Non aspettando un commento pubblico, l'amministrazione Trump pianifica la vendita di un contratto di locazione per l'Arctic Wildlife Refuge

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Anche nelle ultime settimane della sua amministrazione, il presidente Donald Trump sta cercando di mantenere la sua promessa iniziale di portare lo sviluppo del petrolio all'Arctic National Wildlife Refuge, senza preoccuparsi di aspettare i commenti pubblici che sono consueti prima di una tale mossa.

Il Bureau of Land Management ha annunciato giovedì che l'amministrazione prevede di organizzare una vendita di leasing di petrolio per il rifugio il 6 gennaio. Questo è molto prima di quanto si aspettassero le organizzazioni ambientaliste, e l'annuncio è stato immediatamente criticato dai gruppi che hanno lottato per mantenere scavare da quello che è noto come il "gioiello della corona" del sistema di rifugio della fauna selvatica della nazione.

Poco più di due settimane fa, il Bureau of Land Management ha emesso un "invito a presentare candidature", chiedendo alle compagnie petrolifere di far loro sapere su quali tratti del rifugio avrebbero voluto perforare. Questo processo richiede in genere un periodo di 30 giorni per i commenti pubblici ed è solitamente seguito da un periodo di analisi, spesso diverse settimane, durante il quale l'ufficio decide quali volantini offrire. Sulla base di quella sequenza temporale, sembrava che la prima vendita di un contratto di locazione potesse avvenire pochi giorni prima che il presidente eletto Joe Biden prestasse giuramento il 20 gennaio.

"Questo tempismo è molto insolito e rompe con il protocollo", ha detto Kristin Monsell, avvocato senior presso il Center for Biological Diversity.

Sebbene Biden abbia affermato che proteggere il rifugio dalle trivellazioni è una priorità, una volta che i contratti di locazione sono stati venduti, il processo per riaverli è complicato. Questa potrebbe essere una delle ragioni per cui l'amministrazione si sta affrettando a venderli prima della scadenza del mandato di Trump.

"Questo è un vergognoso tentativo da parte di Donald Trump di dare un'ultima mano all'industria dei combustibili fossili mentre esce dalla porta, a scapito delle nostre terre pubbliche e del nostro clima", ha detto Michael Brune, direttore esecutivo del Sierra Club.

La terra che viene messa a disposizione per la locazione è stata combattuta per decenni. La pianura costiera del rifugio artico è una striscia di terra di 1,5 milioni di acri che copre l'angolo nord-orientale della costa artica dell'Alaska. Ospita innumerevoli specie, tra cui la sottopopolazione di orsi polari del Mare di Beaufort meridionale, che ha numeri in diminuzione, e il Porcupine Caribou Herd, che è sacro per i nativi di Gwich'in.

Il disegno di legge fiscale del 2017 dell'amministrazione Trump ha aperto per la prima volta la pianura costiera, imponendo che vi si tenesse una vendita di locazione al fine di creare entrate per il bilancio federale. Fino a quel momento, la pianura costiera, come il resto del rifugio di 19 milioni di acri, era off limits.

I gruppi ambientalisti e il comitato direttivo di Gwich'in hanno citato in giudizio l'amministrazione Trump, sostenendo di non aver affrontato adeguatamente i rischi per gli orsi polari e l'ambiente nella sua valutazione delle perforazioni nella pianura costiera. È probabile che vengano intentate altre azioni legali, alla luce della vendita del contratto di locazione annunciata.

“Oggi avvertiamo l'industria petrolifera. Tutte le compagnie petrolifere che fanno offerte per la vendita di contratti di locazione per la pianura costiera dell'Arctic National Wildlife Refuge dovrebbero prepararsi a una dura battaglia legale irta di costi elevati e rischi reputazionali ", ha affermato Jamie Rappaport Clark, presidente e CEO di Defenders of Wildlife.

Oltre alla minaccia legale, con solo un mese prima della vendita del contratto di locazione, non è chiaro se le compagnie petrolifere abbiano effettivamente interesse a trivellare nel rifugio. E quelli che sono interessati possono affrontare una battaglia in salita, a prescindere.

