martedì, Maggio 24, 2022
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Nonostante i guadagni del GOP in Virginia, la legge statale sull’energia pulita sarà difficile da far deragliare

Venti mesi fa, la Virginia è diventata il primo stato del sud ad approvare una legge globale sull’energia pulita progettata per trasformare e rilanciare la sua economia e affrontare il cambiamento climatico.

Poi, il 2 novembre, gli elettori dello stato hanno eletto un nuovo governatore, il repubblicano Glenn Youngkin, che durante la campagna ha affermato che non avrebbe mai firmato il Virginia Clean Economy Act, dicendo che era troppo costoso e “mette a rischio la nostra intera rete energetica. “

Gli elettori hanno anche cambiato il controllo dei 100 membri della Camera dei delegati da Democratici a Repubblicani; non ci sono state elezioni al Senato dello Stato, che rimane guidato da una ristretta maggioranza democratica.

L’elezione porta una certa incertezza nella politica energetica della Virginia nei prossimi quattro anni. Ma anche con quei guadagni repubblicani, gli esperti di energia hanno affermato che Youngkin avrà difficoltà a indebolire o rallentare significativamente la legge, dato il suo continuo sostegno al Senato e i termini scaglionati del consiglio di amministrazione di due importanti agenzie di regolamentazione.

“Il Virginia Clean Economy Act ha inserito nel codice un mandato, l’eliminazione graduale della produzione di energia che emette anidride carbonica nel Commonwealth”, ha affermato Cale Jaffe, professore di legge dell’Università della Virginia e direttore della Environmental Law and Community Engagement Clinic. “Questo non è qualcosa che può essere annullato da un ordine esecutivo. Non è qualcosa che qualsiasi governatore può emendare con un semplice tratto di penna”.

Mentre Jaffe ha rifiutato di ostacolare la probabilità dell’Assemblea Generale di mantenere la legge sull’economia pulita, è passata al Senato con un voto di 22-17, con tutti i Democratici e un repubblicano che l’hanno sostenuta. Quella dinamica politica non è cambiata alle elezioni e probabilmente rimarrà per almeno i prossimi due anni, quando tutti i 40 seggi del Senato saranno rieletti.

La legge si basa anche su un paio di organi politici per supervisionarne l’attuazione e il controllo di Youngkin su di essi è limitato e ritardato, ha affermato Jaffe. La State Corporation Commission, che regola i servizi elettrici, è gestita da tre commissari nominati dall’Assemblea Generale, non dal governatore, e durano in carica scaglionati per sei anni. Il Consiglio statale per il controllo dell’inquinamento atmosferico ha sette membri, che scontano anche termini scaglionati.

“Dovrebbe essere molto durevole”, ha affermato Will Cleveland, un avvocato senior con sede in Virginia presso il Southern Environmental Law Center, della legge sull’economia pulita, per la quale la SELC ha lavorato per farla approvare l’anno scorso. “Per uno, è solo una buona politica. Fa bene al clima e fa bene all’economia”.

Cleveland ha affermato che la legge ha anche cambiato slancio nello stato in un modo che sta diventando integrato nel modo in cui operano le aziende. “Non credo sia una buona idea trascinare avanti e indietro alcune delle nostre più grandi società della Virginia e togliere loro il tappeto quando hanno preso impegni”, ha detto.

‘L’Aquila è atterrata’

La senatrice dello stato della Virginia Jennifer McClellan, democratica di Richmond, ha lavorato per la legge sull’energia pulita e, dopo che è stata approvata all’inizio del 2020, l’ha paragonata a un atterraggio lunare, dicendo all’epoca a Inside Climate News: “Volevo letteralmente saltare in piedi e di’: ‘L’aquila è atterrata’”.

Venerdì, nonostante le difficili elezioni per i Democratici, Cleveland ha guardato indietro all’approvazione della legge sull’energia pulita e ha detto che era “enorme”.

“Sono stati mesi di negoziati e discussioni politiche e di lavoro con alleati e legislatori, servizi pubblici e società di energia pulita per mettere insieme tutti i pezzi”, ha detto Cleveland. “Non solo è stato un grosso problema per il sud, ma a livello nazionale, avere uno stato del sud che dimostrava un impegno per il cambiamento climatico e raccoglieva i benefici economici allo stesso tempo”.

Secondo un’analisi di Inside Climate News, altri nove stati più Porto Rico e Washington, DC hanno approvato leggi che fissano tempi per raggiungere il 100% di elettricità senza emissioni di carbonio o rinnovabile. Sono Illinois, California, Hawaii, Massachusetts, New Mexico, New York, Oregon, Rhode Island e Washington. Inoltre, Maine e Nevada hanno emanato leggi che fissano obiettivi, anziché requisiti, per il 100% di energia pulita.

La legge della Virginia stabilisce una scadenza del 2050 per una rete elettrica a zero emissioni di carbonio e potenti standard di portafoglio di energia rinnovabile per i servizi elettrici.

Dominion Energy deve essere priva di emissioni di carbonio entro il 2045 e Appalachian Power ha una scadenza nel 2050. Con poche eccezioni, la legge richiede anche che “tutte le unità di generazione elettrica a carbone operanti nel Commonwealth” siano ritirate entro il 31 dicembre 2024.

