mercoledì, Luglio 6, 2022
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Per raggiungere l’obiettivo dell’accordo di Parigi, la maggior parte delle riserve di combustibili fossili del mondo deve rimanere nel terreno

Dopo un’estate di condizioni meteorologiche estreme che ha evidenziato l’urgenza di limitare il riscaldamento globale in termini strettamente umani, una nuova ricerca sta chiarendo cosa sarà necessario per farlo. Secondo lo studio, per avere solo il 50 percento di possibilità di raggiungere l’obiettivo climatico più ambizioso, la produzione di tutti i combustibili fossili dovrà iniziare a diminuire immediatamente e una maggioranza significativa delle riserve mondiali di petrolio, gas e carbone dovrà rimanere nel sottosuolo nei prossimi decenni.

Mentre la ricerca, pubblicata mercoledì sulla rivista Nature, è solo l’ultima a sostenere che il raggiungimento degli obiettivi dell’Accordo di Parigi del 2015 per limitare il riscaldamento richiede una rapida svolta verso l’energia pulita, espone con cifre chiare e specifiche esattamente quanto lontano da tali obiettivi il resta il mondo.

“L’evidenza inevitabile che speriamo di aver mostrato e che i rapporti successivi hanno mostrato è che se vuoi raggiungere 1,5 gradi, la produzione globale deve iniziare a diminuire”, ha affermato Daniel Welsby, ricercatore presso l’University College di Londra, nel Regno Unito. , e l’autore principale dello studio. Come parte dell’accordo di Parigi, le nazioni hanno deciso di cercare di limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) al di sopra dei tempi preindustriali.

Lo studio ha rilevato che quasi il 60% delle riserve globali di petrolio e gas e circa il 90% delle riserve di carbone non saranno sfruttate entro il 2050, anche se una parte di questi combustibili potrebbe essere prodotta nella seconda metà del secolo. La produzione totale di petrolio e gas deve iniziare a diminuire immediatamente, afferma la ricerca, e continuare a scendere di circa il 3% annuo fino al 2050. La produzione di carbone deve diminuire a un ritmo ancora più rapido.

Mentre gli autori hanno notato alcuni segni di cambiamento, incluso il fatto che la produzione di carbone è già in declino, il corso attuale è lontano da ciò che è necessario. A marzo, l’Agenzia internazionale per l’energia ha avvertito che la produzione di petrolio era sulla buona strada per riprendersi da un calo causato dalla pandemia e avrebbe superato i livelli del 2019 entro un paio d’anni. Questa proiezione è arrivata sulla scia di un rapporto separato a dicembre del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, secondo il quale i paesi produttori di energia sono destinati ad espandere la produzione di combustibili fossili per anni.

Il nuovo documento si basa su questi studi e altri lavori correlati per stimare la parte “non estraibile” dei depositi di combustibili fossili che sono attualmente considerati redditizi da sfruttare, le cosiddette riserve provate. In altre parole, la ricerca afferma efficacemente che la maggior parte dei combustibili fossili che le compagnie energetiche attualmente elencano come attività finanziarie, o che i governi segnalano come strategici, sarebbero resi inutili se il mondo volesse avere una possibilità di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius. .

“È abbondantemente chiaro da questo e da altri lavori che la conversazione ora riguarda il calo della produzione, si tratta di lasciare riserve di combustibili fossili nel terreno”, ha affermato Greg Muttitt, consulente politico senior presso l’Istituto internazionale per lo sviluppo sostenibile, un think tank. Muttitt non è stato coinvolto nella nuova ricerca, sebbene stia lavorando su un documento separato con alcuni degli autori.

Uno studio del 2015, che condivide un coautore con il nuovo documento, ha condotto un esperimento simile volto a limitare il riscaldamento a 2 gradi Celsius (3,6 Fahrenheit), la quantità che i paesi dell’accordo di Parigi si sono impegnati a mantenere il riscaldamento globale “ben al di sotto”. Il nuovo lavoro mostra che circa il doppio di petrolio dovrebbe essere lasciato non sfruttato entro il 2050 per avere una probabilità del 50% di raggiungere l’obiettivo più ambizioso di 1,5 gradi.

