San Francisco diventa l'ultima città a vietare il gas naturale nei nuovi edifici, citando gli effetti sul clima

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Nuove case, uffici e ristoranti a San Francisco saranno presto alimentati solo dall'elettricità.

Martedì il consiglio di amministrazione della città ha votato all'unanimità per vietare il gas naturale nei nuovi edifici, il che significa che stufe, fornaci e scaldabagni non bruceranno più gas per il riscaldamento. La città ha citato i risparmi sui costi, i benefici per la salute pubblica e l'urgente necessità di ridurre le emissioni di gas serra per aiutare a frenare il clima in rapido riscaldamento per il trasloco.

"Il gas naturale è la seconda più grande fonte di emissioni di gas serra a San Francisco e pone gravi rischi per la salute e la sicurezza", ha twittato Rafael Mandelman, supervisore del Distretto 8 di San Francisco e autore della nuova ordinanza. "La costruzione completamente elettrica nei nuovi edifici è un passo fondamentale verso una San Francisco e un pianeta più sicuri e più sani per le generazioni future".

La combustione del gas naturale non solo emette l'anidride carbonica del gas serra, ma il gas stesso, il metano, è un super inquinante climatico di breve durata, in grado di riscaldare il pianeta 87 volte di più della CO2 quando viene dispersa nell'atmosfera.

San Francisco ora si unisce a un elenco crescente di comuni, la maggior parte in California, che stanno tentando di affrontare la crisi climatica riducendo l'enorme impronta climatica dei loro edifici. Gli edifici residenziali e commerciali rappresentano oltre il 40% delle emissioni totali di gas serra di San Francisco, con la combustione di gas naturale responsabile della maggior parte, secondo le stime della città.

È una storia simile a livello nazionale. Il riscaldamento di case e altri edifici genera il 12% delle emissioni totali della nazione, afferma l'Environmental Protection Agency. E il gas naturale costituisce gran parte di quella fetta, responsabile di quasi il 40% delle emissioni totali di carbonio del paese rilasciate ogni anno, o 619 milioni di tonnellate di CO2, secondo l'Energy Information Administration.

Ecco perché San Francisco andare avanti con un divieto è un grosso problema, ha affermato Amanda Myers, analista di politica senior per Energy Innovation, un think tank che promuove l'energia pulita. Se le città della California continueranno a fare affidamento sul gas per riscaldare i nuovi edifici nel prossimo decennio, ha detto Myers, diventerà sempre più difficile, se non impossibile, per lo stato raggiungere il suo obiettivo climatico vincolante di raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2045.

Ancora più importante, ha detto Myers, la mossa potrebbe aiutare a ispirare un'azione più ampia a livello statale o addirittura nazionale. "Dobbiamo smetterla di scavare un buco sull'utilizzo di combustibili fossili", ha detto. "Dobbiamo smettere di costruire cose che utilizzeranno combustibili fossili per anni e anni a venire".

È chiaro che sta aumentando lo slancio per il passaggio all'elettricità piuttosto che al gas negli edifici. Dopo che Berkeley, in California, è diventata la prima città degli Stati Uniti ad approvare un divieto di gas naturale per i nuovi edifici lo scorso anno, dozzine di altre città in tutto lo stato hanno seguito l'esempio, tra cui San Jose, Mountain View, Santa Rosa e Brisbane. In totale, 39 città della California hanno adottato codici edilizi – compresi i divieti – volti a ridurre la combustione di metano e ad espandere l'elettrificazione, secondo un elenco compilato dal Sierra Club.

Anche Brookline, Massachusetts, un sobborgo di Boston, l'anno scorso ha approvato il divieto di allacciamento del gas naturale nei nuovi edifici, ma il procuratore generale dello stato ha annullato il divieto perché la legge statale ha anticipato l'ordinanza della città. La costituzione della California, d'altro canto, consente alle normative cittadine di superare quelle statali.

Ma il movimento per l'elettrificazione ha anche incontrato una crescente resistenza, soprattutto da parte di gruppi industriali e legislazioni statali a guida repubblicana. Arizona, Tennessee, Oklahoma e Louisiana hanno approvato tutte leggi quest'anno che vietano ai governi locali di adottare misure di elettrificazione o divieti di gas naturale simili a quelli approvati in California. E almeno altri quattro stati hanno introdotto misure simili, tra cui un disegno di legge in Texas supportato da servizi di pubblica utilità.

I sostenitori dell'elettrificazione, tuttavia, puntano al crollo dei prezzi delle energie rinnovabili e al risparmio sui benefici per la salute come motivo per spingere per una più ampia adozione da parte dei governi. Secondo l'ultima analisi della società finanziaria Lazard sul costo livellato dell'energia, una metrica utilizzata per determinare il costo dell'elettricità per una centrale elettrica nel suo ciclo di vita, il solare e l'eolico su scala industriale sono ora considerati più economici del gas naturale in quasi tutti i casi. E un recente studio dell'Università della California, Berkeley, ha scoperto che il passaggio a fonti di energia pulita inietterebbe $ 1,7 trilioni nell'economia degli Stati Uniti nei prossimi 15 anni e preverrebbe fino a 85.000 morti premature entro il 2050.

Tuttavia, anche con l'impegno di San Francisco, gli sforzi per elettrificare gli edifici della nazione si stanno muovendo troppo lentamente se il mondo vuole evitare alcuni dei peggiori risultati climatici entro la fine del secolo, ha affermato Myers di Energy Innovation. Spera che sotto l'amministrazione Biden, quel lavoro possa ottenere una maggiore trazione.

"Gli Stati e i governi locali devono continuare ad andare avanti", ha detto. "Ma ora stiamo esaminando che tipo di azione possiamo fare a livello federale".

Kristoffer Tigue

Reporter, New York City

Kristoffer Tigue è un reporter di notizie per InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha coperto sia politica che affari nel Midwest ea New York City. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, CNBC, MinnPost e il Midwest Center for Investigative Reporting. Tigue ha conseguito un Master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism.