Sulla costa orientale degli Stati Uniti, il momento del vento offshore è finalmente arrivato?

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Yale Environment 360. Leggi la storia originale qui.

A circa 60 miglia a est di Montauk Point di New York, si prevede che nei prossimi anni una distesa di 128.000 acri dell'Oceano Atlantico produrrà elettricità sufficiente per alimentare circa 850.000 case quando sarà popolata da turbine eoliche e collegata alla rete terrestre.

Quindici miglia al largo di Atlantic City, nel New Jersey, un'altra fascia ventosa di oceano dovrebbe iniziare a generare energia sufficiente per circa 500.000 case quando una foresta di turbine alte 850 piedi inizierà a girare lì nel 2024.

E al largo della costa della Virginia, a circa 200 miglia a sud, è previsto un progetto eolico offshore gestito da un'utilità per produrre energia senza emissioni di carbonio equivalente a togliere 1 milione di auto dalla strada quando sarà completato nel 2026.

La neonata industria eolica offshore degli Stati Uniti è finalmente pronta a diventare una realtà commerciale al largo delle coste nord-orientali e centro-atlantiche entro i prossimi cinque anni, grazie a forti impegni per acquistare il suo potere da sette stati costieri, nuovo supporto dall'amministrazione Biden e miliardi di dollari di investimento da parte di un'industria che vede un enorme mercato per l'energia elettrica negli stati orientali.

New York, New Jersey, Virginia, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island e Maryland si sono impegnati insieme, attraverso leggi o azioni esecutive, ad acquistare circa 30.000 megawatt (MW) di elettricità offshore entro il 2035, sufficienti per alimentare circa 20 milioni di case, secondo all'American Clean Power Association (ACPA), che sostiene l'energia rinnovabile. Finora sono stati assegnati progetti per un totale di 11.000 MW.

Oggi, l'industria eolica offshore della costa orientale ha solo due piccoli progetti pilota, uno con cinque turbine al largo del Rhode Island e un altro con due turbine al largo della Virginia. Ma dopo anni di false partenze, opposizione dei cittadini e ostacoli normativi statali e federali che l'hanno lasciata decenni indietro rispetto alle sue controparti europee, l'industria eolica offshore degli Stati Uniti è destinata a decollare mentre gli stati della costa orientale e il governo federale intensificano gli sforzi per aumentare la produzione di elettricità senza emissioni di carbonio.

“Quasi 20 anni fa, abbiamo iniziato a promuovere l'idea dell'eolico offshore, ed eccoci qui. Si sta avvicinando sempre di più alla realtà ", ha affermato Jeff Tittel, direttore del New Jersey Sierra Club e sostenitore di lunga data del settore. L'attuale ondata di sviluppatori include la danese Orsted, che sta investendo nella costa orientale per la sua fornitura affidabile di vento, la sua vicinanza a mercati popolosi e il suo fondale relativamente basso che facilita la costruzione di torri di turbine.

"C'è un'enorme domanda di elettricità dalle principali città, vento continuo in mare aperto e un fondale marino poco profondo, ideale per l'installazione di turbine", ha affermato Gabriel Martinez, portavoce dell'azienda. "Questi fattori, combinati con il sostegno dei governi statali, hanno creato un ambiente attraente per gli sviluppatori eolici offshore per entrare nel mercato statunitense".

Secondo uno studio del 2020 di Wood Mackenzie, un consulente globale, si prevede che gli investimenti di aziende come Orsted creeranno circa 38.000 posti di lavoro diretti e indiretti nello sviluppo e nella costruzione solo nell'area di New York-New Jersey fino al 2030. Ulteriori 5.800 posti di lavoro all'anno saranno creati nelle operazioni e nella manutenzione tra il 2025 e il 2055, afferma lo studio. Ha previsto una spinta economica ancora maggiore in futuro quando l'industria svilupperà aree oceaniche al largo della Carolina, del Golfo del Maine e, infine, della California.