Le regioni variano nella velocità con cui devono rallentare la produzione

Guardando principalmente al costo di produzione in diverse parti del mondo, la nuova ricerca ha fornito anche stime regionali e ha riscontrato variazioni significative. Il Medio Oriente, con le sue vaste riserve di petrolio e gas, dovrebbe lasciare enormi quantità non sviluppate. Ma poiché le sue riserve sono così grandi ei suoi costi di produzione così bassi, la regione assumerebbe un ruolo ancora più dominante nell’offerta futura del mondo.

Il Canada, dove la maggior parte delle riserve di petrolio si trova nelle sabbie bituminose, che sono costose e inquinanti da produrre, vedrebbe più dell’80% delle sue riserve non sviluppate, di gran lunga la quota maggiore.

Gli Stati Uniti sono l’unica regione che vedrebbe aumentare la produzione di petrolio dai livelli attuali, fino al punto in cui si trovava prima della pandemia, prima di raggiungere il picco in pochi anni e poi diminuire costantemente. La produzione di gas naturale statunitense, tuttavia, vedrebbe un calo immediato e netto nello scenario del documento poiché le fonti di energia rinnovabile sostituiscono il gas per la generazione di elettricità.

Il documento ha riscontrato una variazione regionale minore per il carbone, che emette più anidride carbonica per unità di energia rispetto al petrolio o al gas. La stragrande maggioranza delle riserve di carbone dovrebbe essere lasciata sottoterra in quasi tutte le regioni.

Gli autori hanno affermato che le loro scoperte giustificano la limitazione della produzione rimuovendo i sussidi, imponendo nuove tasse o addirittura vietando l’estrazione mineraria e la perforazione.

Il presidente Joe Biden ha fatto una campagna per promettere di porre fine all’affitto di nuovi combustibili fossili su terreni pubblici e la sua amministrazione sta attualmente conducendo una revisione del programma nazionale di leasing di petrolio e gas che potrebbe comportare tassi di royalty più elevati e altre misure restrittive. I Democratici del Congresso stanno valutando una legislazione che potrebbe ridimensionare o eliminare i sussidi federali per la produzione di combustibili fossili, o addirittura implementare nuove tasse o tasse sui principali produttori. Altri paesi, tra cui Danimarca e Costa Rica, hanno iniziato a vietare o eliminare gradualmente la produzione.

Il documento evidenzia anche i rischi per i governi che dipendono fortemente dai combustibili fossili per le entrate se non diversificano le loro economie.

Lo stesso si potrebbe dire per le aziende private e gli investitori nel settore dei combustibili fossili, ha affermato Mike Coffin, analista senior presso il think tank climatico e finanziario Carbon Tracker Initiative, che ha condotto ricerche simili ma non è stato coinvolto nel nuovo documento.

“Il drastico cambiamento che dovrà avvenire renderà questi modelli di business impraticabili”, ha affermato Coffin.

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In un briefing sulla ricerca, il coautore James Price ha affermato che le loro scoperte, per quanto drammatiche possano sembrare, probabilmente sottovalutano il volume di combustibili fossili che deve essere lasciato inutilizzato. La loro modellazione mira a raggiungere solo il 50 percento di possibilità di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi, ha affermato.

“Se vogliamo maggiori possibilità”, ha detto Price, “allora dobbiamo ovviamente mantenere più carbonio nel terreno”.

Al di là delle probabilità, tuttavia, ha affermato che il loro modello presuppone che le tecnologie di cattura del carbonio e i processi naturali come la rigenerazione delle foreste saranno in grado di estrarre l’anidride carbonica dall’atmosfera alla fine di questo secolo per compensare alcuni dei combustibili fossili che il mondo continua a bruciare, anche se rimangono domande significative sulla portata di tali pratiche che è fattibile.

“Questa dipendenza introduce il rischio di sottovalutare la rapidità con cui deve essere la decarbonizzazione”, ha affermato Price.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui l’American Association for the Advancement of Science e la Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas a nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro a nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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