venerdì, Settembre 30, 2022
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Ripensare la permanenza nei progetti di carbonio forestale

Questo articolo è sponsorizzato da NCX.

Gli alberi possono essere una parte fondamentale della soluzione climatica, ma prima dobbiamo ripensare al concetto di “permanenza” quando si parla di foreste. Che si tratti di “immediatezza”, “durabilità” o permanenza, il tempo gioca un ruolo chiave in un’azione efficace per il clima. La corretta contabilizzazione del tempo sblocca tutto il potenziale delle foreste e di altre soluzioni climatiche basate sulla natura.

Un recente editoriale del New York Times ha esortato: “Non pretendiamo che piantare alberi sia una soluzione climatica permanente”. Ed è vero: come ogni altro organismo, gli alberi nascono, invecchiano e muoiono in un ciclo continuo. Nessun singolo albero vivrà per sempre.

Non c’è permanenza in natura, ma la permanenza è spesso considerata una parte importante dei programmi per il carbonio delle foreste. Molti crediti di carbonio forestali rappresentati come permanenti hanno orizzonti temporali decisamente limitati, spesso 100 anni o meno. Diversi progetti di carbonio forestale “permanenti” sono persino andati a fuoco negli incendi in California.

Smettiamola di fingere che lo stoccaggio del carbonio nelle foreste possa essere permanente e che solo lo stoccaggio permanente del carbonio abbia valore. Lo stoccaggio del carbonio forestale è sia temporaneo che prezioso.

Abbiamo bisogno di un modo per pensare chiaramente al carbonio e al tempo. La soluzione è un concetto semplice ma potente chiamato contabilità per tonnellate annue, recentemente incorporato nelle normative canadesi sul credito di compensazione dei gas a effetto serra. La sua fondazione è un’unità chiamata tonnellata-anno che rappresenta una tonnellata di carbonio detenuta per un anno.

Per vedere come funziona la contabilità per tonnellate annue, consideriamo il credito di carbonio forestale del California Air Resources Board (CARB). Secondo le regole di CARB, un progetto forestale di carbonio deve contenere 1 tonnellata di carbonio nella foresta per 100 anni consecutivi. Usando la contabilità per tonnellata all’anno, possiamo rappresentare questo progetto come un flusso di 100 tonnellate all’anno, con una consegna all’anno per un secolo. Si noti che i tradizionali standard di carbonio forestale danno pieno credito all’impatto sul clima nel primo anno, anche se a quel punto non sono state consegnate tonnellate-anno.

La contabilità per tonnellata annua ci consente di essere precisi su quando l’impatto sul clima dei progetti di carbonio forestale viene effettivamente realizzato. I tradizionali contratti forestali sul carbonio forniscono 100 tonnellate all’anno, una tonnellata all’anno, nel corso di un secolo.

Invece di allungare la consegna di tonnellate-anno per decenni, è anche possibile avviare progetti di carbonio forestale con consegna accelerata. Ad esempio, un progetto potrebbe emettere crediti in base alla consegna di 100 tonnellate all’anno in anticipo nel primo anno. Ciò elimina anche la necessità di un monitoraggio a lungo termine o di pool tampone (riserve di compensazioni di carbonio non negoziabili per coprire perdite impreviste di stock di carbonio).

Fondamentalmente, qualsiasi contratto di carbonio può essere denominato in tonnellate-anno. Lo stoccaggio del carbonio veramente “permanente” può essere rappresentato come un flusso infinito di tonnellate-anno. Ciò solleva l’ovvia domanda su quanto valga una tonnellata di anno consegnata tra un milione di anni, ma lasceremo la trattazione completa di quell’argomento per un altro articolo.

Per ora, possiamo semplicemente dire che in un’emergenza climatica, è preferibile consegnare tonnellate-anno prima piuttosto che dopo. Come afferma il rapporto del 2022 del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, “Qualsiasi ulteriore ritardo nell’azione globale concertata mancherà una finestra breve e che si chiude rapidamente per garantire un futuro vivibile”.

La contabilità per tonnellate annue può aiutare a quantificare l’impatto sul clima prodotto durante questo decennio critico. Per vedere come, consideriamo due tipi di crediti di carbonio:

  • Foresta di carbonio 1.0 — 100 tonnellate-anno, consegnate una all’anno per 100 anni
  • Foresta di carbonio 2.0 — 100 tonnellate all’anno, consegnate tutte in anticipo nel primo anno

(Nota: la selezione di 100 tonnellate-anno per ottenere l’equivalenza dell’impatto di “permanenza” in Forest Carbon 2.0 è arbitraria ed è un’espressione di preferenza temporale. Diverse preferenze temporali risulteranno in numeri diversi.)