Alcune turbine e altri componenti saranno realizzati negli Stati Uniti man mano che verranno costruiti i primi parchi eolici e la quantità di apparecchiature prodotte internamente aumenterà man mano che la catena di approvvigionamento degli Stati Uniti risponderà alla crescente domanda, secondo l'ACPA.

Biden vuole raddoppiare l'eolico offshore entro il 2030

Il primo parco eolico offshore su larga scala degli Stati Uniti ad avviare l'attività commerciale sarà probabilmente Vineyard Wind, a 15 miglia al largo di Martha's Vineyard, nel Massachusetts. Lì, gli sviluppatori – Copenhagen Infrastructure Partners e Avangrid Renewables – prevedono di generare 800 MW, ovvero elettricità sufficiente per alimentare circa 400.000 abitazioni, a partire dal 2023.

Il progetto è ora in attesa del via libera dal Bureau of Ocean Energy Management (BOEM), l'agenzia del Dipartimento degli interni degli Stati Uniti che assegna contratti di locazione oceanica e sovrintende allo sviluppo di parchi eolici nelle acque federali. Sotto la nuova guida di Amanda Lefton, un ex funzionario ambientale dello Stato di New York nominato dal presidente Biden, BOEM dovrebbe essere molto più favorevole all'eolico offshore di quanto non fosse durante l'amministrazione Trump, che ha negato o minimizzato la minaccia del cambiamento climatico e le approvazioni ritardate per Vineyard Wind. L'agenzia dovrebbe dare l'approvazione finale per il progetto nei prossimi due mesi, quindi prenderà in considerazione altri 13 parchi eolici della costa orientale che sono stati approvati dagli stati.

Biden, che vuole ridurre a zero le emissioni di carbonio dal settore energetico degli Stati Uniti entro il 2035, ha chiesto un raddoppio della capacità eolica offshore entro il 2030, un obiettivo che probabilmente significherà che BOEM aprirà più aree oceaniche per il leasing.

L'American Clean Power Association ha affermato che l'entusiasmo dell'amministrazione Biden per l'eolico offshore stimolerà lo sviluppo del settore. "È emozionante e stimolante vedere quanto interesse abbia l'amministrazione Biden", ha affermato Laura Morton, direttore senior dell'associazione per la politica offshore e gli affari normativi. "Sono davvero entusiasti del fatto che l'eolico offshore sia un perno nel raggiungimento dei loro obiettivi climatici".

Gli sviluppatori possono cancellare il costo del capitale dei parchi eolici attraverso un nuovo credito d'imposta federale sugli investimenti per l'eolico offshore che è diventato legge a dicembre, consentendo agli operatori di fare offerte più competitive alle aste di energia. La legge, approvata come parte di un disegno di legge sulla riconciliazione del budget, è in vigore fino al 2026 ma prevede una disposizione "Safe Harbor" che consente agli sviluppatori di utilizzare il credito dopo tale data purché completino un progetto entro 10 anni.

Molti dei progetti imminenti sono stati costruiti abbastanza lontano dalla costa per superare le obiezioni di alcuni residenti costieri che le loro opinioni saranno rovinate dalle turbine. Alcuni non possono essere visti dalla riva in nessuna condizione, mentre altri possono essere visti solo in determinate ore o in giornate limpide, affermano i sostenitori dell'industria eolica.

I timori che le turbine eoliche possano uccidere gli uccelli migratori sono stati attenuati dalla ricerca che mostra che gli uccelli migrano tipicamente più vicino alla riva rispetto alla maggior parte dei parchi eolici e più in alto anche delle turbine più alte. Le popolazioni ittiche possono effettivamente aumentare grazie alla creazione di condizioni simili alla barriera corallina attorno alle fondamenta delle turbine, sebbene tra gli ambientalisti vi sia una preoccupazione persistente sul fatto che i parchi eolici interferiscano con la migrazione delle balene franche.

Tuttavia, la capacità dell'energia eolica di fornire energia sostenibile senza emissioni di anidride carbonica a milioni di persone supera qualsiasi preoccupazione residua per il settore tra gli ambientalisti.

