Possiamo sfruttare la potenza delle onde?

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Pubblicato originariamente su Climate e Capital Media e ristampato con il permesso.

Orbital Marine Power sta sfruttando le correnti oceaniche della Scozia per un'energia sostenibile.

"Invertire la rotta sui cambiamenti climatici". Questo è il motto della società scozzese di energia mareomotrice Orbital Marine Power (precedentemente Scotrenewables Tidal Power).

Il CEO di Orbital Andrew Scott non sta esagerando quando afferma che la turbina più potente del mondo è "come niente che il mondo abbia mai visto prima".

A poco più di 242 piedi di lunghezza – circa le dimensioni di un Boeing 747 – la sovrastruttura da 680 tonnellate ha due enormi pale che si muovono lentamente e generano energia. Si stima che questa centrale elettrica galleggiante, la "O2," generi energia sufficiente dalle rapide correnti marine al largo dell'isola scozzese di Orkney per fornire tutto il fabbisogno energetico di 2.000 famiglie.

Gli imprenditori scozzesi sembrano essere in prima linea in una rivoluzione industriale verde. Stanno fornendo tecnologia all'avanguardia per l'energia oceanica per soddisfare le esigenze di energia rinnovabile di una nuova era climatica.

Fondata nel 2002, Orbital sta sfruttando la potenza dell'oceano per generare energia pulita e rinnovabile per la Scozia e oltre. Sebbene non sia ancora ampiamente utilizzato, l'energia delle maree ha una risorsa importante che il vento e il solare non possono eguagliare. È prevedibile come un orologio, fornendo una fonte di energia affidabile e costante per sempre. La capacità globale totale dell'energia delle maree è stimata in 120 gigawatt, energia all'incirca sufficiente per alimentare 80 milioni di case. E questo è solo l'inizio.

La centrale elettrica galleggiante può generare energia sufficiente dalle correnti marine impetuose per fornire tutto il fabbisogno energetico di 2.000 famiglie.

L'SR2000, il prototipo di turbina mareomotrice galleggiante di Orbital, è stata una svolta nel settore. Invece di essere costruita in un fondale marino, la turbina galleggiava sott'acqua come un gigantesco leviatano robotico.

"Siamo stati pionieri di una soluzione tecnica per l'energia del flusso di marea che galleggia piuttosto che essere costruita sul fondo del mare", ha detto Scott. "Le turbine galleggianti possono catturare l'energia dall'acqua appena sotto la superficie, che è dove scorre più velocemente. Se posizionate nella posizione giusta, hanno la capacità di generare molta più energia di quelle fisse sul fondo del mare".

Il prototipo sarà presto sostituito dall'O2 da due megawatt. L'O2 è ancorato al Centro europeo per l'energia marina (EMEC) nelle Orcadi, sede di alcune delle correnti di marea più forti al mondo. Una volta collegata alla rete elettrica locale, sarà una delle turbine mareomotrici più potenti in uso oggi al mondo.

Gli investimenti nel settore non sono sempre stati costanti. "Abbiamo visto fluire e diminuire l'interesse degli investimenti", ha detto Scott. "Un po' come la marea stessa."

Abbiamo visto fluire e diminuire l'interesse degli investimenti. Un po' come la marea stessa.

La società ha fatto affidamento sulle sovvenzioni del governo scozzese e sul crowdsourcing, raccogliendo 9,71 milioni di dollari nel 2019. Circa 2.300 investitori individuali hanno investito in media 4.160 dollari (il supporto più alto è arrivato dagli investitori scozzesi, che in media hanno investito 6.245 dollari ciascuno). Quell'anno ricevettero anche 4,72 milioni di dollari dal Saltire Tidal Energy Challenge Fund del governo scozzese da 13,9 milioni di dollari.

Con l'allentamento della pandemia, Scott spera di ricevere un sostegno ancora maggiore da parte degli investitori. "Dobbiamo sostenere la ripresa dalla pandemia e allo stesso tempo intensificare gli sforzi per decarbonizzare", ha affermato Scott. "E aiuta a spingere gli investitori e i fondi a guardare a soluzioni a basse emissioni di carbonio e all'energia pulita. Questo è il tipo di opportunità che l'energia del flusso di marea può presentare. Può evitare beni bloccati".

E i numeri lo riflettono sicuramente. Si prevede che il mercato globale dell'energia delle onde e delle maree, stimato a 542,8 milioni di dollari nel 2020, crescerà fino a raggiungere i 5,1 miliardi di dollari entro il 2027, un CAGR enorme del 37,7%. (Per contestualizzare, il CAGR per l'energia solare è stimato al 20 percento, mentre il CAGR per i combustibili fossili è al 7,9 percento.)

Allo stato attuale, Scott è pronto ad aggiungere ulteriore energia rinnovabile alla rete elettrica scozzese. Il paese è sulla buona strada per essere alimentato al 100% da energie rinnovabili, un risultato senza precedenti anche per gli standard europei. Nel 2010, le rinnovabili alimentavano solo un quarto della rete nazionale. A causa dei numeri, Orbital ha piani di espansione ambiziosi.

"La nostra visione non si limita a quel singolo modello di generazione di energia", ha spiegato Scott. "Il panorama energetico a basse emissioni di carbonio è uno spazio altamente dinamico e possiamo vedere aree di opportunità commerciali che si trovano in spazi complementari come lo stoccaggio delle batterie e la produzione di idrogeno verde".