sabato, Novembre 26, 2022
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Riepilogo delle startup del secondo trimestre: record di investimenti, cibo senza campi e riduzioni dei rifiuti intelligenti

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È luglio e l’estate è a buon punto. Con esso, è giunto il momento di rivedere gli sviluppi del secondo trimestre di quest’anno nel settore alimentare e agricolo. Oggi ci darò il via con una carrellata di startup e guarderò cosa hanno combinato le grandi aziende la prossima settimana.

Nel mondo delle startup, può essere difficile prevedere dove andrà il mercato. Questo vale anche per il vivace ecosistema dell’innovazione alimentare. Ma mentre alcune cose sono in continua evoluzione, ci sono anche tendenze in consolidamento, soprattutto nell’agricoltura rigenerativa e nelle proteine ​​alternative. Questi settori continuano ad annunciare innovazioni tecnologiche e commerciali ea ricevere investimenti significativi. L’ultimo trimestre non ha fatto eccezione. Ma ho anche osservato nuovi ed entusiasmanti sviluppi, tra cui una maggiore attenzione agli alimenti riciclati e agli strumenti per ridurre gli sprechi lungo le filiere alimentari.

Rimanere forti: mercati rigenerativi dell’ag e del carbonio

Tre startup si sono distinte nel mondo rigenerativo. La piattaforma tecnologica Regrow Ag misura e verifica le riduzioni delle emissioni della catena di approvvigionamento e si è assicurata un finanziamento di serie B di 38 milioni di dollari. Ha inoltre avviato una nuova partnership commerciale con General Mills per monitorare l’impatto ambientale delle sue pratiche agricole su 175 milioni di acri di terreno agricolo. Indigo Ag, un fornitore di mercato del carbonio nel suolo, ha annunciato la verifica e la vendita dei suoi primi 20.000 crediti. L’azienda ha lavorato con 175 agricoltori per produrre crediti di compensazione del carbonio per $ 40 ciascuno.

Con la scalabilità di Indigo e Regrow, più concorrenti entrano nel mercato. Perennial (ex Cloud Agronomics) ha raccolto una serie A da 18 milioni di dollari per continuare la costruzione del suo mercato di insetting e compensazione del carbonio nel suolo. La startup afferma di aver sviluppato sufficienti capacità di apprendimento automatico, osservazione del suolo e telerilevamento per aggirare il costoso campionamento del suolo per determinare le concentrazioni di carbonio nel suolo. Questo sarebbe un contributo prezioso alla crescita dell’agricoltura rigenerativa, ma prenderei questa affermazione con le pinze e metterei in dubbio l’accuratezza dei modelli di Perennial. La misurazione del carbonio nel suolo è ancora un argomento molto dibattuto, a maggior ragione senza prelevare campioni sul terreno.

Tuttavia, tutti e tre gli aggiornamenti indicano l’interesse crescente delle aziende all’interno e all’esterno del settore alimentare e agricolo a sfruttare il carbonio nel suolo per i loro obiettivi di zero netto e affinare le tecnologie di misurazione e verifica alla base delle rispettive affermazioni.

La carne coltivata sta battendo i record

Anche lo spazio alternativo per le proteine ​​e la carne coltivata ha avuto motivi significativi per festeggiare lo scorso trimestre. Upside Foods ha chiuso una serie C da 400 milioni di dollari ad aprile, battendo il record per il più grande round di finanziamento di carne coltivata fino ad oggi. Nel frattempo, il suo concorrente Good Meat ha aperto un impianto di produzione di 30.000 piedi quadrati a Singapore e ha annunciato l’intenzione di costruire un grande stabilimento anche negli Stati Uniti. Un altro annuncio da record è arrivato dai Paesi Bassi, dove il governo olandese sta iniettando 60 milioni di dollari nel settore, segnando il più grande investimento governativo globale nella carne coltivata.

Un altro sviluppo degno di nota è la crescita di soluzioni combinate di proteine ​​vegetali e carne coltivata. Diverse aziende stanno lavorando per introdurre ingredienti coltivati ​​come cellule di manzo o grasso nelle proteine ​​vegetali per migliorarne il gusto aggirando i costi elevati e sfidando ancora il processo di produzione di prodotti a base di carne pura coltivata.

La fermentazione di precisione può aggiungere gusti e consistenze più complessi ai prodotti a base vegetale, aumentando le possibilità e l’adozione da parte dei consumatori di nuove alternative proteiche rispettose del clima.

Nell’ultimo trimestre, Mission Barns ha annunciato che il suo grasso coltivato era pronto per il mercato e SciFi Foods ha incassato 22 milioni di dollari per aumentare la produzione di un prodotto misto di carne bovina coltivata e vegetale. È uno sviluppo entusiasmante, a dimostrazione del fatto che le aziende si stanno allontanando dalla semplice risoluzione della sfida di ricerca e sviluppo sulla carne coltivata per sviluppare modi più pragmatici per entrare sul mercato prima e più velocemente, accelerando il loro potenziale di impatto.

