Perché gli acquirenti di energia aziendale dovrebbero "andare a 11"

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Tra le tante brillanti commedie sul letteralismo nell'epico film di Rob Reiner "This is Spinal Tap", la sfortunata e autoproclamata "band più rumorosa del mondo" ha cambiato i quadranti dei loro amplificatori in modo che "vadano all'11". Si ride, ovviamente, perché il 100 percento è il limite degli amplificatori, indipendentemente dal fatto che il quadrante dica "10" o "11." Per gli acquirenti di energia aziendale, tuttavia, il 100 percento potrebbe essere solo l'inizio.

Un successo sottotono

I grandi acquirenti hanno stipulato transazioni per distribuire circa 25 nuovi gigawatt di nuova capacità rinnovabile negli ultimi cinque anni. Da quando i pannelli solari hanno iniziato a popolare i tetti delle aziende fino ai primi accordi di acquisto di energia per l'eolico, è normale che le aziende abbiano obiettivi di energia rinnovabile del 100%. La sede istituzionale di tali obiettivi, RE100, formata da The Climate Group e CDP, riferisce che più di 280 aziende si sono impegnate per l'elettricità rinnovabile al 100% e alcune hanno raggiunto tale obiettivo. Tutto ciò costituisce una straordinaria storia di successo.

Ma è davvero sufficiente il 100 percento?

È ora di portare la manopola su 11 e alzare il volume.

Anche quando gli acquirenti raggiungono i loro obiettivi di rinnovabili al 100%, il "quadrante" dell'impatto sul clima dell'amplificatore degli acquisti aziendali non è ancora a 10 (figuriamoci 11). La maggior parte degli obiettivi aziendali di energia rinnovabile sono obiettivi di "acquisto". Un acquirente esegue transazioni che producono certificati di energia rinnovabile (REC), ciascuno dei quali rappresenta un megawattora di generazione rinnovabile. Alla fine dell'anno, l'acquirente "abbina" il numero di REC acquisiti durante l'anno con il numero di megawattora di carico durante l'anno e se il totale nella colonna REC è uguale al totale nella colonna di carico, quell'acquirente ha raggiunto l'obiettivo del 100% di RE.

Tuttavia, questo approccio presenta diverse carenze rilevanti per il clima. In primo luogo, i REC – le monete del regno negli appalti aziendali – non sono proxy diretti per l'impatto sul clima. Il REC di un ulteriore megawattora di generazione eolica nel West Texas saturo di vento ha lo stesso "valore" di un megawattora di nuovo solare nell'Alabama ad alta intensità di fossili, anche se la quantità di emissioni di carbonio evitate da ciascuna di esse è radicalmente diversa .

In secondo luogo, molti se non la maggior parte di questi REC sono stati garantiti indipendentemente dagli acquirenti che consumano la generazione di energia rinnovabile responsabile della produzione del REC. In base alle popolari transazioni di accordi di acquisto di energia virtuale, ad esempio, un acquirente si assicura dei REC in cambio di una garanzia di un prezzo minimo di sconto a uno sviluppatore di energia rinnovabile. Il progetto rinnovabile si trova spesso in una regione della rete con risorse rinnovabili abbondanti ed economiche, lontane dal carico dell'acquirente a cui verranno applicati quei REC. Il consumo effettivo di energia dell'acquirente nel luogo di carico non viene influenzato: l'acquirente continua a consumare il suo stesso mix di rete, che oggi probabilmente include notevoli risorse che emettono CO2.

Sì, la nuova generazione rinnovabile è abilitata da qualche parte, ma la regione di rete locale dell'acquirente è risparmiata da qualsiasi pressione dell'acquirente per decarbonizzare. E per decarbonizzare completamente il sistema elettrico, l'energia a zero emissioni di carbonio deve essere distribuita in tutte le regioni, non solo in quelle con le risorse solari ed eoliche meno costose.

Inoltre, i regimi di segnalazione dei gas serra accettati e persino le regole della Federal Trade Commission sulle dichiarazioni di mercato non tengono conto di questo gap di carbonio. Le aziende che raggiungono un obiettivo di acquisto di energia rinnovabile al 100% possono dichiarare zero emissioni dal loro consumo di elettricità e possono dire che "usano" energia rinnovabile al 100% (con una dichiarazione implicita o esplicita sui benefici climatici risultanti) – anche se continuano consumare energia della rete che emette carbonio e nonostante ciò i suoi acquisti di energia rinnovabile hanno un impatto climatico misto.

