sabato, Settembre 25, 2021
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Roadmap energetica dell'AIE: fermare i nuovi investimenti nei combustibili fossili

Da quando è stata istituita per la prima volta sulla scia della crisi petrolifera del 1973, l'Agenzia internazionale per l'energia (IEA) è stata un attore estremamente influente nella politica energetica mondiale.

Fornisce consulenza diretta ai governi e le sue relazioni annuali World Energy Outlook, che offrono proiezioni per le fonti e la domanda di energia future, hanno fornito la base per importanti investimenti energetici e decisioni politiche che aiutano a plasmare la traiettoria del mercato globale.

In quanto tale, il rapporto dell'AIE pubblicato questa settimana, "Net Zero by 2050: A Roadmap for the Global Energy Sector" non è altro che un momento di svolta per l'economia globale. Con una lunghezza di 225 pagine, è pieno zeppo di dati, proiezioni e 400 pietre miliari e obiettivi suggeriti per i governi e le imprese su cui misurare i loro progressi mentre si sforzano di decarbonizzare il sistema energetico globale entro tre decenni.

Richiesto dal governo del Regno Unito per aiutare ad alimentare il dibattito e la discussione in vista del cruciale vertice sul clima della COP26 a Glasgow alla fine dell'anno, alcune delle raccomandazioni del rapporto sono sorprendenti e deludenti, altre forse meno sorprendenti, almeno per coloro che da tempo chiedono ambiziosi azione per il clima. Ma nel complesso la conclusione fondamentale è chiara: la miriade di vantaggi di un sistema energetico zero netto superano di gran lunga i costi, ma il tempo rimasto per comprenderli è breve e un'azione ambiziosa è necessaria senza indugio.

Questo appello alla ribalta è supportato da una serie di tendenze critiche che, secondo l'AIE, dovranno essere accelerate se il mondo vuole avere qualche possibilità di raggiungere gli obiettivi dell'accordo di Parigi:

1. Suona la campana a morto per i combustibili fossili

L'aspetto di gran lunga più sorprendente del rapporto di questa settimana sono le prospettive per i combustibili fossili. Su questo punto, l'AIE è perfettamente chiara: se il mondo vuole raggiungere emissioni nette zero entro il 2050, non dovrebbero esserci nuovi investimenti in giacimenti di produzione di petrolio e gas, miniere di carbone o centrali elettriche a carbone senza sosta oltre il 2021.

L'unico spazio per i combustibili fossili nel 2050 potrebbe essere nella produzione di una produzione industriale pesante difficile da abbattere, la produzione di materie plastiche – anche se come chiarisce un rapporto separato di questa settimana, il pianeta ha idealmente bisogno che anche questo finisca per lo più – e in alcuni impianti elettrici dotati di capacità di cattura del carbonio, sostiene l'AIE. Fondamentalmente, entro il 2035, nessuna auto alimentata esclusivamente da combustibili fossili dovrebbe essere venduta in nessuna parte del mondo, il che eliminerebbe effettivamente un enorme mercato per l'industria petrolifera.

La portata e la velocità degli sforzi richiesti da questo obiettivo critico e formidabile … rendono questa forse la sfida più grande che l'umanità abbia mai affrontato.

In quanto tale, il quadro che l'AIE dipinge per i combustibili fossili nel 2050 è netto: la domanda costante di carbone deve diminuire del 90 percento fino ad appena l'1 percento del consumo energetico; il petrolio diminuisce del 75% a 24 milioni di barili al giorno, rispetto ai 90 milioni di barili al giorno nel 2020; e la domanda di gas diminuisce del 55 per cento a 1.750 miliardi di metri cubi.

"La costante attenzione della politica sui cambiamenti climatici nel percorso dello zero netto si traduce in un forte calo della domanda di combustibili fossili, il che significa che l'attenzione per i produttori di petrolio e gas passa interamente alla produzione – e alla riduzione delle emissioni – dal funzionamento delle risorse esistenti", afferma il rapporto.

Ora, naturalmente, per coloro che sono a lungo sistemati nella lotta per il clima, è un gioco da ragazzi che lo zero netto sia incompatibile con lo scavo e la combustione di combustibili fossili. Ma tali conclusioni sono estremamente significative quando provengono dall'IEA, un'organizzazione estremamente influente che da tempo ha la reputazione di sottovalutare il potenziale delle energie rinnovabili e di sovrastimare le prospettive della domanda a lungo termine di petrolio e gas.

I governi, le imprese, gli investitori e le società di combustibili fossili che devono ancora prendere sul serio la transizione zero-netto saranno sicuramente costretti a sedersi e prendere atto della portata della minaccia per i loro futuri modelli di business. Se si segue la roadmap dell'AIE, diventa improvvisamente molto difficile giustificare qualsiasi investimento in nuove capacità infrastrutturali per i combustibili fossili.

