venerdì, Settembre 30, 2022
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Perché il lustro delle tanto decantate “città intelligenti” sta svanendo

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Yale Environment 360. Leggi la storia originale qui.

Lo scorso febbraio, la Toyota Motor Company ha aperto la strada a quella che chiama Woven City, un centro urbano futuristico costruito da zero su 175 acri all’ombra del Monte Fuji. Woven City è un riferimento al modo in cui il progetto prevede di intrecciare automobili, robot, dati e computer per creare una città che, secondo i costruttori, è altamente efficiente, priva di inquinamento e sostenibile.

La nuova città sarà carbon neutral, dice Toyota. Le auto autonome funzioneranno con idrogeno verde non inquinante, mentre il solare e l’eolico forniranno altro fabbisogno energetico. E i sensori incorporati in Woven City raccoglieranno una gamma di parametri e li elaboreranno con l’intelligenza artificiale per aiutare la città a diventare costantemente più pulita e a funzionare in modo più fluido.

Woven City è una delle numerose “città intelligenti” che sono state costruite di recente o sono ora in fase di progettazione o costruzione. NEOM è una città futuristica tentacolare da 500 miliardi di dollari per un milione di persone in costruzione in Arabia Saudita. L’Egitto sta costruendo una nuova capitale intelligente vicino al Cairo che secondo i pianificatori potrebbe alla fine ospitare 6,5 milioni di persone. Telosa, proposta da un ex dirigente Walmart, sarebbe una città di 50.000 abitanti negli Stati Uniti occidentali “in un luogo ancora da definire”. Numerose città intelligenti sono state o sono in costruzione in Cina.

Non esiste un unico concetto di città intelligente. Ma la definizione di base è una città piena di sensori che monitorano una miriade di aspetti della vita, dal traffico all’inquinamento, al consumo di energia e acqua. Nel caso della Woven City, le “case intelligenti” saranno dotate di sensori che monitoreranno la salute degli occupanti. Tutti i monitor di queste città sono collegati alla spina dorsale di queste comunità prototipo, l’Internet of Things (IoT), che significa l’interconnessione di minuscoli computer inseriti negli oggetti di uso quotidiano. L’enorme quantità di dati raccolti sarà interpretata con l’intelligenza artificiale per rendere le città più verdi e più vivibili.

Visioni utopiche

Mentre i sostenitori affermano che queste comunità rappresentano il futuro di un pianeta più sano, alcune importanti città intelligenti hanno dovuto affrontare seri ostacoli per realizzare le loro visioni utopiche. Masdar City ad Abu Dhabi ha abbandonato il suo piano generale di città intelligente a causa di problemi finanziari iniziati nel 2008 e continuati perché il costo di alcuni aspetti della città era molto più del previsto. Songdo è una città intelligente completata con una popolazione di 170.000 abitanti in Corea del Sud che non è stata in grado di riempire i suoi edifici. A volte è descritta come una città fantasma o, in vario modo, come fredda, impersonale, omogenea e ottusa.

Un recente articolo sulle citazioni intelligenti ha affrontato i modi in cui queste città possono introdurre la serendipità nella vita quotidiana per combattere la loro natura monotona.

“Ci sono molte cose buone che possono venire da” concetti di città intelligenti, “soprattutto per le applicazioni ambientali”, ha affermato Shannon Mattern, professore di antropologia alla New School for Social Research e autrice di A City is Not a Computer . “Ma limita davvero il tuo [ways] di intervento sui tipi di cose che si prestano alla misurazione quantitativa”, ha affermato. “Quando prendi le dimensioni ambigue disordinate della natura umana e cerchi di trovare il modo di algoritmizzarle, c’è sempre un fallimento, qualcosa che sfugge alle crepe”. La storia, la cultura e gli aspetti spirituali della vita sono tra quegli aspetti che i critici citano come mancanti – o sminuiti – nelle città intelligenti.

