mercoledì, Agosto 17, 2022
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Nelle Filippine, un’importante scoperta sposta la responsabilità climatica delle aziende di combustibili fossili nel regno dei diritti umani

Quando il tifone Haiyan ha colpito le Filippine nel 2013, ha colpito direttamente la città natale della famiglia di Yeb Saño. Saño, all’epoca il principale negoziatore sul clima del Paese, dovette partecipare alla conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici in Polonia solo pochi giorni dopo che la tempesta era passata. Mentre si rivolgeva agli altri delegati, suo fratello aiutava a raccogliere i morti.

“Mio fratello ricordava esattamente quanti corpi ha raccolto con le sue stesse mani”, ha detto Saño. «Settantatré cadaveri esatti.»

Alla fine Haiyan ha ucciso più di 6.000 persone nelle Filippine e danneggiato più di 1 milione di case, sradicando vite con devastazione da cui il paese non si è ancora ripreso. Sebbene la tempesta possa essere stata un atto della natura, Saño e altri erano convinti che gli umani, in definitiva, fossero i responsabili.

Nel 2015, in collaborazione con Greenpeace nel sud-est asiatico, Saño ha cercato di ritenere responsabili quelle persone, presentando una petizione alla Commissione per i diritti umani delle Filippine per dichiarare le più grandi società mondiali di combustibili fossili “responsabili di aver danneggiato, violato, abusato o violato i diritti umani” a causa del loro contributo al cambiamento climatico.

All’inizio di questo mese, la commissione ha emesso le sue conclusioni. Saño si sentì vendicato. In un rapporto schiacciante e scritto con lucidità, la commissione ha scoperto che le più grandi compagnie mondiali di combustibili fossili si erano “impegnate in offuscamenti e ostruzioni intenzionali per prevenire un’azione per il clima significativa”. Le aziende continuano a negare la scienza del clima e cercano di rallentare la transizione dai combustibili fossili, afferma il rapporto, guidate “non dall’ignoranza, ma dall’avidità”.

In qualità di primo organismo nazionale per i diritti umani a pesare sul ruolo delle società di combustibili fossili nella guida del cambiamento climatico, la commissione ha stabilito che le società hanno obblighi ai sensi della legge sui diritti umani e possono essere ritenute responsabili se li trascurano. Sebbene la commissione non abbia il potere di obbligare le aziende o i governi ad agire in base ai suoi risultati, gli esperti legali hanno affermato che il suo rapporto ha ampie implicazioni per altri casi.

“Questa è una pietra miliare per la narrativa secondo cui gli impatti climatici si traducono nella violazione dei diritti umani”, ha affermato Saño, ora direttore esecutivo di Greenpeace nel sud-est asiatico. “Quindi questo rapporto significa molto per i filippini che affrontano gli effetti negativi della crisi climatica. Questo significa molto per il perseguimento della giustizia climatica”.

Alcune delle società citate nella petizione, tra cui Chevron, ExxonMobil e altri importanti produttori, hanno cercato di farla licenziare, afferma il rapporto, sostenendo che la commissione non aveva giurisdizione oltre i suoi confini e che l’argomento andava al di fuori del suo tradizionale regno di politica e diritti civili. Ma la commissione ha respinto questi appelli, determinando di avere il mandato “di testare i confini e creare nuove strade; essere audaci e creativi, invece che timidi e docili”.

Alcuni esperti hanno affermato che l’impatto del rapporto si estende oltre le Filippine, aumentando i rischi legali che le aziende di combustibili fossili devono affrontare a causa di una serie di cause legali in tutto il mondo. Nonostante la mancanza di poteri esecutivi da parte della commissione, gli esperti legali hanno affermato che i suoi risultati forniscono nuova forza e prove per casi che sono già stati archiviati e aiuteranno le persone a presentare nuove sfide nei tribunali e nelle commissioni per i diritti umani altrove.

“Penso che le società, i loro consigli di amministrazione, i loro leader dovrebbero davvero iniziare a prendere sul serio questa potenziale responsabilità”, ha affermato John Knox, esperto di diritto internazionale e dei diritti umani presso la Wake Forest Law che ha testimoniato alla commissione delle Filippine. “Questo è il presagio di molto altro a venire.”

