sabato, Gennaio 22, 2022
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Ora in sospeso, il programma progressivo della Georgia per l’energia solare sui tetti arriva con un problema

La matematica ha funzionato per aggiungere pannelli solari al tetto del Temple Beth Tefilloh, una congregazione ebraica di 135 anni che occupa un edificio in stile moresco nel centro storico di Brunswick, in Georgia.

Con un prestito della Georgia Interfaith Power & Light, un gruppo di difesa ambientale basato sulla fede, questa congregazione di 60 famiglie sulla costa alle porte delle quattro isole della barriera delle Isole d’Oro dello stato prevedeva un risparmio annuo di circa 1.500 dollari sulle bollette dell’elettricità da Georgia Power, l’azienda elettrica dominante nello stato.

Ma ad agosto, i leader del tempio hanno scoperto che non potevano partecipare a un programma Georgia Power che aveva promesso un compenso più alto a tariffa al dettaglio per eventuali edifici elettrici aggiuntivi con pannelli solari sul tetto generati e alimentati alla rete, rendendo i loro piani solari meno attraenti dal punto di vista finanziario.

Mentre la Georgia Public Service Commission ha attuato il programma progressivo di “scarico sul posto” nel 2019, Georgia Power, che non ha mai accolto una maggiore concorrenza da parte dei clienti con pannelli solari sul tetto, ha usato la sua influenza per limitare la partecipazione e Temple Beth Tefilloh aveva superato il limite.

Quindi ora, mentre la Georgia è diventata uno dei primi 10 stati solari, anche senza mandati in tutto lo stato o standard di mix energetico per i servizi pubblici perché le sue politiche hanno incoraggiato grandi parchi solari su larga scala, è al 40esimo posto nel paese nel 2020 per il solare sui tetti.

È una situazione schizofrenica peggiorata solo dalla calotta solare.

Quando Temple Beth Tefilloh ha presentato domanda, il programma aveva raggiunto il limite di 5.000 clienti, su un totale di circa 2,6 milioni di Georgia Power, che si erano registrati per un nuovo servizio di misurazione della rete o avevano sistemi esistenti qualificati per partecipare.

Per qualsiasi nuova installazione solare sul tetto da parte dei clienti di Georgia Power, gli incentivi finanziari ora saranno sostanzialmente ridotti, tornando a quelli che sarebbero stati prima del nuovo programma. Ciò risulta essere un credito di circa 2,7 centesimi per kilowattora per l’energia in eccesso proveniente dagli impianti solari sul tetto inviata alla rete, invece di una tariffa al dettaglio di circa 12 centesimi per kilowattora che ottengono i partecipanti al programma di misurazione netta del 2019.

“È stata una sorpresa”, ha detto Phil Graitcer, volontario per le operazioni e la manutenzione del tempio. “È stato davvero deludente. Quello che non riesco a capire è perché a Georgia Power importi di questo numero di 5.000?

Per i sostenitori dell’energia solare, la discrepanza riflette un fallimento della politica ambientale ed economica statale, innescando quella che alcuni chiamano una campagna “Rotta la cappa solare”.

Sta crescendo la pressione sulla commissione per il servizio pubblico di cinque membri per estendere il programma di misurazione della rete a favore del solare. C’è anche un disegno di legge nella legislatura statale per alzare il tetto, che potrebbe avere un’udienza all’inizio del prossimo anno.

Il programma “ha aiutato i proprietari di case e aziende in Georgia a ottenere finalmente un valore equo dall’utility per l’energia prodotta dai loro pannelli solari”, ha affermato Seth Gunning, direttore delle vendite di Creative Solar USA, l’azienda utilizzata da Temple Beth Tefilloh. “Abbiamo visto migliaia di famiglie passare al solare in un brevissimo periodo di tempo”.

Questo ha creato posti di lavoro e risparmiato denaro alle famiglie sui costi energetici annuali. Con il tetto, ha detto Gunning, il mercato degli impianti solari si è congelato. “Le famiglie non possono prendere grandi decisioni economiche sul loro futuro energetico con così tanta incertezza”, ha detto Gunning.

I sostenitori dell’ambiente hanno accolto con favore i guadagni dello stato con l’energia solare su scala industriale. Ma lo stato deve anche potenziare il solare sul tetto, ha affermato Jill Kysor, un avvocato senior con sede ad Atlanta presso il Southern Environmental Law Center.

“Entrambi i tipi di energia solare sono essenziali”, ha affermato Kysor. “Entrambi sono fondamentali per affrontare il cambiamento climatico. Riguarda anche la scelta del cliente e i diritti del cliente”.