Ci sono state anche critiche sul fatto che le città intelligenti siano estranee al paesaggio su cui sono costruite. Nel suo libro Spaceship in the Desert, su Masdar City, Gökçe Günel, antropologa della Rice University, ha affermato che sia Masdar City che Neom “condividono la visione che il deserto è una zona vuota su cui può essere proiettato qualsiasi tipo di ideale”, disse. “Ecco perché ho paragonato Masdar City a un’astronave isolata dal resto del mondo.”

Nonostante vengano spesi trilioni di dollari per creare queste città del futuro spettacolari, simili a Oz e onnicomprensive, alcuni importanti analisti credono in un concetto molto diverso di città più intelligenti.

“Odio quasi ogni sforzo per costruire una città intelligente greenfield”, ha affermato Boyd Cohen, professore presso EADA, una business school di Barcellona, ​​che è uno dei pionieri del concetto di città intelligente e uno stratega climatico di lunga data. “Una città intelligente senza persone è una città stupida. Stai costruendo una smart city in assenza di persone, in assenza di storia, in assenza di cultura. Gli sviluppatori dicono: “Costruiremo questa città fantastica e straordinaria e la gente verrà”, ma non lo fanno. Le persone vogliono vivere in comunità e avere una cultura intorno a loro”.

Un’alternativa a una nuova città che sorge su una terra vergine è incorporare tecnologie intelligenti nelle città esistenti, ha affermato Cohen. Singapore, Londra e Barcellona sono tra le città che guidano il mondo nell’adozione di tecnologie intelligenti per gestire in modo più efficiente le proprie infrastrutture e diventare più ecologiche. A Londra, ad esempio, i sensori sui pali della luce monitorano l’inquinamento atmosferico e mostrano punti particolarmente inquinati che possono essere evitati. Poiché la raccolta dei rifiuti è la parte più costosa del processo di smaltimento dei rifiuti, Barcellona ha adottato i “cestini intelligenti” che segnalano quando sono pieni e pronti per il ritiro. Ma la tecnologia non è sempre un punto di riferimento.

Cohen crede che le città siano in prima linea nel cambiamento climatico e debbano diventare più intelligenti per sopravvivere. “Nel 2009 [at the UN climate conference in Copenhagen] tutti pensavano che Obama e le Nazioni Unite avrebbero salvato il mondo” con accordi per limitare le emissioni di CO2, ha detto. “Non è successo e non sta ancora accadendo. Così ho rivolto la mia attenzione alle città. Questo è il luogo in cui otterremo un’azione più rapida sui cambiamenti climatici”.

Smart Grid, Smart Cities

La pianificazione urbana, afferma Cohen, potrebbe essere il modo più importante per ridurre l’inquinamento e il consumo di combustibili fossili. Un design urbano efficace — densità, pedonabilità, uso misto in modo che le persone non debbano guidare per lunghe distanze e trasporti pubblici elettrici o a idrogeno efficienti e puliti — sono le fondamenta. “Allora ti occupi di tecnologia”, ha detto. “La tecnologia intorno all’energia rinnovabile e distribuita. E per rendere i nostri edifici più efficienti dal punto di vista energetico. Se affronti il ​​consumo di energia, i trasporti e la pianificazione urbana, hai fatto molto per risolvere il problema del clima”.

Le reti intelligenti sono una componente chiave delle città intelligenti. Queste reti elettriche ottimizzano la fornitura di elettricità ricevendo informazioni dagli utenti tramite l’IoT. Questi dati forniscono agli esperti informazioni su come, dove e quando viene utilizzata l’energia. In alcuni modelli, interpreta quei dati con l’intelligenza artificiale. Ma poiché le fonti di energia sono diversificate – solare ed eolica da fonti grandi e piccole, anche singole abitazioni, nonché fonti tradizionali – rende più difficile per i sistemi elettrici percepire in modo efficiente dove è necessaria l’energia e allocarla. Poiché può gestire meglio l’energia disponibile, una rete intelligente evita gli sprechi e può sfruttare al meglio le energie rinnovabili.