L’indagine pluriennale della Commissione e il suo rapporto finale fanno parte di uno sforzo crescente a livello globale per riformulare il cambiamento climatico come una minaccia per i diritti umani. L’anno scorso, il Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha creato un nuovo relatore speciale sui diritti umani nel contesto del cambiamento climatico. Oltre a riconoscere meglio gli impatti del riscaldamento sulla salute e sul benessere delle persone, ora evidenti in tutto il mondo sotto forma di condizioni meteorologiche più estreme, i sostenitori di questa definizione affermano che fornisce una solida base per ritenere i governi e le società responsabili se non riescono a tagliare emissioni di gas serra.

Saño ha affermato di essere stato in contatto con colleghi in altre parti dell’Asia, Africa, America Latina ed Europa in merito ai risultati del rapporto.

“Molti di loro stavano solo aspettando che questo fosse completato”, ha detto, “e ora che abbiamo visto il culmine del caso delle Filippine, fornisce molta energia a quelle altre possibilità”.

Una tabella di marcia per documentare il danno

Le Filippine sono uno dei paesi più vulnerabili al clima al mondo, un arcipelago a sud di Taiwan colpito da una media di 20 cicloni ogni anno, secondo il rapporto della Commissione. Il paese ha anche contribuito solo con una piccola parte dei gas serra che gli esseri umani hanno pompato nell’atmosfera nell’ultimo secolo e mezzo. L’abbinamento della vulnerabilità delle Filippine con la relativa mancanza di colpevolezza ne fa un potente luogo di indagine per un’indagine sui cambiamenti climatici e sui diritti umani.

In 12 udienze pubbliche e molte ore di testimonianze, la commissione ha raccolto un catalogo esauriente di prove sulla scienza del cambiamento climatico e sui suoi impatti, e gli sforzi delle compagnie di combustibili fossili per seminare dubbi su quella scienza mentre facevano pressioni contro i tentativi del governo negli Stati Uniti e altri paesi per ridurre la dipendenza da carbone, petrolio e gas.

La petizione di Greenpeace si è basata sulla ricerca di Richard Heede, che guida il Climate Accountability Institute e ha pubblicato studi che collegano livelli specifici di emissioni di gas serra a società specifiche, le cosiddette “carbon major”. Secondo la ricerca di Heede, Saudi Aramco, la compagnia petrolifera statale dell’Arabia Saudita, è responsabile di più emissioni di qualsiasi altra compagnia, con Chevron ed Exxon alle spalle.

Carroll Muffett, presidente del Center for International Environmental Law, che ha presentato un amicus brief a sostegno dei firmatari, ha affermato che il nuovo rapporto è forse il compendio più completo di tutta la ricerca pubblicata sul ruolo delle società di combustibili fossili nella guida delle emissioni .

Ma ciò che si è distinto, ha detto Muffett, è che il rapporto ha collegato quelle emissioni di gas serra a minacce immediate a specifici diritti umani dei filippini, compresi i loro diritti alla vita, alla salute, alla sicurezza alimentare e ai servizi igienici.

“Attraverso ognuno di questi diritti, la commissione estrae testimonianze che affermano che questa è stata l’esperienza vissuta di questo”, ha detto Muffett. “È davvero una tabella di marcia per mostrare come si documentano gli impatti dei cambiamenti climatici sui diritti umani non solo su intere nazioni, ma su individui e comunità che vengono danneggiati, e questo è, penso, estremamente importante”.

Un capo delle Filippine meridionali ha testimoniato che il suo popolo non è stato in grado di praticare i rituali tradizionali basati sui ritmi stagionali perché il tempo irregolare ha interrotto gli schemi un tempo prevedibili. Un coltivatore di riso ha riferito di una diminuzione dei raccolti a causa del caldo estremo.

Una sopravvissuta alla tempesta ha raccontato di aver perso tre figli, un genero e quattro nipoti a causa del tifone Sendong nel 2011. Veronica Cabe, una delle firmatarie, ha parlato degli effetti destabilizzanti della distruzione della sua casa a causa di una tempesta.

“Ci siamo sentiti sfollati, non avevamo il nostro spazio”, ha detto alla commissione. “Siamo stati costretti a vivere con amici disposti a condividere le loro case con noi. Eravamo separati l’uno dall’altro”.

La commissione ha tenuto diverse udienze a New York e Londra e si è recata anche nei Paesi Bassi, nel tentativo quasi fallito di far testimoniare o incontrare i commissari alcune delle 47 società di combustibili fossili citate nella petizione.

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Il rapporto si concentra in particolare sulle argomentazioni avanzate dall’American Petroleum Institute, dall’industria carboniera americana e altri, a partire dagli anni ’90, contro gli sforzi per limitare le emissioni dei combustibili fossili, nonostante queste organizzazioni siano a conoscenza dei pericoli di non farlo.

