mercoledì, Agosto 17, 2022
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Qual è lo sporco segreto ambientale della criptovaluta?

La parola criptovaluta genera reazioni immediate. Alcuni individui vivono e muoiono per il valore di bitcoin o ethereum, mentre alcuni (come la mia famiglia) presumono che i minatori di criptovalute scavino effettivamente nella terra per accedere alla valuta. Come professionista nel settore del clima, associo la criptovaluta a un immenso consumo di energia.

Ma perché? Quali sono gli input che alimentano (gioco di parole molto inteso) questo dilemma? Perché bitcoin è etichettato come insostenibile e sarà sempre così? Le valutazioni del ciclo di vita (LCA) sono considerate per il mining di criptovalute? Cosa stanno sostenendo i politici con proposte politiche incentrate sulle criptovalute e come possono plasmare il futuro di questo mercato?

Se stai cercando una risposta a “La criptovaluta è sostenibile?” allora sappi ora, questo non è il saggio per te. L’assolutismo soffoca le opportunità di sfumatura, e cos’è l’innovazione tecnologica se non sfumata? Allaccia le cinture, è ora di comprendere finalmente l’impatto ambientale della mania delle criptovalute che attanaglia il mondo.

La prova è nel budino ad alta intensità di calcolo

Ok, allacciati i lombi, stiamo per tuffarci nelle erbacce per dare un senso all’intenso consumo di energia della criptovaluta.

Le criptovalute come i leader di mercato bitcoin ed ethereum utilizzano piattaforme blockchain per creare un registro decentralizzato sulle transazioni o punti di contatto in una rete, archiviando i dati all’interno di ogni singolo blocco. Questi blocchi sono collegati per creare una catena.

La descrizione di Forbes della blockchain come “unità chiamate blocchi contenenti informazioni su ogni transazione, inclusi data e ora, valore totale, acquirente e venditore e un codice identificativo univoco per ogni scambio”, inchioda davvero il chiodo descrittivo sulla testa.

Nessuna entità di terze parti o C-suite ha il controllo finale su ogni blocco, rendendo impossibile la modifica retroattiva dei contenuti. Pertanto, una blockchain è una sequenza temporale di dati decentralizzata e inalterabile.

Attualmente, ci sono due meccanismi principali alla base del modo in cui vengono gestite le transazioni; sistemi proof of work (PoW) e sistemi proof of stake (PoS).

In questo momento, la criptovaluta è troppo (relativamente) nuova e non ricercata perché un’entità possa proporre un percorso “sostenibile”.

Sia bitcoin che ethereum utilizzano l’approccio PoW. In quel modello, i minatori di criptovalute (circa 1 milione in un dato momento) sono gli individui che creano e collegano i blocchi tra loro e ricevono un compenso per farlo. Ogni volta che si verifica una transazione, i miner gareggiano l’uno contro l’altro per trovare l’algoritmo di calcolo specifico che corrisponde al bitcoin appena speso.

La componente mineraria dell’approccio PoW, come probabilmente puoi immaginare, richiede molta energia per alimentare continuamente le centinaia di migliaia di computer che gareggiano l’uno contro l’altro per risolvere un blocco.

Il sistema Proof of Stake alternativo (PoS) utilizza molta meno energia. PoS è letteralmente definito come “un meccanismo di consenso per l’elaborazione di transazioni e la creazione di blocchi in una blockchain”. Ciò che in realtà significa è:

  • Gli individui acquistano monete all’interno della rete, o una puntata, e quindi offrono queste monete come garanzia per convalidare un blocco, dando loro il nome di validatori;
  • I validatori vengono inseriti in una lotteria casuale per il diritto di costruire un nuovo blocco: più puntata (ovvero monete) hanno, migliori sono le probabilità di selezione;
  • Così PoS sostituisce lo staking con la potenza di calcolo di PoW;
  • E questo è tutto.

È impossibile quantificare in modo specifico e accurato la quantità di energia richiesta da ciascun server per aggiungere un blocco nei modelli PoW o PoS. Ogni componente hardware ha esigenze di consumo energetico diverse a seconda degli algoritmi in esecuzione.

Ma ciò che è ovvio è l’enorme quantità di energia sprecata nelle criptovalute supportate da PoW. Si stima che una transazione bitcoin richieda fino a 1.200 kilowattora di energia, l’equivalente di 100.000 transazioni Visa. Si somma rapidamente.

Secondo Alex de Vries, fondatore della pubblicazione online Digiconomist, PoS utilizza “il 99,99% di energia in meno, se non di più, rispetto a PoW”.

“Ah!” potresti esclamare, pensando che PoS sia la risposta all’enigma della sostenibilità delle criptovalute. Amico mio, abbiamo solo graffiato la superficie.

Secondo Hermine Wong, direttore del Coinbase Institute e direttore delle politiche di Coinbase, un programma software che fornisce un facile accesso alla criptoeconomia, a causa della natura decentralizzata della criptovaluta, nessuna entità può decidere unilateralmente di convertire tutto il mining da PoW a PoS.