La fermentazione di precisione è un’altra nicchia in rapida espansione nell’industria delle proteine ​​alternative. È una forma di biologia sintetica che utilizza tipicamente microrganismi geneticamente modificati per produrre molecole organiche come proteine ​​​​da piante identiche alle loro controparti di origine animale. Imagindairy e Remilk, con sede in Israele, stanno lavorando per aumentare la loro produzione di latte senza animali. Imagindairy ha raccolto 15 milioni di dollari in un round di estensione dei semi e Remilk ha annunciato l’intenzione di costruire un impianto di fermentazione di precisione su vasta scala in Danimarca con la capacità di eguagliare la produzione di 50.000 mucche all’anno. Inoltre, MycoTechnology, applicando la fermentazione di precisione ai funghi anziché ai latticini, ha portato a un round di Serie E da 85 milioni di dollari in Colorado.

Come gli ingredienti coltivati, la fermentazione di precisione può aggiungere gusti e consistenze più complessi ai prodotti a base vegetale, aumentando le possibilità e l’adozione da parte dei consumatori di nuove alternative proteiche rispettose del clima. La continua crescita di queste startup è una notizia molto incoraggiante per il pianeta e dovrebbe essere nella lista delle cose da fare di ogni investitore climatico.

In una recente analisi, il Boston Consulting Group ha rilevato che la carne vegetale è di gran lunga il miglior investimento tecnologico per il clima, offrendo la maggior riduzione delle emissioni per dollaro investito rispetto a soluzioni come cemento verde, veicoli elettrici ed elettricità. Abbiamo bisogno di investimenti in tutti questi settori per affrontare efficacemente la crisi climatica, ma questa scoperta mostra che i miglioramenti delle proteine ​​dovrebbero essere ulteriormente integrati.

Tecnologia emergente: disaccoppiamento del cibo dai campi; gestione dei rifiuti di raffinazione

C’è una coorte crescente di aziende che si uniscono a startup proteiche alternative nella loro ricerca per trovare ingredienti e tecnologie fondamentali più sostenibili per alcuni degli alimenti più amati al mondo con un grande impatto ambientale. Caffè, noccioline, vodka, cioccolato e barrette sono le ultime aggiunte alla lista dei cibi alternativi.

Air Company utilizza l’anidride carbonica catturata per produrre vodka, tra gli altri prodotti, e ha appena raccolto una serie A di $ 30 milioni per aumentare la produzione. Allo stesso modo, Atomo ha raccolto una serie A da 40 milioni di dollari per sviluppare ulteriormente il suo caffè senza chicchi fatto con semi di datteri riciclati e capacità di produzione. In un’altra serie A, Voyage Foods ha incassato 36 milioni di dollari per lavorare su prodotti a base di burro di arachidi, cioccolato e caffè che fanno a meno degli ingredienti tradizionali. Oltre a questi round di VC, sono arrivate notizie riciclate da chef in Danimarca e uno scienziato alimentare in Giappone che ha sviluppato alternative al cioccolato da chicchi esauriti e fondi di caffè usati.

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Da un lato, queste iniziative dovrebbero essere applaudite per il loro pensiero fuori dagli schemi e gli sforzi per ottenere il massimo dagli ingredienti alimentari avanzati riducendo al contempo la pressione dell’agricoltura sugli ecosistemi naturali. D’altra parte, mi chiedo quali sarebbero le implicazioni sociali di questi prodotti se ridimensionati, soprattutto nel caso del caffè e del cacao, la cui agricoltura fornisce mezzi di sussistenza essenziali per molti piccoli agricoltori nei paesi in via di sviluppo. Sarebbero possibili vantaggi per entrambi se queste alternative potessero sostituire una maggiore produzione industriale mantenendo al contempo una produzione sostenibile su scala ridotta che crei buoni posti di lavoro.

Noterò un’ultima tendenza per completare questa revisione del secondo trimestre: gli sforzi per migliorare la gestione della catena di approvvigionamento e ridurre gli sprechi alimentari. Un’ampia gamma di piattaforme software, tra cui Choco, Rooser, Crafty, Freshflow e FreshCo, ha intascato assegni negli ultimi tre mesi per continuare a perfezionare gli strumenti che aiutano i rivenditori e i team dei servizi di ristorazione a semplificare e automatizzare gli ordini e tenere traccia dell’inventario per ridurre gli sprechi e costo. Investire in strumenti per l’efficienza della catena di approvvigionamento ha sicuramente senso quando i prezzi alimentari globali stanno salendo alle stelle e l’inflazione sta colpendo gli scaffali. Spero che queste nuove tecnologie possano alleviare alcuni oneri sulle aziende a basso margine e sui consumatori in difficoltà.

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