Non abbiamo futuro senza una transizione giusta

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Questa storia è apparsa originariamente su Climate Tracker ed è stata ripubblicata qui come parte di Covering Climate Now, una collaborazione giornalistica globale per rafforzare la copertura della storia del clima.

La costa orientale degli Stati Uniti è nota per il suo litorale roccioso e tortuoso che si estende per quasi 5.000 miglia dalle fredde acque del Maine alle spiagge sabbiose del Rhode Island. L'aria di mare è salmastra e il litorale è punteggiato di aragoste e pescherecci, surfisti d'acqua fredda. E, in alcune zone, le turbine si profilano in lontananza.

Ma il litorale è molto più che bello. Ha anche un enorme potenziale energetico: 20.000 megawatt di potenziale eolico offshore per la regione del New England, per essere precisi. Energia sufficiente per alimentare fino a 5,3 milioni di case. Il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti stima che l'eolico offshore potrebbe generare fino al doppio della quantità di elettricità che l'intero paese utilizza attualmente.

Gli obiettivi climatici nel New England sono ambiziosi, con alcuni stati che mirano a essere a emissioni zero entro il 2050. Gli obiettivi per l'elettricità sono ancora più aggressivi, con gli stati che mirano a utilizzare il 100% di fonti rinnovabili entro il 2030.

Lo svantaggio? I piani attuali favoriscono il gas naturale e l'energia idroelettrica importata dal Canada. Anche se sulla carta queste fonti energetiche ridurrebbero le emissioni di carbonio nel New England, hanno ricevuto molte critiche da ambientalisti e attivisti regionali. Le dighe da cui proviene l'energia idroelettrica si trovano spesso su terre indigene e molte dighe generano preoccupazioni ambientali. Per portare questa energia idroelettrica nel New England, i piani attuali richiedono la costruzione di infrastrutture attraverso i cortili delle persone e attraverso aree selvagge designate.

Ma il vento – qualcosa che il New England ha in abbondanza – potrebbe essere il pezzo mancante del puzzle, la fonte di energia per un futuro sostenibile ed equo.

Energia offshore, guai onshore

Il New England è una regione composta da sei stati e tutti tranne il Vermont hanno una costa. Le loro coste, in combinazione con i modelli di vento, creano l'hub perfetto per i parchi eolici offshore.

David Zeek è un membro della sezione del Massachusetts del Comitato per l'energia del Sierra Club. Dice che il New England, e gli Stati Uniti in generale, non hanno capitalizzato il mercato eolico offshore quanto avrebbero dovuto. Un rapporto della Union of Concerned Scientists (UCS) suggerisce che l'eolico offshore potrebbe effettivamente essere un'opportunità per rivitalizzare alcune aree e presentare un'opzione equa.

"Paghiamo un prezzo elevato per l'elettricità nel New England rispetto ad altre regioni degli Stati Uniti", afferma Zeek. L'energia eolica locale finirebbe per abbassare i prezzi dell'elettricità per le città del New England e andrebbe a vantaggio delle comunità costiere. L'elettricità generata dal vento tende ad essere fissata a un prezzo fisso e non aumenta nel tempo. Ciò potrebbe fornire un'opzione conveniente in tutta la regione.

L'industria petrolifera promuove questo binario: possiamo avere un'economia sana o un clima sano. Penso che sia completamente falso e abbiamo davvero bisogno di combattere questa narrativa.

Ma accanto ai vantaggi vengono le sfide. "La principale questione di giustizia ambientale si pone a terra", spiega Zeek. "Devi connetterti da qualche parte."

Mentre la posizione offshore è dove viene generata l'energia effettiva, onshore è dove si realizzano i benefici. L'infrastruttura deve essere costruita a terra, insieme agli aggiornamenti alla rete attuale.

Una soluzione equa?

Affinché una fonte di energia sia equa, richiede tre componenti: il processo decisionale deve essere inclusivo; i progetti devono affrontare una storia di disuguaglianza razziale; e le comunità devono condividere l'onere e il vantaggio.

Meghan Sahli-Wells è l'ex sindaco di Culver City, in California. Durante il suo periodo come consigliere comunale e poi sindaco per due mandati, ha dato la priorità alle fonti energetiche che hanno colpito le sue massime priorità di comunità, lavoro e giustizia ambientale. "L'industria petrolifera promuove questo binario: possiamo avere un'economia sana o un clima sano. Penso che sia completamente falso e abbiamo davvero bisogno di combattere questa narrativa".

La maggior parte delle città riceverà un vantaggio finanziario se ospiterà l'infrastruttura a terra e Zeek ritiene che potrebbero portare anche il turismo. Secondo l'UCS, i progetti eolici possono generare da 40 a 160 posti di lavoro per 100 megawatt di capacità di generazione, il che potrebbe portare almeno 4.000 nuovi posti di lavoro verdi nel New England.

Ma quei lavori devono essere desiderabili. Sahli-Wells afferma che i posti di lavoro devono essere competitivi con i posti di lavoro nell'industria petrolifera, offrendo vantaggi, sicurezza e condizioni di lavoro sicure.

"Un problema con il movimento ambientalista è che può essere come un oggetto di lusso. Se compri solo una Prius, sei un ambientalista. Questo è fondamentalmente ingiusto; dovrebbe essere accessibile a tutti", afferma Sahli-Wells, sostenendo lo stesso concetto si applica all'energia.

Il New England ha contratto 10.000 megawatt di energia su 20.000 potenziali. Zeek ritiene inoltre che se gli stati del New England agiscono come un'unità, i legislatori e le imprese possono collaborare più facilmente, il che significa che la regione potrebbe raggiungere i suoi obiettivi climatici prima. "Non avremo successo se competiamo", dice Zeek.

Stime recenti mostrano che il 100% dell'energia necessaria nel New England potrebbe provenire da fonti rinnovabili e il vento potrebbe essere una parte importante della soluzione.

Ricca opposizione

Cape Wind era un progetto eolico offshore che ha fallito a causa delle campagne Not in My Backyard (NIMBY). Il Capo è un'area storicamente ricca del New England e alla fine i residenti hanno rifiutato il progetto perché le turbine offshore avrebbero limitato la vista sulla spiaggia.

Attualmente, 19 progetti eolici offshore sono sotto contratto negli Stati Uniti e la maggior parte delle aree proposte per le infrastrutture onshore si trovano in città economicamente svantaggiate.

Ma il New England e gli Stati Uniti hanno ancora molta strada da fare sul fronte dell'energia e dell'equità. Dice Sahli-Wells: "Non abbiamo un futuro senza una transizione giusta".

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