Come parte della legge, l’anno scorso la Virginia ha aderito alla Regional Greenhouse Gas Initiative, un sistema di capitalizzazione e scambio basato sul mercato per i gas serra, noto come RGGI.

La legge chiede inoltre alla Virginia di sviluppare 5.200 megawatt di energia eolica offshore entro il 2034, più del doppio dell’obiettivo precedente. E aumenta i limiti che limitavano la crescita del solare sui tetti e consente nuovi metodi di finanziamento per i clienti che desiderano tali sistemi.

Anche il risparmio energetico ha ricevuto una spinta con la richiesta che le grandi utility soddisfino i nuovi obiettivi entro il 2025 per aiutare i clienti a trovare modi per utilizzare meno elettricità. Ci sono anche obiettivi di utilità per sviluppare 3,1 gigawatt di accumulo di energia entro il 2035.

La transizione è già in corso, ha affermato William Shobe, direttore dell’Uva Center for Economic and Policy Studies e professore di politiche pubbliche.

Alla fine di ottobre, la spagnola Siemens Gamesa, un produttore di turbine eoliche, ha annunciato l’intenzione di creare fino a 310 posti di lavoro nella regione di Hampton Roads come parte del ramp-up per costruire quello che potrebbe essere il più grande parco eolico offshore degli Stati Uniti. L’impianto produrrà pale di turbine per la fornitura di progetti eolici offshore in tutto il Nord America.

Non è un dato di fatto che lo stato svilupperà tutta l’energia eolica richiesta nella legge sull’economia pulita, ha detto Shobe, aggiungendo che l’energia eolica offshore è più costosa del solare. Ma, ha detto, lo sviluppo dell’eolico offshore ha alcuni venti politici alle spalle.

“C’è la sensazione” che l’energia eolica “avrà benefici per lo sviluppo economico in quella regione”, ha affermato.

Più in generale, ha affermato che il futuro appartiene alle energie rinnovabili, in particolare solare, a causa della sua economia.

“Supponiamo di decidere di sbarazzarci degli standard del portafoglio rinnovabile e di sbarazzarci di RGGI”, ha detto Shobe. “Se abbiamo intenzione di costruire più generazione in questo momento, costruiremo il solare. Ciò avverrà indipendentemente dal fatto che avremo o meno l’atto economico pulito”.

“La politica energetica è una questione bipartisan”

Youngkin è un uomo d’affari repubblicano a cui viene attribuito il merito di aver intrapreso un percorso difficile verso la vittoria, corteggiando i moderati mentre si assicuravano gli elettori di base repubblicani che rimangono fedeli all’ex presidente Trump. Sconfiggendo l’ex governatore della Virginia Terry McAuliffe, l’ex raccolta fondi per le campagne presidenziali dei Clinton, Youngkin diventerà il primo governatore repubblicano della Virginia dal 2009. Lo stato ha votato per i candidati presidenziali democratici dal 2008.

Durante un dibattito a settembre, a Youngkin è stato chiesto se avrebbe convertito in legge il disegno di legge sull’economia pulita.

«No, signore, non l’avrei fatto» disse. “Credo che, in effetti, possiamo affrontare la riduzione delle emissioni in Virginia senza presentare un piano che nemmeno i dirigenti delle utility ritengono fattibile”.

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Ha detto che la legge “mette a rischio la nostra intera rete energetica. Tutto in gioco per qualche scopo politico. Credo in tutte le fonti di energia, possiamo usare l’eolico e il solare, ma dobbiamo preservare il nostro gas naturale pulito e possiamo, infatti, avere una rete energetica affidabile”.

McAuliffe ha sostenuto la legge e ha promesso di accelerare le scadenze per l’energia pulita.

“Abbiamo sostenuto la versione finale del Virginia Clean Economy Act”, ha affermato Rayhan Daudani, responsabile delle relazioni con i media per Dominion. “Rimaniamo favorevoli alla legislazione che fornisce energia pulita, conveniente e affidabile ai nostri clienti”.

In un apparente cenno ai risultati elettorali, tuttavia, Daudani ha affermato che “la nostra opinione è che la politica energetica sia una questione bipartisan”.

Ha affermato che la società era “concentrata sul continuare a fornire ai clienti energia pulita, affidabile e conveniente”, mentre “trasformava la rete elettrica dello stato con energia pulita e ciò crea migliaia di posti di lavoro ecologici”.

“Il Virginia Clean Economy Act richiede che Appalachian Power sia privo di emissioni di carbonio entro il 2050”, ha affermato Teresa Hamilton Hall, portavoce di Appalachian Power in una dichiarazione scritta. “Continueremo a rispettare la legge”.

James Bruggers

Reporter, Sud-est, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di Inside Climate News. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team ambientale di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha vinto numerosi riconoscimenti, tra cui il miglior reportage beat, la Society of Environmental Journalists e il Thomas Stokes Award della National Press Foundation per i reportage sull’energia. Ha servito nel consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con la moglie Christine Bruggers.

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