Raggiungere lo zero netto entro il 2050: due prospettive indipendenti sul raggiungimento di un obiettivo di fondamentale importanza

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Questo articolo è sponsorizzato da Shell.

Nota del redattore: nella prima sezione di questo articolo, il presidente della Shell Oil Company offre il punto di vista della società sulla transizione verso un'economia zero netto in America. Ma nel prendere decisioni aziendali incentrate sul clima, Shell si affida in parte al contributo di organizzazioni non profit incentrate sul clima che riconoscono il valore della partnership con il settore privato. Quindi ha invitato il presidente del Center for Climate and Energy Solutions (C2ES), un'organizzazione no profit che collabora con aziende e responsabili politici a livello locale, globale e internazionale che promuovono soluzioni climatiche e tecnologie energetiche a condividere questo spazio nella seconda sezione per offrire la propria candid vista sull'obiettivo di zero netto 2050 dell'America.

Gretchen Watkins, Presidente, Shell Oil Company

Gli Stati Uniti sono tornati nell'accordo sul clima di Parigi e l'amministrazione Biden punta a zero emissioni nette di gas serra entro il 2050.

Alla Shell, siamo d'accordo sul fatto che questo paese debba raggiungere lo zero netto entro la metà di questo secolo. Ma non sarà facile.

Raggiungere lo zero netto, ovvero un'economia nazionale che non si aggiunge più allo stock di emissioni di gas a effetto serra nell'atmosfera, sarà un'impresa altamente impegnativa. Richiederà cambiamenti fondamentali al sistema energetico degli Stati Uniti. Richiede collaborazione, tecnologia e azione politica su una scala e un ritmo senza precedenti.

E dobbiamo garantire che sia una transizione giusta con vantaggi di energia pulita che siano convenienti e facilmente accessibili alle comunità storicamente svantaggiate.

In Shell, costruiamo scenari che esplorano potenziali percorsi futuri per il sistema energetico globale. A dicembre, abbiamo pubblicato uno schizzo che delinea i percorsi economicamente e tecnicamente possibili per il settore energetico degli Stati Uniti per raggiungere emissioni nette di carbonio zero entro il 2050.

Solo un esempio di quanto debba essere radicale questo cambiamento: lo schizzo rileva che oggi i combustibili fossili rappresentano circa l'82% del consumo di energia primaria in America, dal rifornimento di automobili al riscaldamento e all'energia elettrica nelle case. Entro il 2050 l'energia rinnovabile deve essere in grado di affrontare almeno il 68% del consumo di energia primaria.

Allora come può la società passare da una forma di energia dominante a un'altra in soli 30 anni? Riteniamo che richiederà la costruzione di coalizioni, con una chiara missione di ridurre le emissioni all'interno dei settori economici. Richiederà la commercializzazione e la scalabilità di tecnologie e combustibili puliti. E, soprattutto, saranno necessari quadri politici per allineare gli interessi e un impegno costante da parte del governo, delle imprese e della società in generale.

A tal fine, Shell ha lavorato per anni con partner industriali e ONG per sostenere meccanismi di determinazione del prezzo del carbonio guidati dal governo nazionale.

Anche se dovranno essere tirate diverse leve, non vediamo un modo per il paese di arrivare allo zero netto senza stabilire un prezzo del carbonio, quindi aumentarlo nel tempo man mano che il carbonio viene rimosso dal sistema.

Ciò consentirà alle tecnologie a basse emissioni di carbonio di competere con i combustibili fossili, quindi alla fine di ottenere un vantaggio. Incentiverebbe investimenti su larga scala in tecnologie e infrastrutture a basse emissioni di carbonio, come la cattura e il sequestro del carbonio, nonché l'efficienza energetica per edifici commerciali, abitazioni e strutture industriali.

Sono entrato in Shell perché ho visto un'azienda evolversi per affrontare questa sfida, avvicinandosi alla transizione energetica come un'opportunità. In qualità di americano, sono entusiasta di vedere questo paese emergere come leader mondiale nell'innovazione nel campo dell'energia pulita.

Nel perseguire le nostre ambizioni di zero zero in Shell, siamo consapevoli che il 90 percento delle emissioni totali dell'azienda a livello globale proviene dai nostri clienti che utilizzano i nostri prodotti, quindi stiamo lavorando con quei clienti per aiutarci a raggiungere il nostro obiettivo di diventare una società a emissioni zero business energetico entro il 2050, al passo con la società.

Questo è ciò che distingue la strategia di Shell: non miriamo a produrre semplicemente elettricità verde di base, anche se ci aspettiamo che sarà nel nostro portafoglio. Piuttosto, crediamo che ci sia più valore nel progettare i prodotti e le soluzioni giusti per i clienti.

