lunedì, Luglio 4, 2022
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Questa nazione insulare sarà una delle prime a vendere crediti oceanici

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I letti di alghe e gli alberi di mangrovie nelle acque cristalline delle Bahamas potrebbero presto essere coinvolti nella lotta contro il cambiamento climatico.

Il paese caraibico prevede di offrire crediti “blue carbon” quest’anno come un modo per le aziende a livello internazionale di compensare le proprie emissioni, ha annunciato la scorsa settimana il primo ministro del paese. La nazione insulare sarà una delle prime a vendere crediti oceanici e spera di utilizzare i proventi per investire in progetti di resilienza climatica.

Gli ecosistemi costieri, come le praterie di fanerogame e le foreste di mangrovie, sono alcuni dei più potenti pozzi di carbonio del mondo, poiché immagazzinano da tre a cinque volte più carbonio per ettaro rispetto alle foreste tropicali. Lo fanno principalmente immagazzinando materia vegetale morta e in decomposizione nel fondo dell’oceano, oltre a sequestrare il carbonio estraendolo direttamente dall’aria e dall’acqua. L’anno scorso, un team internazionale di ricercatori ha scoperto che questi habitat marini immagazzinano già fino a 30 miliardi di tonnellate di carbonio, quasi quanto il mondo emesso nel 2021 dalla sola combustione di combustibili fossili.

Le Bahamas ospitano oltre 1.600 miglia quadrate di foreste di mangrovie e altri ecosistemi marini che fungono da preziosi pozzi di carbonio – per un valore di almeno 300 milioni di dollari, secondo il primo ministro Philip Davis. Ma sono minacciati dai danni causati dagli uragani e dallo sviluppo costiero, problemi che secondo lui i ricavi delle vendite di crediti di carbonio aiuterebbero ad affrontare.

“Voglio vedere un Caraibi che non venga più scaricato”, ha detto Davis alla Caribbean Renewable Energy Conference di Miami, secondo Bloomberg. “Siamo un importante pozzo di carbonio per il mondo e dobbiamo trarre vantaggio dalla pulizia dell’atmosfera terrestre”.

Potrebbe consentire agli inquinatori di continuare a inquinare. È come: “Guarda il mio bellissimo progetto sul carbonio blu qui, mentre non sto facendo nulla per le mie emissioni laggiù”.

Le compensazioni di carbonio funzionano in due modi: le aziende possono pagare per preservare gli ecosistemi già esistenti, impedendo il rilascio di nuovo carbonio nell’atmosfera. Oppure possono finanziare la riabilitazione di habitat degradati o distrutti, che poi assorbono ulteriore anidride carbonica. Entrambi i metodi consentono alle società e agli individui che acquistano crediti di continuare a inquinare, purché le loro emissioni siano uguali al carbonio immagazzinato dal progetto che supportano, la base per affermazioni di “neutralità di carbonio”. In teoria, questi metodi possono essere uno strumento importante per combattere il cambiamento climatico e gli ambientalisti stanno promuovendo progetti di emissioni di carbonio blu come un modo per preservare gli habitat marini minacciati.

Il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, il principale ente per il clima delle Nazioni Unite, ha promosso il blue carbon come un modo per le nazioni di adempiere ai propri obblighi ai sensi dell’accordo di Parigi e paesi come gli Stati Uniti, l’Australia e il Kenya hanno già iniziato a includere gli habitat marini nella loro contabilità del carbonio. Anche le aziende hanno visto un’opportunità nel blue carbon; Apple e Gucci hanno entrambi investito in progetti che preservano le foreste di mangrovie in Centro e Sud America.

Ma simili programmi di compensazione del carbonio rivolti a foreste e praterie sono stati afflitti da accuse di frode; gli sviluppatori sono stati sorpresi a gonfiare la quantità di carbonio sequestrata dalle foreste oa preservare la terra che era già protetta. E alcuni ecosistemi sono stati distrutti dagli incendi anche dopo che sono stati rivendicati i crediti.

Sono stati anche criticati come una forma di “greenwashing”, scusando aziende e paesi dal lavoro di passare effettivamente a fonti di energia prive di carbonio, una possibilità che alcuni esperti temono possa essere ripetuta con crediti “blue carbon”.

Questi problemi, tuttavia, non hanno rallentato la rapida espansione dei mercati del carbonio, che dovrebbero valere fino a 546 miliardi di dollari entro il 2050, secondo BloombergNEF, una società di ricerca sull’energia pulita.

“Non dovresti permettere a nessuno di convincerti o dire che questo è il proiettile d’argento per risolvere il cambiamento climatico, perché non lo è. L’opportunità è in realtà piuttosto limitata”, ha detto Cath Lovelock, ricercatrice di ecologia costiera presso l’Università del Queensland, in Australia Cina Dialogo Oceano. “E potrebbe consentire agli inquinatori di continuare a inquinare. È come: ‘Guarda il mio bellissimo progetto sul carbonio blu qui, mentre non sto facendo nulla per le mie emissioni laggiù'”.

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