)

“Questa per me è la grande storia”, ha detto Masur, “come i candidati spostano facilmente e volentieri le loro posizioni”.

McCormick e Oz hanno speso milioni di dollari attaccandosi a vicenda attraverso la pubblicità, ma nelle ultime settimane una terza candidata, Kathy Barnette, è diventata un legame virtuale con loro dalla relativa oscurità. Come le sue rivali, Barnette ha parlato poco del cambiamento climatico o dell’energia. Il suo sito web elenca l’indipendenza energetica come un problema del “primo giorno”, affermando che “promuoverà opzioni pulite per il nucleare e i combustibili fossili, insieme alla ricerca e allo sviluppo delle energie rinnovabili”.

Tra i democratici, Fetterman ha mantenuto un vantaggio costante e confortevole e Masur ha affermato che il candidato è rimasto in gran parte in silenzio sulle sue posizioni sui cambiamenti climatici e sull’energia.

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In una precedente corsa al Senato nel 2016, Fetterman ha affermato di aver sostenuto una moratoria sul fracking nello stato a meno che la Pennsylvania non avesse adottato una tassa sull’estrazione di gas naturale – è l’unico grande produttore di petrolio e gas senza tale tassa – e “le più severe normative ambientali in questo paese.”

Fetterman ha anche firmato un impegno a rifiutare qualsiasi contributo elettorale dall’industria petrolifera e del gas.

Ma l’anno scorso, Fetterman si è opposto al divieto del fracking, dicendo alla radio pubblica della WESA che “quello che spero che facciamo è fare in modo che alla fine ci sia una moratoria de facto perché la transizione sarà verso il verde e le rinnovabili energia.”

Questo mese, Fetterman ha dichiarato a StateImpact Pennsylvania, un progetto di NPR, che “dobbiamo passare per fare investimenti per rendere l’energia americana verde su base continuativa ed evolverci verso quella, ma in questo momento la nostra sicurezza energetica è fondamentale”.

Il sito web della sua campagna contiene un video intitolato “Climate Justice”, in cui Fetterman parla degli impatti sproporzionati dell’inquinamento su alcune comunità, ma che in realtà non menziona il cambiamento climatico. Il sito web definisce anche il cambiamento climatico una “minaccia esistenziale”, aggiungendo, “dobbiamo passare all’energia pulita il più rapidamente possibile e possiamo creare milioni di buoni posti di lavoro nel sindacato nel processo”.

Lamb, che attualmente rappresenta un distretto della Pennsylvania occidentale sede di trivellazioni di gas, ha preso una posizione leggermente alla destra di Fetterman. In un dibattito di aprile, Lamb ha affermato che “l’unica tecnologia che ci ha permesso di ridurre maggiormente le nostre emissioni di carbonio negli Stati Uniti è il fracking perché ha sottratto così tanta quota di mercato al carbone”, secondo City & State Pennsylvania. Ha aggiunto che “deve essere fatto in modo responsabile”.

Il sito web della campagna di Lamb afferma che le emissioni di gas serra devono essere ridotte a zero entro il 2050 per evitare il peggio di un “disastro climatico globale”. Ma dice anche “Dobbiamo essere onesti sul fatto che il gas naturale è un combustibile fondamentale per i ponti che ci aiuta a riscaldare le persone e mantenere le luci accese a un prezzo che le persone possono permettersi, ed è di fabbricazione americana”.

Il sito afferma anche che Lamb ha sostenuto normative più severe sulle emissioni di metano dall’industria petrolifera e del gas e che “dobbiamo imparare come catturare il carbonio e il metano lungo tutta la rete di distribuzione”.

Un terzo candidato, Malcom Kenyatta, si è schierato con l’ala più progressista del partito su clima ed energia, ma i sondaggi lo mostrano dietro a un lontano terzo. In risposta alle domande inviate ai candidati da StateImpact Pennsylvania, Kenyatta ha chiesto la fine delle nuove “agevolazioni fiscali o incentivi ai grandi inquinatori” e ha affermato di sostenere l’interruzione delle nuove trivellazioni nelle terre federali. In particolare, un tale divieto avrebbe un impatto minimo o nullo sulle perforazioni in Pennsylvania, dove la stragrande maggioranza dei pozzi si trova su terreni privati.

Mentre Yost ha affermato che il cambiamento climatico e l’ambiente non sono emersi come problemi principali alle primarie, ciò potrebbe cambiare alle elezioni generali, quando il contrasto tra i candidati sarà maggiore.

Chi vincerà martedì dovrà prepararsi per una gara che aiuterà a decidere gli equilibri del Senato il prossimo anno, che potrebbe rivelarsi fondamentale per la politica climatica della nazione. Se i repubblicani prenderanno il controllo, ci saranno poche possibilità che il presidente Biden porti avanti la sua agenda sul clima.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org.

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