mercoledì, Ottobre 20, 2021
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Rapporto delle Nazioni Unite: nonostante il calo della domanda energetica, i governi hanno deciso di aumentare la produzione di combustibili fossili

La pandemia di coronavirus ha fatto precipitare la domanda globale di energia e ha portato molti analisti e dirigenti petroliferi a concludere che una transizione dai combustibili fossili si sta avvicinando. Ma un nuovo rapporto delle Nazioni Unite afferma che i principali produttori mondiali di combustibili fossili sembrano ancora intenzionati ad espandere la loro produzione a livelli che farebbero salire le temperature oltre gli obiettivi climatici globali.

Il rapporto, pubblicato mercoledì dal Programma ambientale delle Nazioni Unite e scritto da ricercatori di diverse università, gruppi di riflessione e gruppi di difesa, ha esaminato i piani e le proiezioni nazionali per la produzione di combustibili fossili. Ha scoperto che i principali governi produttori dovevano produrre il doppio di petrolio, gas e carbone entro il 2030 rispetto a quanto sarebbe coerente con la limitazione del riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius, l'obiettivo più ambizioso dell'accordo sul clima di Parigi. I paesi sono sulla buona strada per espandere la produzione del 2% all'anno, afferma il rapporto, mentre la produzione deve diminuire di circa il 6% all'anno per raggiungere l'obiettivo di Parigi.

Le proiezioni del governo che sono alla base del secondo rapporto annuale sul divario di produzione delle Nazioni Unite sono state pubblicate principalmente prima che la pandemia trasformasse i mercati energetici globali e facesse scendere la produzione di combustibili fossili di circa il 7% quest'anno. Ma mentre questo forte calo, e trilioni di dollari nei programmi di stimolo del governo, rappresentano un'opportunità per cambiare il sistema energetico globale, molti più soldi sono stati diretti verso attività che incoraggiano il consumo di combustibili fossili che verso la riduzione delle emissioni.

"Finora, tutte le indicazioni sono che, nel complesso, i governi stanno pianificando di espandere la produzione di combustibili fossili in un momento in cui gli obiettivi climatici richiedono che la riducano", afferma il rapporto. "Se i governi continueranno a indirizzare pacchetti di recupero Covid-19 e fondi di stimolo ai combustibili fossili, questi piani potrebbero diventare realtà".

La produzione mondiale di combustibili fossili è sulla buona strada per aumentare molto più in alto di quanto sarebbe coerente con gli obiettivi dell'accordo di Parigi, secondo le proiezioni pubblicate dalle principali nazioni produttrici di combustibili fossili. Questo grafico confronta le emissioni che risulteranno dalla combustione di combustibili fossili implicite in quelle proiezioni con le emissioni implicite dagli impegni sul clima che le nazioni hanno fatto. Fonte grafico: Programma ambientale delle Nazioni Unite

Le proiezioni incluse nel rapporto potrebbero rivelarsi eccessivamente rialziste perché sono state pubblicate prima che l'intera portata della pandemia diventasse chiara. Alcune proiezioni private e industriali ora mostrano che la domanda a lungo termine è diminuita più rapidamente di quanto previsto in precedenza, con la domanda di petrolio, ad esempio, che ha raggiunto il picco prima della fine del decennio, a un livello simile a quello dell'anno scorso.

Ma i numeri nel rapporto possono essere considerati meglio non come una previsione del futuro, ma come un avvertimento che i paesi stanno trascurando un importante strumento per ridurre le emissioni: limitare direttamente l'approvvigionamento globale di combustibili fossili attraverso la legislazione o le politiche governative. Michael Lazarus, direttore del Centro statunitense dello Stockholm Environment Institute e autore principale coordinatore del rapporto, ha affermato che la maggior parte delle indicazioni sono che i governi stanno intensificando il loro sostegno alla produzione in risposta alla pandemia.

I grafici seguenti analizzano lo stesso divario nelle emissioni del grafico sopra, tra produzione prevista, impegni nazionali e obiettivi climatici, per carburante. Fonte grafico: Programma ambientale delle Nazioni Unite

Secondo l'Energy Policy Tracker, un progetto gestito da molti degli stessi gruppi che hanno contribuito, i paesi del G20 hanno destinato più di 230 miliardi di dollari di fondi di stimolo ad attività ad alto contenuto di carbonio come i viaggi aerei, inclusi più di 20 miliardi di dollari per sostenere la produzione di combustibili fossili. al rapporto delle Nazioni Unite. Ciò si confronta con circa 150 milioni di dollari di finanziamenti andati alle energie rinnovabili e alle attività a basse emissioni di carbonio.