Gli Stati del nordest sentono di avere un alleato alla Casa Bianca

Gli stati hanno fissato obiettivi ambiziosi per l'energia offshore che acquisteranno nei prossimi anni, garantendo che gli sviluppatori avranno una forte domanda per la loro energia.

L'obiettivo più grande è stato fissato da New York, che mira ad acquistare 9.000 MW di energia eolica offshore entro il 2035. Lo stato ha già 1.800 MW in fase di sviluppo in due blocchi offshore, e in gennaio ha selezionato Equinor di proprietà statale norvegese e il suo partner BP per generare circa altri 2.500 MW in due nuovi blocchi a est e sud di Long Island.

Insieme a un potenziamento dei porti di Albany e Brooklyn per servire la nuova industria, lo stato afferma che l'iniziativa creerà 6.800 posti di lavoro e fornirà una spinta di 12 miliardi di dollari alla sua economia. Il porto di Albany produrrà torri di turbine e altre attrezzature, mentre il South Brooklyn Marine Terminal diventerà un sito di sosta e assemblaggio per sviluppatori eolici a New York e in altre parti della costa orientale.

Nel New Jersey, il governatore Phil Murphy ha più che raddoppiato l'obiettivo eolico offshore dello stato a 7.500 MW, sempre entro il 2035. Il New Jersey ha assegnato a Orsted il suo primo contratto eolico offshore per la costruzione di Ocean Wind, un progetto da 1.100 megawatt al largo di Atlantic City. per iniziare a trasmettere energia a terra nel 2024. In base al suo nuovo Economic Recovery Act, il New Jersey offre un credito d'imposta agli sviluppatori o ai proprietari eolici offshore che investono almeno $ 50 milioni in un progetto qualificato. Lo stato ha anche annunciato piani per un Wind Institute per fornire istruzione, ricerca e formazione della forza lavoro per l'industria.

Dopo quattro anni passati a fissare i propri obiettivi climatici senza il sostegno dell'amministrazione Trump, Stati come il New Jersey ora sentono di avere un alleato alla Casa Bianca, ha affermato Joseph Fiordaliso, presidente del Board of Public Utilities del New Jersey, che ha firmato un acquisto di energia elettrica. accordo con Orsted per il progetto Ocean Wind.

"Sento che gli stati stanno facendo da soli per promuovere la generazione di energia pulita, e ora abbiamo un partner in cui ci sarà cooperazione tra i federali e gli stati, non solo nelle autorizzazioni ma anche possibilmente negli incentivi finanziari", Fiordaliso ha detto in un'intervista.

Ha riconosciuto che i contribuenti probabilmente pagheranno inizialmente di più per l'elettricità dall'eolico offshore di quanto non facciano attualmente per l'energia da gas naturale o da centrali elettriche a carbone, riflettendo i costi di sviluppo. Ma Fiordaliso ha previsto che il costo per i consumatori diminuirà con l'aumentare dell'offerta, come ha fatto con l'industria solare.

Il costo della produzione di energia eolica offshore è già sceso di circa due terzi negli ultimi otto anni, secondo Willett Kempton, professore dell'Università del Delaware. Con la crescita del settore, più fornitori di turbine sono entrati nel mercato, la concorrenza è aumentata e le turbine sono diventate molto più grandi e più efficienti, consentendo di generare più potenza con un minore esborso di capitale, ha affermato.

"L'industria è diventata più industrializzata nel Mare del Nord negli ultimi otto anni", ha detto, sottolineando che queste acque nordeuropee ora hanno almeno 40 parchi eolici su scala commerciale in funzione. "Tutto è migliorato, più veloce e il mercato delle turbine eoliche offshore è diventato più competitivo".

La sfida più grande: la produzione di componenti eolici offshore

Quando l'energia eolica offshore della costa orientale inizierà a fluire, verrà immessa nella rete elettrica regionale che apporterà tagli corrispondenti ai contributi degli impianti a combustibili fossili, consentendo alla rete di funzionare senza modifiche, ha detto Kempton.