2. La maggior parte delle major di combustibili fossili è molto indietro rispetto alla curva

Per decenni, le principali aziende di combustibili fossili hanno appeso le loro strategie aziendali in cima alle proiezioni annuali del World Energy Outlook dell'AIE, sostenendo che la domanda per i loro prodotti è destinata a continuare per decenni a venire e in molti casi ben oltre il 2050.

Ma con l'AIE che invia un segnale cristallino che i combustibili fossili devono essere per lo più eliminati gradualmente entro i prossimi due o tre decenni, c'è un divario tra le strategie raccomandate ai governi e agli investitori e quella perseguita da molte major di combustibili fossili.

Con tempismo precipitoso, l'azionista di riferimento di Shell questa settimana ha votato il suo piano net-zero 2050 – il primo del suo genere nel settore energetico – è servito a evidenziare proprio questo divario e la velocità con cui si sta muovendo la conversazione. Sebbene gli azionisti della major petrolifera abbiano votato in modo schiacciante (89%) a favore, e il piano è probabilmente più ambizioso di molti dei rivali di Shell nel settore, rimane ancora molto al di sotto del rapido tasso di decarbonizzazione che l'AIE sostiene è necessario per mantenere il Obiettivi dell'accordo di Parigi a portata di mano. È in questo contesto che anche una risoluzione degli azionisti rivali che chiedeva una strategia di decarbonizzazione più ambiziosa da parte del gigante dell'energia ha ottenuto un sostegno considerevole.

Contrariamente alle conclusioni dell'AIE secondo cui non sono necessarie ulteriori esplorazioni di combustibili fossili dopo il 2021, il piano di Shell mira a "aumentare la fornitura di gas naturale per mantenere i nostri impianti pieni" – certamente in gran parte da terze parti – creando al contempo vasti pozzi di carbonio per compensazioni per giustificare il suo continuo fossile produzione di carburante.

Una simile strategia non può più essere considerata credibile, ha affermato Kelly Trout, direttrice provvisoria del programma per le transizioni energetiche e per i futuri presso il gruppo di campagne Oil Change International. "I governi, le banche e le grandi compagnie petrolifere e del gas non possono più utilizzare l'AIE come scudo per affermare che il loro sostegno all'espansione dei combustibili fossili è coerente con l'accordo di Parigi", ha detto. "Il rapporto di oggi dovrebbe annunciare la fine di ogni scusa per la continua espansione dei combustibili fossili".

O, come Dave Jones, leader globale del think tank sul clima Ember, ha detto in modo più conciso: "Questo è davvero un coltello nell'industria dei combustibili fossili".

Il rapporto dell'AIE dovrebbe inviare onde d'urto sulle major dei combustibili fossili e sui loro investitori in tutto il mondo. Non ci possono essere più scuse per seppellire le teste nella sabbia.

3. Un "campanello d'allarme" per il gas naturale

Per l'energia a carbone, almeno nel Nord del mondo, la scritta è stata sul muro per un po 'di tempo, con pressioni del mercato, normative e sociali – combinate con il rapido aumento delle energie rinnovabili più economiche – che servono a sferrare colpi importanti alla posizione un tempo dominante dell'industria del carbone. Più recentemente, uno dei più grandi mercati per il petrolio – i trasporti – è stato anche costretto a fare i conti con un numero crescente di grandi economie che segnalano una graduale eliminazione delle vendite di auto a combustibili fossili entro i prossimi 10-15 anni, insieme all'accelerazione del veicolo elettrico. (VE) mercato.

In un tale contesto, l'industria dei combustibili fossili ha cercato di sostenere che il gas naturale può fungere da "combustibile ponte" per la transizione verso l'energia verde, in quanto è meno ad alta intensità di carbonio, più economico e più efficiente del carbone. In collaborazione con le tecnologie di cattura, utilizzo e stoccaggio del carbonio (CCUS), l'energia a gas può quindi svolgere un ruolo significativo nel sistema energetico per i decenni a venire, è stato affermato.

Ma mentre è vero che il rapporto dell'AIE di questa settimana è molto più vago sulla tabella di marcia zero per il gas che per il petrolio e il carbone, esso tuttavia rappresenta un duro colpo per l'argomento del combustibile da ponte. Per fornire zero emissioni nette entro la metà del secolo, l'uso di gas naturale nell'elettricità deve raggiungere il picco a metà degli anni '20 "prima di iniziare a diminuire", afferma, mentre il suo ruolo nel riscaldamento di case ed edifici sembra anche numerato. Il rapporto afferma che nessuna nuova caldaia a combustibili fossili dovrebbe essere venduta a partire dal 2025, una conclusione di particolare rilievo nel Regno Unito, che attualmente prevede che le caldaie a gas continueranno ad essere vendute negli anni '30.

Maria Pastukhova, Il consulente politico senior per la diplomazia energetica presso il think tank E3G sul clima, ha descritto il rapporto dell'AIE come "un punto di svolta per l'industria globale del gas".

"Una traiettoria di espansione continua non è più plausibile; invece, questo rapporto sta già disegnando i percorsi di uscita di alcune parti della catena del valore del gas, in particolare a monte", ha spiegato. "Con i massicci cambiamenti previsti nei sistemi energetici e gli investimenti che si allontanano dal gas, questo dovrebbe essere un campanello d'allarme per gli investitori di tutto il mondo".

Resta da vedere se la roadmap dell'AIE può innescare un ripensamento o se le innovazioni relative alla cattura del carbonio e all'idrogeno forniscono una giustificazione per i continui investimenti nelle infrastrutture del gas.

4. L'energia solare ed eolica dominerà l'economia zero netto

Se i combustibili fossili sono in via di esaurimento, allora sono necessarie alternative per recuperare la situazione, e l'AIE difficilmente potrebbe essere più chiara sulla direzione in cui gli investimenti, il supporto normativo e l'azione devono essere convogliati rapidamente – e in enormi volumi.

Un'economia netta al 2050 deve essere dominata dalle energie rinnovabili, conclude. Nella sola elettricità – che secondo l'AIE deve raggiungere lo zero netto entro il 2040 in tutto il mondo – le energie rinnovabili rappresentano circa il 90% della domanda, con l'eolico e il sole che rappresentano solo il 70%. Il nucleare, nel frattempo, rappresenterebbe il restante 10 percento.

Ma il rapporto sottolinea che la realizzazione di tale visione richiede un aumento monumentale della capacità di energia pulita in tutto il mondo: 630 gigawatt di nuovo solare e 390 GW di nuovo eolico onshore e offshore ogni anno entro il 2030, che è circa quattro volte la quantità record aggiunta. nel 2020. Anche questo richiede un importante ricablaggio delle reti elettriche nazionali per accogliere il vasto aumento previsto delle energie rinnovabili intermittenti insieme alla crescita dei veicoli elettrici, il che significa più accumulo di batterie e tecnologie energetiche flessibili.

Ma mentre questi numeri sono certamente grandi e di molte grandezze maggiori rispetto alle aggiunte di capacità odierne, fortunatamente, in molte parti del mondo, le energie rinnovabili sono già più economiche della costruzione di impianti a combustibili fossili o sono certamente sulla buona strada per esserlo nel prossimo decennio.

In quanto tale, sebbene la realizzazione di una transizione energetica in linea con gli obiettivi netti zero sia una sfida formidabile, rimane anche raggiungibile, secondo Joyce Lee, responsabile delle politiche e dei progetti del Global Wind Energy Council (GWEC).

"Questo rapporto è una sirena a tutto volume per i governi di tutto il mondo che non possono più trascinare i piedi e devono prendere sul serio l'implementazione delle energie rinnovabili", ha detto. "Per affrontare questa sfida, l'azione intrapresa dai governi deve essere urgente e mirata. Non dovremmo farci distrarre da tecnologie emergenti come CCUS, quando è innegabile che la maggior parte delle riduzioni delle emissioni deriverà dallo spostamento dei combustibili fossili da parte del vento e del solare , che sono già maturi, convenienti e pronti per essere distribuiti in tutto il mondo ".

5. Un ulteriore sviluppo tecnologico è fondamentale

L'inviato statunitense per il clima John Kerry ha suscitato scalpore questa settimana con il suo suggerimento che "il 50 per cento delle riduzioni [in emissions] dobbiamo fare in modo che per arrivare allo zero netto vengano da tecnologie che ancora non abbiamo ".

Molti hanno respinto l'affermazione di Kerry, sostenendo che concentrarsi troppo su soluzioni climatiche non provate è una scommessa rischiosa e che molte tecnologie pulite che hanno dimostrato di ridurre le emissioni sono già in azione oggi – hanno solo bisogno di essere implementate molto più ampiamente.

La roadmap dell'AIE, nel frattempo, definisce la sfida come segue. Tra oggi e il 2030, la maggior parte delle riduzioni delle emissioni deve derivare dallo spostamento dai combustibili fossili verso le energie rinnovabili, i veicoli elettrici e l'elettrificazione, ulteriormente rafforzati da una migliore efficienza energetica. Quindi, entro il 2050, si prevede che la metà delle riduzioni delle emissioni proverrà dalle tecnologie attualmente in fase di dimostrazione o prototipo, il che richiede oggi importanti programmi di spesa in ricerca e sviluppo da parte dei governi per gettare le basi per quella futura tecnologia di decarbonizzazione. "I progressi nel campo delle batterie avanzate, degli elettrolizzatori per l'idrogeno e della cattura e stoccaggio dell'aria diretta possono essere particolarmente impattanti", afferma il rapporto.