Gli Stati Uniti hanno speso di gran lunga la maggior parte dei soldi, dirigendo più di 70 miliardi di dollari per sostenere attività ad alto tenore di carbonio. Secondo Bailout Watch, un gruppo di difesa che non è coinvolto nel tracker o nel rapporto delle Nazioni Unite, l'industria dei combustibili fossili ha ricevuto dai 10 ai 15 miliardi di dollari di sostegno diretto dal governo federale, con la maggior parte sotto forma di tagli alle tasse. e prestiti rimborsabili. Il North Dakota e il Wyoming utilizzano entrambi i fondi di soccorso per il coronavirus per fornire sovvenzioni alle compagnie petrolifere per aumentare la produzione.

Ma non sono solo gli Stati Uniti a sostenere i combustibili fossili. In Canada, il governo dell'Alberta ha investito direttamente nel gasdotto Keystone XL. Il Regno Unito ha fornito sostegno al debito alle società di servizi petroliferi. L'India ha istituito uno sconto per l'estrazione del carbone. La Norvegia ha fornito sgravi fiscali temporanei alla sua industria petrolifera e del gas.

Tutte queste politiche hanno l'effetto di aggiungere più petrolio, gas e carbone ai mercati globali, ha detto Lazarus, incoraggiando un maggiore consumo. Molte delle politiche, come le garanzie sui prestiti, stimolano anche investimenti ancora maggiori da parte delle banche, incoraggiando ancora più produzione di combustibili fossili, afferma il rapporto di Bailout Watch.

Le più grandi economie del mondo hanno dedicato molto più dei loro fondi di soccorso per il coronavirus ad attività ad alto tenore di carbonio, come i viaggi aerei e la produzione di petrolio, rispetto a quelli che avrebbero ridotto le emissioni. La maggior parte dei soldi spesi per attività ad alto tenore di carbonio non è stata accompagnata da obiettivi climatici o requisiti di riduzione delle emissioni. Fonte del grafico: i grafici sottostanti scompongono lo stesso divario nelle emissioni del grafico sopra, tra produzione prevista, impegni nazionali e obiettivi climatici, per carburante. Fonte grafico: Programma ambientale delle Nazioni Unite

Il rapporto sul divario di produzione fa parte di uno sforzo da parte di molti gruppi di difesa ed esperti di politiche per spostare il fulcro delle politiche climatiche globali, che sono state in gran parte dirette a cercare di ridurre la domanda di petrolio, gas e carbone attraverso strategie come fornire incentivi per i veicoli elettrici. o energie rinnovabili, o tassando l'inquinamento da carbonio. Gli autori del rapporto sostengono che questa attenzione ha portato a un divario crescente, con le nazioni produttrici di energia che affermano che ridurranno le proprie emissioni, anche se pianificano di espandere la produzione.

L'argomento secondo cui le politiche dovrebbero mirare a ridurre l'offerta oltre a tagliare la domanda di combustibili fossili sta iniziando a prendere piede. Il piano climatico di Joe Biden, ad esempio, include la promessa di fermare la produzione di nuovi combustibili fossili sui terreni federali, aumentare i tassi di royalty e garantire che le nuove decisioni federali di autorizzazione considerino le emissioni di gas serra di un progetto.

Le cifre del rapporto si basano su proiezioni o piani in otto paesi che pubblicano dati e che costituiscono circa il 60% della produzione di combustibili fossili: Australia, Canada, Cina, India, Indonesia, Norvegia, Russia e Stati Uniti. L'Arabia Saudita è stata esclusa perché non pubblica dati sufficienti. Il rapporto di quest'anno rileva inoltre che molte altre nazioni produttrici non incluse nei dati, tra cui Brasile, Messico, Emirati Arabi Uniti e Argentina, prevedono anche una crescita della loro produzione di combustibili fossili nei prossimi anni.

Il rapporto afferma che la pandemia ha evidenziato le difficoltà che devono affrontare alcuni paesi che dipendono fortemente dai combustibili fossili. La riduzione delle entrate petrolifere ha determinato un taglio del 25% della spesa pubblica in Nigeria quest'anno e ha fatto aumentare il debito della nazione. In Iraq, ha ridotto i salari e le prestazioni sociali. In risposta, scrivono gli autori, i produttori più ricchi e meno dipendenti, soprattutto in Nord America e in Europa, dovrebbero aiutare queste nazioni a diversificare le loro economie. I paesi potrebbero fare lo stesso anche all'interno dei propri confini, indirizzando gli aiuti alle regioni dipendenti dai combustibili fossili.

La pandemia rappresenta un'enorme opportunità per cambiare rotta, afferma il rapporto, ma finora ci sono solo segnali isolati che questo cambiamento sia in corso.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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