La scorsa settimana, Bank of America è diventata l'ultima grande banca statunitense – insieme a Wells Fargo, Citi, Morgan Stanely, Goldman Sachs e JP Morgan Chase – a dire che non avrebbe finanziato progetti per trivellare nell'Artico. Diverse grandi banche internazionali hanno fatto lo stesso impegno.

All'inizio di questa settimana, il comitato direttivo di Gwich'in e un gruppo di organizzazioni e investitori indigeni e di conservazione hanno inviato una lettera alle compagnie di assicurazione internazionali portando la questione un ulteriore passo avanti. La lettera chiede alle aziende di impegnarsi a non assicurare o investire in progetti di sviluppo di petrolio e gas nel rifugio, o in società impegnate in tali progetti.

"Il piano dell'amministrazione Trump di mettere all'asta le nostre terre sacre nel rifugio artico per le trivellazioni petrolifere non rispetta i nostri diritti umani, ignora l'opinione pubblica e nega la crisi del cambiamento climatico", ha affermato Bernadette Demientieff, direttore esecutivo del Comitato direttivo di Gwich'in. “Il settore bancario ha già inviato un messaggio forte e chiaro alle compagnie petrolifere. Ora spetta agli assicuratori dire no alle trivellazioni nel rifugio artico. È un rischio troppo grande, soprattutto con l'Alaska che si sta sciogliendo tre volte il tasso del resto del mondo ".

In genere, durante il periodo dei commenti pubblici, le parti interessate inviano i loro commenti online, tramite il sito web Regulations.gov. Ciò consente al pubblico di visualizzare i commenti non appena arrivano, ha detto Monsell.

Ma a metà del periodo di commento per la richiesta di candidature ai rifugiati artici, i gruppi ambientalisti si trovano nella posizione insolita di non sapere quali commenti vengono presentati, perché il Dipartimento dell'Interno ha detto che i commenti devono essere inviati per posta o consegnati a mano.

"Penso che sia forse per rendere questo processo meno trasparente", ha detto Monsell.

Il Dipartimento dell'Interno non ha risposto immediatamente alle richieste di commento sul motivo per cui non utilizza Regulations.gov o sul motivo per cui non ha atteso la fine del periodo di commento pubblico prima di annunciare la vendita del contratto di locazione.

L'annuncio della vendita del contratto di locazione arriva quasi esattamente 60 anni dopo che il presidente Dwight Eisenhower ha stabilito il rifugio artico. Il tempismo "simboleggia il grado in cui il presidente ha preso una palla da demolizione per decenni di sostegno bipartisan alla conservazione", ha detto Adam Kolton, direttore esecutivo dell'Alaska Wilderness League.

Sabrina Shankman

Reporter, Maine

Sabrina Shankman è una giornalista di InsideClimate News incentrata sull'Artico. È entrata a far parte di InsideClimate nell'autunno del 2013, dopo aver contribuito a produrre documentari e interattivi per lo spettacolo PBS "Frontline" dal 2010 con 2over10 Media. Ha lavorato come co-produttrice, produttrice sul campo o produttrice associata nei film di Frontline League of Denial (2013); Money, Power and Wall Street (2012); A Perfect Terrorist (2011); Dr. Hotspots (2011) e Law and Disorder (2010). Nel 2012, ha prodotto l'interattivo online A Perfect Terrorist: Web of Betrayal di David Coleman Headley, che ha vinto un premio Overseas Press Club of America. È autrice di Meltdown: Terror at the Top of the World. Ha anche riferito per ProPublica, il Wall Street Journal e l'Associated Press. Il suo lavoro è stato premiato dalla Society of Professional Journalists e dalla Society of Environmental Journalists, ed è stata nominata finalista per i Livingston Awards for Young Journalists nel 2010 e di nuovo nel 2015. Shankman ha conseguito un Master in giornalismo presso l'UC Berkeley's Graduate School of Giornalismo.

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