Una miriade di altre applicazioni intelligenti vengono utilizzate nelle città. Il parcheggio è la rovina degli abitanti delle città, quindi il parcheggio intelligente ha ricevuto molta attenzione. Santander, in Spagna, ad esempio, è considerata una delle città più intelligenti del mondo perché ha 20.000 sensori di parcheggio collegati all’IoT. I sensori sotto i parcheggi possono dire quando sono vuoti e inviare tali informazioni alle antenne che le trasmettono a un centro di controllo. I segnali guidano i conducenti nei punti vuoti, limitando il tempo trascorso in auto alla ricerca di uno spazio e riducendo il consumo di carburante, l’anidride carbonica e l’inquinamento automobilistico e la congestione del traffico.

A Utrecht, nei Paesi Bassi, le persone guidano “biciclette sniffer” che misurano tre tipi di inquinamento atmosferico da particolato, oltre a registrarne posizione, velocità, voltaggio della batteria, temperatura e umidità, condizioni stradali e gas organici, che vengono inviati a una centrale dati centro. Le persone possono scegliere il percorso più pulito e sono esse stesse sensori di fatto, fornendo informazioni ai gestori della città.

L’uso dell’acqua è un altro obiettivo primario delle applicazioni intelligenti. Un’app per smartphone, ad esempio, può avvisare i residenti di una perdita non rilevata nei loro impianti idraulici e consente loro di monitorare consumi e qualità.

Barcellona ha aperto la strada a un sistema di irrigazione intelligente dell’acqua nei suoi spazi pubblici. I funzionari hanno inventariato le specie di piante in ogni parco e determinato con precisione quanta acqua hanno bisogno. I sensori dell’acqua e dell’umidità, insieme ai dati delle stazioni meteorologiche e dei pluviometri, forniscono informazioni sull’umidità del suolo e dell’aria e consentono l’erogazione della giusta quantità di acqua. La città dice di risparmiare il 25% sulla bolletta dell’acqua, più di 400.000 euro all’anno.

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Ma le città intelligenti hanno avuto problemi sulla questione di chi possiede i dati raccolti e come verranno utilizzati. Un affiliato di Google chiamato Sidewalk Labs aveva in programma uno sviluppo di una città intelligente di 12 acri, chiamato Quayside, sul lungolago di Toronto. Il progetto ha incontrato un brusio di opposizione, in gran parte sulla questione se ci si potesse fidare della gestione dei dati. Roger McNamee, un venture capitalist, ha scritto una lettera al consiglio comunale e ha affermato che non ci si poteva fidare del colosso della tecnologia dell’informazione. “Il progetto di una città intelligente sul lungomare di Toronto è la versione più evoluta fino ad oggi… del capitalismo della sorveglianza”, ha scritto. L’azienda utilizzerà “algoritmi per spingere il comportamento umano” nella direzione “che favorisce i suoi affari”.

Daniel L. Doctoroff, CEO di Sidewalk Labs, ha affermato che la cancellazione del progetto nel 2020 è stata in gran parte il risultato della pandemia e dell’incertezza economica nel mercato immobiliare di Toronto. “È diventato troppo difficile rendere finanziariamente sostenibile il progetto di 12 acri senza sacrificare le parti fondamentali del piano”, ha scritto Doctoroff l’anno scorso.

È chiaro che la visione di ciò che funziona come una città intelligente è ancora nelle fasi iniziali, soprattutto perché la tecnologia e i concetti continuano a evolversi. “Ci vorrà del tempo per ampliare i modelli più sostenibili in una città, per non parlare del mondo”, ha affermato Cohen.

Jim Robbins è un giornalista veterano con sede a Helena, nel Montana. Collaboratore regolare di Yale Environment 360, ha scritto per il New York Times, Conde Nast Traveller e numerose altre pubblicazioni. Il suo ultimo libro è The Wonder of Birds: What They Tell Us about the World, Ourself and a Better Future.

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