La minaccia dello scambio sul posto

I clienti Georgia Power non sono soli.

Le società di servizi pubblici in tutto il paese stanno combattendo contro le politiche di misurazione netta che richiedono alle società di pagare o accreditare i proprietari di energia solare alla tariffa al dettaglio completa per l’elettricità in eccesso inviata alla rete.

Con le utility che sostengono che tali politiche sono ingiuste nei confronti dei clienti che non dispongono di pannelli solari, in parte perché riduce ciò che i clienti con pannelli solari pagano per sostenere le spese operative e di rete, la tendenza è stata per gli stati di adottare politiche più ostili ai sistemi solari nelle case e nelle imprese.

Alcuni partecipanti al programma speciale della Georgia avevano precedentemente installato pannelli solari nelle loro case e si erano qualificati a causa di un piano tariffario che avevano scelto.

Una di loro, Jennette Gayer, direttrice statale del gruppo di difesa dell’energia solare Environment Georgia, ha affermato che il programma ha davvero fatto la differenza sui suoi conti.

Dopo che aveva installato i pannelli solari sulla sua casa prima che il nuovo programma entrasse in vigore, ha detto che le bollette dell’elettricità della sua casa sono state ridotte dal 30 al 50 percento, perché stava fornendo gran parte della sua energia con i suoi pannelli solari. Una volta nel nuovo programma, le sue bollette sono diminuite di un altro 50 percento quando ha iniziato ad essere accreditata alla tariffa al dettaglio per l’energia in eccesso che stava inviando alla rete.

“Il solare sul tetto fornisce energia ai singoli proprietari di case e alle imprese”, ha affermato Gayer, che è anche co-presidente della Georgia Solar Energy Association.

Ma il solare sul tetto sfida anche il tradizionale modello di business per le aziende elettriche come Georgia Power, che è un monopolio regolamentato. “Se sei un’azienda di servizi pubblici che fa soldi generando elettricità e vendendola, questo è ovviamente un problema”, ha detto.

Da parte dell’azienda, un portavoce, Craig Bell, ha affermato che il programma solare sui tetti incentivato del 2019 “è ancora molto nuovo e gli impatti del programma non sono ancora stati completamente valutati”.

Gli impatti potrebbero includere quelli che ha descritto come aumenti dei costi per il sistema elettrico dell’azienda, spostamento dei costi su altri clienti e affidabilità.

I sostenitori del solare, tuttavia, sostengono che avere clienti di servizi pubblici che generano la propria energia dai pannelli solari avvantaggia il cliente, l’azienda e la società. Riduce le emissioni di carbonio che causano il riscaldamento globale, riduce l’inquinamento atmosferico e stimola un’industria delle energie rinnovabili in rapida crescita.

“È molto più intelligente produrre energia dove la usi, piuttosto che trasmetterla su linee elettriche per miglia e miglia e miglia”, ha detto Gayer.

Bell ha detto che si aspetta che la commissione per il servizio pubblico dia un’altra occhiata al programma durante una revisione il prossimo anno del prossimo piano di risorse integrato triennale dell’azienda.

Nel frattempo, ha affermato Bell, i clienti “hanno ancora la possibilità di installare sistemi solari sul tetto ed essere compensati tramite i programmi di riacquisto esistenti o possono partecipare alle varie offerte dell’azienda”.

Compensare i proprietari di pannelli solari sul tetto per la loro potenza in eccesso è una questione più complessa di quanto la maggior parte apprezzi perché le tariffe al dettaglio sono impostate per coprire tutti i costi della fornitura di servizi elettrici 24 ore su 24, compresa la gestione e la manutenzione delle centrali elettriche e delle linee di trasmissione, ha affermato Bell.

I proprietari di pannelli solari sul tetto, ha detto, non sono responsabili di nessuna di queste cose.

I clienti solari sono in ritardo in Georgia

I membri della Commissione statale per il servizio pubblico sono eletti e responsabili della regolamentazione della Georgia Power, che serve 155 delle 159 contee della Georgia ed è la più grande filiale della Southern Company. Negli ultimi anni Georgia Power è stata coinvolta in controversie sull’espansione dell’energia nucleare nella sua centrale di proprietà Vogtle, che ha avuto miliardi di dollari in superamenti dei costi e ritardi nella costruzione.

Complessivamente, la Georgia quest’anno è al nono posto nel paese per capacità solare totale, producendo abbastanza elettricità dal sole per alimentare quasi 360.000 case, secondo la Solar Energy Industries Association.