In un altro segno del forte potenziale della costa orientale degli Stati Uniti per l'eolico offshore, queste acque saranno il sito del primo dispiegamento commerciale al mondo delle turbine Haliade-X di GE, attualmente le più grandi e potenti da costruire, che si trovano a 853 piedi sopra l'oceano. superficie e hanno lame lunghe 351 piedi. Ogni turbina genererà da 12 a 14 megawatt, sufficienti per alimentare 16.000 case, secondo il produttore. Almeno due dei progetti della costa orientale, Vineyard Wind e Ocean Wind, saranno alimentati dalle turbine giganti.

Questo mese, il produttore danese Vestas ha annunciato che sta progettando una turbina ancora più grande, la V236-15.0 MW. La società ha detto che le sue pale copriranno la più grande "area spazzata" di qualsiasi turbina, con ogni macchina che genera elettricità sufficiente per alimentare 20.000 case. Si prevede che la produzione commerciale inizi nel 2024.

"Alcune persone dicono: 'Siamo al limite adesso, è difficile costruire macchine più grandi'", ha detto Kempton. "Poi un mese dopo qualcuno costruisce una macchina più grande."

Con l'accelerazione dello sviluppo, la sfida più grande per il settore sarà fornire strutture a terra per produrre e assemblare componenti eolici offshore, ha affermato Kempton. I porti esistenti lungo la costa orientale non saranno abbastanza grandi da soddisfare la domanda prevista, ha affermato, anche dopo che un "porto del vento" di proprietà dello stato del New Jersey a Delaware Bay è stato costruito per produrre e marcare i componenti dei parchi eolici; la costruzione dovrebbe iniziare la costruzione entro la fine dell'anno. Kempton ha sostenuto la costruzione di un altro porto di questo tipo sul lato del Delaware della baia.

Nonostante l'ottimismo degli sviluppatori e degli ambientalisti, l'industria sta ancora incontrando la resistenza di alcuni residenti costieri che sostengono che l'infrastruttura del settore rovinerà il loro ambiente costiero. All'inizio di questo mese, i residenti della ricca comunità di Wainscott a Long Island, hanno citato in giudizio il comune di East Hampton, sostenendo che i funzionari della città hanno violato una legge statale sulla revisione ambientale approvando prematuramente un piano per portare a terra un cavo ad alta tensione dal previsto South Fork Wind progetto, 35 miglia a est di Montauk Point

L'opposizione è arrivata anche dall'industria della pesca commerciale, che si è opposta al posizionamento di turbine eoliche in alcune aree. L'industria teme che i parchi eolici limitino il loro accesso alle zone di pesca e che la proliferazione di turbine possa rendere più difficile per i servizi di emergenza raggiungere i pescherecci che si trovano nei guai. In risposta, cinque compagnie eoliche della costa orientale hanno proposto turbine distanziate a un miglio di distanza e in una configurazione standard nord-sud ed est-ovest.

Alla fine, con i governi statali e federali impegnati a ridurre le emissioni di carbonio e le barriere all'eolico offshore in rapida diminuzione, la maggior parte degli osservatori concorda che le prospettive del settore eolico offshore degli Stati Uniti stanno finalmente migliorando dopo anni di stagnazione.

"Il prezzo non smetterà di scendere e la pressione per ridurre le emissioni di CO2 non si ridurrà", ha detto Kempton. "Biden vuole arrivare a zero anidride carbonica emessa dal settore energetico entro il 2035. Questo è un obiettivo impegnativo. Non si può dire questo e continuare a dire che ci vorranno anni per far funzionare l'eolico offshore ".

Jon Hurdle è un giornalista freelance e collabora regolarmente con il New York Times su una varietà di argomenti. Scrive anche per siti di notizie nel New Jersey, in Pennsylvania e nel Delaware, concentrandosi sulla copertura ambientale. In precedenza ha lavorato presso Reuters, per la quale è stato corrispondente per gli Stati dell'Atlantico centrale degli Stati Uniti, e presso Bloomberg News a Londra.