Q1 2021: Amazon diventa grande, Ørsted è un fan degli appalti aziendali

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Gli accordi aziendali sulle rinnovabili hanno avuto un inizio sonnolento ma rispettabile nel 2021, con i più grandi contratti delle società statunitensi che hanno raggiunto più di 2 gigawatt di capacità.

Ciò rappresenta un raffreddamento rispetto al blockbuster 7,3 GW del quarto trimestre, ma una crescita costante rispetto al primo trimestre degli anni precedenti: il primo trimestre del 2019 ha visto 757 megawatt (MW) di accordi; Il primo trimestre del 2020 includeva 1,6 GW.

Notevoli offerte del primo trimestre includevano:

  • Amazon ha firmato il più grande contratto del trimestre, l'acquisto di 380 MW da un progetto eolico offshore nei Paesi Bassi (poco più della metà del massiccio progetto da 759 MW). Amazon definisce l'accordo il suo più grande progetto rinnovabile in un unico sito fino ad oggi.
  • Le aziende alimentari hanno ottenuto ottimi risultati, con Kellogg Co. e PepsiCo che hanno rivelato un contratto ciascuna, mentre Hormel Foods ne ha annunciati due. Mentre le aziende alimentari stanno completando le transazioni con maggiore frequenza (un certo numero di aziende alimentari sono entrate nella scena degli appalti di energia rinnovabile nel 2019), gli accordi riflettono come le energie rinnovabili stiano diventando accessibili a più tipi di aziende con margini di profitto ridotti.
  • Gli attori industriali hanno fatto la loro comparsa, con la società chimica Celanese e il produttore di acciaio Nucor che hanno entrambi acquisito capacità di energia pulita, riflettendo i primi passi per decarbonizzare i loro processi industriali. Nel quarto trimestre del 2020, i produttori di acciaio hanno firmato due accordi.

Dal punto di vista delle tendenze, il primo trimestre ha portato più transazioni che includevano lo stoccaggio di energia e ha visto una serie di servizi di pubblica utilità aumentare le loro offerte agli acquirenti aziendali. Ecco tre delle mie conclusioni dei primi tre mesi del 2021.

Le energie rinnovabili e le batterie stanno diventando sempre più comuni

Almeno tre contratti annunciati nel primo trimestre includevano qualcosa in più: l'accumulo di energia.

Due accordi sono arrivati ​​attraverso l'utility Tennessee Valley Authority (TVA). Facebook e General Motors stanno eliminando 173 MW di solare con un sistema di batterie da 30 MW in un progetto, e Facebook sta aggiungendo 150 MW di solare con 50 MW di accumulo di energia al suo portafoglio di energie rinnovabili attraverso il secondo progetto.

L'azienda alimentare Kellogg ha annunciato un accordo di acquisto di energia virtuale (VPPA) per l'acquisizione di 100 MW di un nuovo progetto Enel Green Power North America che include 350 MW eolici abbinati a 137 MW di accumulo di batterie. Enel definisce il progetto il primo progetto ibrido su larga scala per integrare l'eolico e l'accumulo di batterie in un unico sito.

Combinare l'accumulo di energia con la generazione è un modo intelligente per aggiungere valore alle implementazioni rinnovabili, pulire la rete e aggiungere resilienza. Consente ai progetti solari ed eolici di vendere l'energia alla rete quando le tariffe sono più elevate o quando la rete elettrica è particolarmente sporca (condizioni che spesso si verificano nello stesso momento). Le batterie sono anche uno strumento fondamentale per garantire la resilienza energetica, soprattutto perché la rete diventa sempre più dipendente dall'energia rinnovabile.

Gli accordi indicano che il costo dello stoccaggio di energia sta diminuendo abbastanza da renderlo a matita in più casi. Con i prezzi delle batterie che dovrebbero diminuire ulteriormente, aspettatevi che tali contratti diventino più comuni.

I programmi di utilità stanno attirando acquirenti aziendali

I servizi di pubblica utilità stanno firmando più grandi aziende offtakers attraverso accordi di energia rinnovabile a lungo termine.

Gli acquisti di TVA (menzionati sopra) sono stati entrambi tramite il programma di TVA, Green Invest, che si autodefinisce un modello che "offre alle imprese e all'industria una soluzione efficace, tempestiva e competitiva in termini di costi per raggiungere in modo aggressivo i loro obiettivi di sostenibilità".

In Oregon, Intel ha firmato un accordo con Portland General Electric (PGE) attraverso il programma Green Future Impact di tale utility.

Sebbene i programmi di utilità per l'approvvigionamento di energia pulita non siano una novità – i programmi di tariffe verdi per i servizi pubblici che vendono energia pulita alle società risalgono almeno al 2017 – le tre transazioni annunciate nel primo trimestre si distinguono perché assomigliano più ad accordi di approvvigionamento aziendale che a programmi di utilità tradizionali .

Gli appalti garantiscono l'addizionalità, il che significa che i progetti in costruzione si aggiungono alle risorse rinnovabili sulla rete. Nel caso di PGE, Intel ha identificato e portato il progetto di energia rinnovabile all'utility, che ha poi collaborato con lo Stato e le autorità di regolamentazione per semplificare il processo PPA.

I nuovi programmi di partnership di utilità riflettono un ciclo di feedback tra le società, che sono state pioniere nei modelli di business per l'implementazione delle energie rinnovabili, e le utility, molte delle quali hanno obiettivi di decarbonizzazione. Le utility stanno trovando modi per offrire alle aziende i tipi di accordi che gli acquirenti aziendali hanno firmato tramite PPA diretti. Se più utility iniziassero a offrire opzioni come queste, amplierebbe l'accesso all'energia pulita per le aziende nei mercati energetici che limitano l'acquisto da parte di terzi o la scelta al dettaglio.

La presenza di Ørsted sta crescendo

Ørsted, la multinazionale energetica danese più nota per l'eolico offshore, ha fatto un'ottima figura come sviluppatore per gli appalti aziendali statunitensi in questo trimestre, partecipando a accordi con Pepsi, produttore di acciaio Nucor, Target e Hormel Foods.

I contratti comprendono porzioni di due imponenti progetti eolici onshore: il progetto Haystack da 298 MW in Nebraska e il progetto Western Trail da 367 MW in Texas. Target, Hormel e Pepsi si sono procurati parti del progetto Nebraska; Pepsi e Nucor sono offtakers del progetto Texas.

(Ørsted è uno sponsor dell'evento VERGE Electrify di cui sono co-presidente. Questa copertura non è correlata a quella sponsorizzazione.)

Ørsted si è mostrato in passato come sviluppatore su GreenBiz Clean Energy Deal Tracker. Nel quarto trimestre del 2018, Lincoln Clean Energy, acquisita da Ørsted, ha partecipato a due accordi con ExxonMobil. La società ha anche supportato gli appalti aziendali internazionali, tra cui un PPA eolico offshore con Nestlé nel Regno Unito lo scorso anno.

I contratti di Ørsted la aiutano a distinguersi come un esempio di azienda energetica, tradizionalmente focalizzata sui combustibili fossili, orientando la sua offerta per dare priorità all'energia pulita. Mentre altre compagnie petrolifere lavorano per diversificare le loro offerte, la storia di Ørsted mette in luce come un'organizzazione abituata a costruire enormi progetti infrastrutturali possa applicare tale esperienza per accelerare lo sviluppo di energia pulita.

Nota: questo articolo è stato aggiornato il 19 aprile per includere la capacità nell'accordo Target / Hormel del 5 marzo.