Se acquistiamo un credito per ogni anno del decennio 2020-2029, questo è il numero di tonnellate/anno erogate in quel periodo di 10 anni:

Come mostrato sopra, un singolo credito Forest Carbon 1.0 fornisce 1 tonnellata all’anno ogni anno. L’acquisto di un credito all’anno per 10 anni si tradurrà in 55 tonnellate-anno di impatto climatico consegnate entro il 2030, con 945 tonnellate-anno promesse ma non ancora consegnate.

Un singolo credito Forest Carbon 2.0 fornisce 100 tonnellate all’anno. Nell’arco di un decennio, questi crediti avranno portato a 1.000 tonnellate-anno di impatto climatico completamente realizzati.

Poiché i progetti Forest Carbon 2.0 possono avere una “consegna accelerata” di tonnellate-anno, possono avere un impatto sul clima quasi 20 volte superiore (1.000 contro 55 tonnellate-anno) dei progetti Forest Carbon 1.0 durante questo decennio critico.

Anche estendendo questo esempio a 100 anni, l’approccio Forest Carbon 2.0 offre comunque il doppio dell’impatto.

La contabilità per tonnellata annua consente di misurare rigorosamente e accreditare l’impatto climatico su base annuale, consentendo la creazione di programmi per il carbonio forestale di 1, 3, 5 e 10 anni. Con la contabilità per tonnellate-anno, possiamo riconoscere il flusso di tonnellate-anno creato da questi programmi e accreditarli in modo appropriato man mano che vengono consegnati.

I contratti a breve termine aprono anche la partecipazione ai mercati del carbonio forestale. La maggior parte dei proprietari terrieri è riluttante a vincolare la propria terra con contratti multigenerazionali lunghi decenni. I contratti a breve termine consentiti dalla contabilità per tonnellate annue risolvono questo importante vincolo all’aumento dei programmi di carbonio delle foreste.

Distribuiti in tutto il panorama, i contratti a breve termine accreditati utilizzando la contabilità per tonnellate annue possono sbloccare in modo efficiente un impatto climatico immediato su larga scala. Come esempio stilizzato, diamo un’occhiata alle foreste di pini delle piantagioni nel sud degli Stati Uniti.

In parole povere, i proprietari terrieri in media coltivano i loro pini fino all’età di 26 anni prima di tagliare e ripiantare, quindi l’età media di queste foreste, quando il paesaggio è gestito in condizioni stabili, è di 13 anni. Questo è l’approccio economicamente ottimale per i proprietari terrieri se vengono pagati solo per il legname e non per il carbonio. Attualmente, la quantità totale di anidride carbonica equivalente contenuta nelle piantagioni di pini nel sud degli Stati Uniti è di circa 850 milioni di tonnellate.

L’offerta di contratti annuali in base al rendimento, resa possibile dalla contabilità per tonnellate annue, può incentivare questi proprietari terrieri a far crescere le loro foreste un po’ più a lungo prima della raccolta. Se l’età del raccolto sale a 28 anni, l’età media nel paesaggio sale da 13 a 14 anni. In totale, questo contiene 170 milioni di tonnellate di carbonio in più nel paesaggio.

Ciò che accade su un singolo acro è meno importante di ciò che accade nel paesaggio; ciò che conta è aumentare la quantità totale di carbonio trattenuta nelle foreste in generale.

I contratti a breve termine accreditati tramite la contabilità per tonnellate annue possono creare cambiamenti a livello paesaggistico. Spingendo molti proprietari terrieri a coltivare foreste leggermente più vecchie con alberi più ricchi di carbonio ogni anno, piccoli cambiamenti si sommano collettivamente a un impatto enorme.

Una corretta contabilizzazione del tempo è essenziale per un’azione per il clima efficace. Per le soluzioni climatiche basate sulla natura, il concetto di permanenza è fuorviante e insufficiente. Ha valore sia iniziare prima (“immediatezza”) sia trattenere il carbonio più a lungo (“durabilità” o “permanenza”). La contabilità per tonnellate annue ci aiuta a comprendere e valutare sia l’immediatezza che la durabilità misurando e attribuendo con precisione l’impatto climatico. La flessibilità e la scalabilità offerte da questo potente strumento possono massimizzare l’impatto sul clima durante questo decennio critico.

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