Ma come hanno sottolineato diversi commentatori, ciò che forse sorprende della roadmap dell'AIE è che la sua attenzione rimane in gran parte sull'efficienza eolica, solare ed energetica per svolgere la maggior parte del lavoro pesante, lasciando un ruolo relativamente piccolo, ma comunque cruciale, all'idrogeno e al carbonio. cattura e archiviazione.

Con i massicci cambiamenti previsti nei sistemi energetici e gli investimenti che si allontanano dal gas, questo dovrebbe essere un campanello d'allarme per gli investitori di tutto il mondo.

Ad esempio, nel 2050 stima la necessità di 1,9 gigaton di rimozione di CO2, 7,6 Gt di CCUS anche in combinazione con la bioenergia e 520 milioni di tonnellate di domanda di idrogeno a basse emissioni di carbonio. La domanda qui è in gran parte destinata all'industria pesante, con le centrali elettriche dotate di CCUS che contribuiscono solo al 3% della produzione totale di elettricità nel 2050 e rappresentano circa il 20% del carbonio catturato, afferma.

Anche così, sono ancora chiaramente necessari investimenti significativi in ​​ricerca e sviluppo per sostenere la decarbonizzazione insieme alla prevista espansione della capacità eolica e solare. Johanna Lehne, consulente politico senior di E3G per la decarbonizzazione industriale, ha affermato che il rapporto presenta "una trasformazione radicale dei settori industriali a livello globale". "Mostra i settori dell'acciaio, del cemento e della chimica che spingono il carbone oltre l'elettrificazione, l'efficienza dei materiali e le tecnologie pulite rivoluzionarie – con CCUS che gioca un ruolo minore di quanto precedentemente previsto", ha spiegato. "C'è un chiaro invito all'azione qui per i responsabili politici, in particolare nelle economie avanzate, per trasformare questa visione in realtà. Dovranno portare avanti sforzi politici concertati e aumentare gli investimenti in ricerca, progettazione e sviluppo per ridurre i costi delle tecnologie chiave a livello globale ".

6. La sfida è formidabile ma offre enormi vantaggi

Tutto sommato, l'AIE stima che l'investimento energetico totale annuo richiesto per raggiungere la sua visione zero-netto si aggiri intorno ai 5 trilioni di dollari entro la fine del decennio in corso.

Questa è davvero una somma molto grande, ma il rapporto sottolinea anche che un tale aumento degli investimenti aggiungerebbe circa 0,4 punti percentuali all'anno alla crescita del PIL globale e lo lascerebbe circa il 4% in più entro il 2030 rispetto alle attuali tendenze di crescita.

Inoltre, oltre a scongiurare una catastrofe climatica per la quale gli scenari ragionevoli del caso peggiore sono inimmaginabilmente cupi, una miriade di altri benefici risulterebbero da un ambizioso e rapido passaggio a un'economia zero-netto in tutto il mondo, sostiene il rapporto. Per prima cosa, promette milioni di nuovi posti di lavoro verdi, così come un'aria più pulita che potrebbe portare importanti benefici per la salute, riducendo potenzialmente il numero di morti premature di 2,5 milioni all'anno in tutto il mondo. Inoltre, la visione dell'IEA fornisce elettricità a circa 785 milioni di persone che attualmente non dispongono di tale accesso, nonché soluzioni di cottura più pulite a 2,6 miliardi di persone.

A lanciare il rapporto, il direttore esecutivo dell'IEA Fatih Birol difficilmente avrebbe potuto essere una cheerleader più grande per la transizione zero-netto, che ha descritto come "un'enorme opportunità per le nostre economie". "Il percorso dell'AIE verso questo futuro più luminoso porta un'impennata storica negli investimenti nell'energia pulita che crea milioni di nuovi posti di lavoro e aumenta la crescita economica globale", ha affermato.

Ma una volta che i governi, le imprese e gli investitori hanno finito di assimilare il rapporto, non c'è tempo da perdere nel fornire le sue raccomandazioni. Sono urgentemente necessarie molte più energie rinnovabili e molto meno combustibili fossili, e il rapporto di analisi fornisce il più forte e chiaro appello per una rapida transizione zero-netto fino ad oggi.

Come ha affermato lo stesso Birol: "La portata e la velocità degli sforzi richiesti da questo obiettivo critico e formidabile – la nostra migliore possibilità di affrontare il cambiamento climatico e limitare il riscaldamento globale a 1,5 ° C – rendono questa forse la più grande sfida che l'umanità abbia mai affrontato".

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