Riducendo le emissioni dalle attività di Shell, nonché dai combustibili e altri prodotti energetici che vendiamo, miriamo a trasformare la nostra attività e a trovare nuove opportunità in settori come i biocarburanti, l'idrogeno e la ricarica dei veicoli elettrici.

Bob Perciasepe, Presidente, Center for Climate and Energy Solutions, ex vicedirettore, EPA (2009-2014)

Mentre ci avviciniamo all'attesissimo vertice del 22 aprile del presidente Joe Biden, il mondo si trova in un momento urgente per l'azione per il clima. A più di cinque anni dallo storico Accordo di Parigi, le temperature globali continuano a salire insieme alle emissioni di gas serra. Il vertice è un'opportunità per i leader mondiali di concentrarsi sull'ambizione necessaria e per gli Stati Uniti di affermarsi ancora una volta come partner, leader e sostenitori dell'azione. Il raggiungimento di zero emissioni nette entro il 2050 richiederà la leadership per nutrire un forte sostegno pubblico e la collaborazione tra governo e settore privato.

Raggiungere un obiettivo così audace significa spostare rapidamente ogni angolo della nostra economia verso soluzioni climatiche che creano opportunità. La transizione verso il trasporto a emissioni zero, l'espansione dell'elettricità a zero emissioni di carbonio per la nostra vita quotidiana e la costruzione di un'agricoltura sostenibile e il sequestro del suolo fanno crescere l'occupazione e l'economia.

L'implementazione di queste soluzioni alla scala necessaria può avvenire solo quando le aziende integrano la tecnologia e le soluzioni necessarie per decarbonizzare nelle proprie operazioni. La continua crescita degli impegni volontari delle aziende e la collaborazione intersettoriale invia segnali importanti all'economia e ai governi. Le imprese sono pronte a lavorare per sostenere la politica che accelera l'azione verso questi impegni e il mondo ha bisogno del significativo investimento di capitale privato. L'iniziativa C2ES Business Environmental Leadership Council e Climate Innovation 2050 è incentrata sulla promozione di queste azioni.

I governi e le imprese stanno perfezionando i percorsi verso un'economia sostenibile ea emissioni zero e sarà essenziale stabilire una visione chiara, in particolare per i settori chiave. Le aziende che stanno costruendo piani per un futuro zero-netto hanno bisogno di certezze politiche, soprattutto se vogliono sfruttare al meglio le potenziali opportunità economiche della transizione energetica.

Il settore privato, compresa l'industria petrolifera e del gas, ha già iniziato a fare investimenti importanti e altri trilioni saranno necessari nei prossimi 30 anni se gli Stati Uniti e il mondo vogliono trasformare le nostre economie. Tali investimenti dovrebbero posizionare le aziende statunitensi in modo più competitivo, ma anche aprire nuovi mercati per le tecnologie a basse emissioni di carbonio in tutto il mondo. Le aziende possono anche fornire una prospettiva importante sulle sfide che devono affrontare e, in collaborazione con il governo, lavorare per affrontarle. Questa collaborazione sarà fondamentale se vogliamo far fronte all'urgente compito di decarbonizzare la nostra economia.

Una leadership governativa efficace includerà un giusto equilibrio di responsabilità per garantire risultati e costruire la fiducia del pubblico, e il supporto per le aziende che perseguono seriamente la transizione verso un'economia zero-netto. Investimenti intelligenti e incentivi possono mobilitare investimenti essenziali del settore privato. Sarà inoltre fondamentale per i responsabili politici creare certezza e parità di condizioni per garantire che i primi promotori e gli innovatori climatici siano ricompensati per una maggiore ambizione.

Molte aziende hanno richiesto un meccanismo globale basato sul mercato per guidare in modo efficiente gli investimenti, e così è C2ES. Un prezzo del carbonio, tuttavia, sarà efficace solo se supportato da politiche complementari aggiuntive. Tutte le politiche e le azioni devono affrontare la giustizia ambientale e le esigenze delle comunità in transizione. Il Congresso dovrebbe anche dare la priorità agli investimenti infrastrutturali cruciali, tra cui una rete elettrica decarbonizzata, infrastrutture industriali a basse emissioni di carbonio come condutture per l'idrogeno e il carbonio catturato e comunità più resilienti.

Il vertice dell'amministrazione Biden può essere visto come una ripresa della collaborazione tra Washington, la comunità globale e le imprese. È un'opportunità per avviare uno sforzo ampio e inclusivo che sfrutti le forze economiche necessarie per facilitare la transizione. Abbiamo bisogno di ogni strumento a nostra disposizione, e questo significa lavorare con partner in buona fede, comprese le industrie storicamente legate alle emissioni che hanno alimentato la nostra economia. Una sfida così grande richiede una gamma di soluzioni su larga scala e tutti noi abbiamo la responsabilità di portare avanti le politiche e le tecnologie necessarie per aprire la strada alla neutralità del carbonio.

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