Nel rapporto, la commissione cita le leggi e gli standard internazionali sui diritti umani per affermare che le società, oltre agli stati, hanno l’obbligo di proteggere i diritti umani. Indica il continuo finanziamento dei politici che si oppongono all’azione per il clima come prova del fatto che le aziende di combustibili fossili stanno ancora lavorando per deviare le azioni necessarie. E aggiunge che le istituzioni finanziarie che finanziano la produzione di combustibili fossili condividono la responsabilità e, potenzialmente, la responsabilità di continuare a far aumentare le emissioni.

Scott Lauermann, portavoce dell’istituto petrolifero, ha dichiarato: “In un momento di aumento dei costi energetici e di volatilità geopolitica in tutto il mondo, è più evidente che mai che dobbiamo ridurre le emissioni e garantire l’accesso a un’energia affidabile e conveniente per i consumatori statunitensi, e questo è esattamente ciò su cui la nostra industria si è concentrata per decenni”, ha aggiunto: “Qualsiasi suggerimento contrario è falso”.

Creighton Welch, un portavoce di Chevron, ha dichiarato: “Chevron intende essere un leader nella produzione efficiente e a basse emissioni di carbonio di energia tradizionale, molto richiesta oggi e negli anni a venire, facendo crescere le attività a basse emissioni di carbonio che diventeranno un parte del futuro”.

Todd Spitler, un portavoce della Exxon, ha affermato che la società stava “sviluppando roadmap complete per ridurre le emissioni di gas serra dalle nostre risorse gestite in tutto il mondo e a sostegno delle ambizioni della società a zero emissioni”, compresi gli investimenti in tecnologie a basse emissioni di carbonio come la cattura del carbonio e stoccaggio, idrogeno e biocarburanti. Ha aggiunto: “Il nostro impegno per la riduzione delle emissioni non è nuovo; abbiamo sostenuto l’accordo di Parigi sin dal suo inizio e fatto progressi coerenti sui piani di riduzione delle emissioni a breve e medio termine”.

Un portavoce di Saudi Aramco ha rifiutato di commentare.

Il rapporto è stato il primo ad essere pubblicato da una commissione nazionale per i diritti umani e gli esperti hanno affermato che è stato solo il secondo risultato ufficiale a collegare le azioni e le responsabilità delle società di combustibili fossili direttamente all’impatto sui diritti umani del cambiamento climatico. L’anno scorso, un tribunale olandese ha ordinato alla Shell di ridurre le proprie emissioni con una sentenza che si ispirava in parte alle leggi sui diritti umani.

Muffett e altri hanno affermato che il rapporto si aggiungerà a un elenco crescente di sentenze e prove che gettano le basi per ritenere società specifiche responsabili del loro ruolo nell’alimentare il riscaldamento.

“Quello che la commissione sta dicendo è che qui ci sono basi adeguate per cercare di ritenere responsabili queste società”, ha detto Muffett. “E penso che sia davvero significativo perché questo rapporto fornisce una tabella di marcia abbastanza chiara per gli organismi per i diritti umani e i tribunali di tutto il mondo, per poi occuparsi dei casi proprio per questo”.

Nel rapporto, la commissione ha riconosciuto di non avere poteri esecutivi e invece ha fornito raccomandazioni alle aziende e ai governi su come adempiere ai propri obblighi di protezione dei diritti umani rispetto ai cambiamenti climatici. Per le aziende, il principale tra questi è stato fermare l’esplorazione di nuovi giacimenti di petrolio e gas e contribuire a un fondo per il clima per la mitigazione e l’adattamento. Il rapporto afferma che gli stati devono adottare politiche per assicurarsi che le aziende facciano questi passi e per penalizzare quelle che non lo fanno.
Saño ha detto che spera che il rapporto abbia un impatto immediato nelle Filippine, dove il figlio dell’ex dittatore Ferdinand Marcos Sr. è stato appena eletto presidente lunedì. Ha affermato che i governi successivi non sono riusciti ad affrontare le ingiustizie nel paese, inclusa la concentrazione del potere in una piccola élite, che esacerbano gli impatti dei cambiamenti climatici. Il nuovo governo ha l’obbligo di proteggere meglio i suoi cittadini dalle tempeste che colpiscono le sue coste ogni anno, ha affermato Saño, e “questo apre davvero la strada a molti cambiamenti, speriamo”.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org.

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