Ma il monitoraggio della società di ricerca e consulenza energetica Wood Mackenzie ha classificato la Georgia al 40 ° posto nel paese per capacità solare sui tetti residenziali l’anno scorso e si prevedeva che sarebbe stato al 41 ° posto nel 2021.

L’analisi del Southern Environmental Law Center dei dati di US Energy Information mostra che la Georgia è anche in ritardo rispetto ad alcuni dei suoi vicini per il numero di clienti residenziali e commerciali con i propri sistemi solari. La Florida, ad esempio, ha quasi 90.000 di questi clienti, la Carolina del Nord ne ha circa 23.000 e la Carolina del Sud circa 24.000. Ciò è paragonabile alla Georgia, con circa 3.500, secondo il centro legale. L’analisi del centro legale include altre utility della Georgia ma non i clienti di Georgia Power i cui sistemi sono stati approvati ma non ancora installati.

“C’è molto spazio per far crescere il mercato”, ha detto Kysor.

Georgia Power afferma che quando tutti i clienti che hanno presentato domanda nell’ambito del programma 2019 saranno collegati, si aspettano circa 6.300 clienti con i propri sistemi solari.

L’azienda prevede di continuare a far crescere le sue risorse di generazione rinnovabile sia per la generazione distribuita su scala di utilità che su scala ridotta, compresi i pannelli solari sul tetto e altre opzioni residenziali, ha affermato Bell.

Tim Echols, vicepresidente della commissione per il servizio pubblico, ha affermato che la scarsità di sistemi solari nelle case e nelle aziende in Georgia rispetto al numero totale di clienti dell’azienda “dimostra che non abbiamo fatto un buon lavoro”.

Ha affermato che Georgia Power ha resistito allo scambio sul posto da quando è entrato in commissione, a partire dal 2011, ed è stato contrario al programma 2019 durante il processo di revisione di quell’anno per il suo piano di risorse integrato triennale.

“Non lo farebbero volontariamente”, ha detto Echols riguardo allo scambio di quote sul tetto rispettoso dell’energia solare. “L’unico modo per farcela era mettere il limite di 5.000 (clienti) su di esso”, ha detto.

“Se non fosse essenzialmente una pillola dentro una pallina di gelato, non l’avrebbero mai concesso”, ha aggiunto.

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Il gelato, ha detto, era l’approvazione della commissione di un ritorno sul capitale proprio, una misura della performance finanziaria, per l’azienda di quasi l’11%.

Echols ha affermato di aspettarsi che la commissione consideri l’aumento del tetto quando la società presenterà il suo prossimo piano di risorse integrato triennale a gennaio e che prenda una decisione entro giugno.

“Il mio piano è offrire 25.000 clienti aggiuntivi nei prossimi tre anni”, ha affermato. “Non so di avere i voti per questo.”

‘La cosa giusta da fare’

Nel frattempo, aziende e avvocati stanno scrivendo lettere ai commissari, chiedendo un’azione più rapida.

La Solar Energy Industries Association conta attualmente 4.466 posti di lavoro nel solare in Georgia, ma molti di loro sono temporanei durante la costruzione di parchi solari su larga scala, ha affermato Montana Busch, presidente di Alternative Energy Southeast, una società specializzata nella progettazione e installazione di energia alternativa sistemi. È anche co-presidente della Georgia Solar Energy Association.

“L’industria solare sui tetti in Georgia crea posti di lavoro di lunga durata e ben retribuiti”, ha affermato. Ma senza un maggiore accesso al programma di misurazione della rete del 2019, l’industria solare sui tetti “sta lottando per rimanere in vita”.

A Brunswick, al Temple Beth Tefilloh, Graitcer e il rabbino Rachael Bregman hanno scritto a Echols il 19 agosto, dicendogli che perdere i risparmi previsti potrebbe rendere più difficile migliorare la diffusione spirituale, acquistare attrezzature per servizi di streaming, assumere un cantore e ripristinare il Torah del tempio.

Ma anche senza le tariffe al dettaglio più alte per la sua potenza in eccesso, il tempio ha deciso che andrà avanti con l’installazione solare. “La linea di fondo”, ha detto Graitcer, “il solare è la cosa giusta da fare”.

James Bruggers

Reporter, Southeast, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di Inside Climate News. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team ambientale di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha vinto numerosi riconoscimenti, tra cui il miglior reportage beat, la Society of Environmental Journalists e il Thomas Stokes Award della National Press Foundation per il report energetico. Ha fatto parte del consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con sua moglie, Christine Bruggers.

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