“I partecipanti a ciascuna rete votano sulla sua governance”, mi ha scritto Wong via e-mail, “il modo in cui i voti dei partecipanti dipenderebbero probabilmente dalla valutazione dei compromessi da parte del singolo partecipante”. Alias, se ciò significa perdere denaro, i singoli minatori probabilmente non voteranno per effettuare il passaggio, presumibilmente il motivo per cui ethereum, nonostante i suoi migliori sforzi e i frequenti annunci pubblici, ha ritardato per anni il salto definitivo da PoW a PoS.

Ma Leah, potresti chiederti, se la tecnologia è alimentata da energia rinnovabile, questo non rende tutto questo un punto controverso?

Diversi tipi di materia energetica

Se il mondo fosse in bianco e nero, il semplice passaggio dalla combustione del carbone all’eolico per alimentare qualsiasi mining di criptovalute sarebbe la fine della conversazione. Ma ahimè, questo è solo il punto a metà dell’articolo.

Secondo il rapporto “Accounting for Cryptocurrency Climate Impacts” del Crypto Carbon Ratings Institute, la principale fonte di emissioni di gas serra nella criptovaluta è l’effettiva generazione di energia per l’hardware. Pertanto, le fonti rinnovabili vanno meglio dei combustibili fossili. Ma non è mai così semplice.

A dicembre, la società di gestione patrimoniale CoinShares ha riferito che le energie rinnovabili hanno contribuito per meno del 30% all’energia consumata da bitcoin. E sebbene l’energia rinnovabile sia altrettanto competitiva, se non più economica dei combustibili fossili, la sua variabilità la rende un rischio. Come tutti sappiamo, capitano giornate nuvolose e il vento a volte smette di soffiare.

Pertanto, il più delle volte, i minatori di criptovalute aprono negozi vicino alle centrali elettriche, utilizzando l’energia in eccesso tipicamente bruciata nell’atmosfera. Questa pratica ha persino rianimato gli impianti a carbone e gas naturale in fallimento, bloccando la progressione nella transizione verso le energie rinnovabili.

Il mining di criptovalute può avere un impatto sulle nostre reti?

Risposta breve: Sì. Anche se la criptovaluta sta esaurendo le energie rinnovabili, c’è ancora il problema della definizione delle priorità energetiche. Un centro abitato che dipende dall’energia proveniente da una fonte non può permettersi di deviare parte di quella fornitura verso il mining di criptovalute.

Dopo che la Cina ha vietato il mining di criptovalute nel 2021, vaste fasce di minatori si sono trasferite negli Stati Uniti. Stati come il Texas erano felici di affittare terra ed energia, ma c’era un prezzo. Il fabbisogno energetico dei centri minerari ha esaurito le reti elettriche locali. Le ondate di freddo estremo e le ondate di caldo (aggravate solo dall’impatto crescente del cambiamento climatico) hanno fornito ulteriore stress alle reti, costringendo i minatori a spegnersi durante le ore di punta della domanda. CBS News ha riferito che l’energia necessaria per estrarre un bitcoin in Texas è sufficiente per alimentare una singola casa del Texas per 62 giorni.

La potenziale politica farà la differenza?

La legislazione introdotta in tutto il mondo sta tentando di frenare l’impronta di carbonio della criptovaluta, come;

Queste politiche/richieste di aiuto, riuscite o meno, indicano un appetito politico per la supervisione ambientale. Il disegno di legge sul controllo delle armi approvato di recente è la prova (un altro gioco di parole!) Che il cambiamento, indipendentemente dalle dimensioni, può richiedere decenni per manifestarsi.

OK, ma cosa possiamo fare per rendere la criptovaluta più efficiente ora?

Ti ho detto che non avrei fornito una risposta sul fatto che la criptovaluta sia sostenibile e sto resistendo. Ci sono ancora molti fattori che non avevo lo spazio per affrontare, come i cumuli di rifiuti elettronici in costante aumento, l’impronta di carbonio dalla culla alla tomba dei dischi rigidi, l’impronta di carbonio del raffreddamento dell’hardware nei centri minerari e l’impatto degli investimenti aziendali in entità crittografiche specifiche (guardando a te, Tesla).

Ma ci sono potenziali percorsi da seguire che aziende e paesi stanno perseguendo per frenare l’impatto negativo delle criptovalute. Il Kenya ha lanciato un appello ai minatori per sfruttare la sua energia geotermica, creando un hub minerario meno dannoso a Nairobi. Il presidente Joe Biden ha ordinato alla sua amministrazione di produrre un rapporto che illustri le potenziali insidie ​​ambientali e le opportunità della criptovaluta, con l’obiettivo di creare un progetto per lo sviluppo responsabile delle risorse digitali.

Nel settore privato, Intel ha progettato un chip specificamente per rendere il mining più efficiente dal punto di vista energetico e l’ex CEO di Twitter Jack Dorsey ha già acquistato la nuova tecnologia. La prevista transizione di Ethereum a un sistema PoS è appena diventata una realtà più promettente dopo un test eseguito con successo l’8 giugno.

In questo momento, la criptovaluta è troppo (relativamente) nuova e non ricercata perché un’entità possa proporre un percorso “sostenibile”. Sono necessari studi che includano LCA e politiche che stabiliscano incentivi per i centri minerari basati sull’energia rinnovabile affinché il settore mostri un reale cambiamento. Terrò d’occhio l’orizzonte e ti informerò dei molteplici fattori che devono essere considerati nella valutazione dell’impatto. Oggi abbiamo solo graffiato la superficie.

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