Niente di tutto questo per sottovalutare i risultati significativi degli acquirenti aziendali. Ma siamo molto indietro nel ridurre le emissioni alla scala e al ritmo necessari per raggiungere gli obiettivi di stabilizzazione del clima di metà secolo. Abbiamo bisogno di una rete a zero emissioni di carbonio 24 ore su 24 ben prima del 2050 (il presidente Joe Biden dice 2035) e questo significa liberarci dalla stampella delle risorse che emettono carbonio utilizzate per bilanciare i divari tra vento e solare e il tempo e il luogo del carico . La decarbonizzazione parziale non la taglierà.

Diciamo "Vai a 11"

In che modo le aziende possono far evolvere i propri obiettivi e pratiche di approvvigionamento di energia pulita per accelerare al meglio la decarbonizzazione della rete?

Concentrati sul consumo di energia senza emissioni di carbonio in più volte e in più luoghi. Le aziende possono andare oltre gli acquisti contabilizzati esclusivamente da REC verso obiettivi che si concentrano su ciò che l'acquirente sta consumando in un dato momento e in un determinato luogo. Google si è impegnata a raggiungere un consumo di energia senza emissioni di CO2 24 ore su 24, 7 giorni su 7 entro il 2030. Il consumo vero e senza emissioni di CO2 24 ore su 24, 7 giorni su 7 è estremamente difficile e al di là della portata a breve termine della maggior parte delle aziende.

Ma ci sono cose che le aziende possono fare per iniziare, tra cui: calcolare i livelli attuali di consumo di energia senza emissioni di carbonio e di emissioni a intervalli orari nel corso di un anno (tali dati sono sempre più disponibili); spingere i fornitori di elettricità a sviluppare e offrire una generazione priva di emissioni di carbonio su base granulare e in base al carico; sostenere le politiche per rendere possibile il consumo di elettricità senza emissioni di carbonio 24 ore su 24; e fissare obiettivi intermedi per garantire e consumare percentuali crescenti di energia senza emissioni di carbonio in determinati luoghi e / o per periodi di tempo crescenti (giorni, settimane, mesi, stagioni).

Includere e dare la priorità a tutte le forme di generazione senza emissioni di carbonio. Al clima non interessa se un megawattora di generazione fossile incontrollata viene evitato da energia solare, eolica, idroelettrica, biomassa climaticamente neutra, geotermica, nucleare o fossile con cattura e stoccaggio del carbonio. Fino ad oggi, l'approvvigionamento di energia pulita si è concentrato in modo preponderante su eolico e solare.

Ma per parafrasare il detto di Amory Lovins sui mercati: il vento e il solare sono ottimi strumenti, ma cattivi maestri e una religione peggiore. Potremmo decarbonizzare la rete solo con il vento, il solare e lo stoccaggio? Forse un giorno.

Ma anche con livelli di capacità rinnovabile variabile molte volte il picco della domanda e con una capacità di trasmissione triplicata della nazione (entrambi i quali pongono sfide economiche e di localizzazione significative in un arco di tempo decennale) dovremmo comunque affrontare disallineamenti orari, giornalieri, settimanali e stagionali tra le generazioni e il carico di essere riempito da una generazione di fossili senza sosta. La conservazione della batteria può aiutare con le fluttuazioni orarie. Coprire i divari di fornitura di più settimane richiederebbe enormi quantità di stoccaggio di durata molto lunga che non abbiamo oggi e che non avremo nel prossimo decennio cruciale.

Se possiamo decarbonizzare la rete solo con strumenti eolici, solari e batterie non è la questione rilevante. La domanda giusta è come massimizzare la probabilità di decarbonizzare completamente la rete. Quasi ogni analisi credibile conclude che per ottenere una rete a zero emissioni di carbonio nei prossimi 20 anni, utilizziamo al meglio un mix ecumenico di strumenti di generazione, stoccaggio e gestione della domanda costanti e variabili senza emissioni di carbonio.

Ma gli acquirenti non possono farlo da soli.

Nel perseguimento del consumo di energia senza emissioni di carbonio 24 ore su 24, le aziende eserciteranno pressioni sul mercato sia per la generazione variabile rinnovabile che per la produzione aziendale a zero emissioni di carbonio necessaria per soddisfare la nuova domanda a livello di località e di tempo. Ma tutti dovranno prendere parte a questo: i mercati elettrici devono rispondere, le autorità di regolamentazione e i responsabili politici devono impegnarsi e le principali parti interessate aziendali devono supportare questa transizione verso appalti di maggiore impatto e le politiche necessarie per accelerare la decarbonizzazione della rete.

Quando la rete sarà completamente decarbonizzata, tutti consumeranno energia senza emissioni di carbonio in ogni momento e in ogni luogo; questo è l'obiettivo finale critico per il clima. Concentriamoci tutti su questo risultato.

È ora di portare la manopola su 11 e alzare il volume.