sabato, Ottobre 1, 2022
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Sulla difensiva un anno fa, l’American Petroleum Institute è tornato con Bravado

Che differenza fa un anno. Il capo della principale lobby petrolifera e del gas della nazione ha presentato mercoledì lo stato della sua industria in una presentazione che rifletteva una notevole inversione di tendenza per il settore.

Un anno fa, con l’insediamento del presidente Joe Biden e la presa del controllo del Congresso da parte dei Democratici, l’industria petrolifera sembrava affrontare una crisi esistenziale. I politici promettevano di allontanare la nazione dai combustibili fossili e l’amministratore delegato dell’American Petroleum Institute Mike Sommers ha affermato che il suo settore era pronto per una battaglia.

Oggi, a quanto pare, quei combattimenti sono andati in gran parte per la sua strada, almeno finora. Mentre Sommers ha ripetuto i suoi avvertimenti dell’anno scorso contro la limitazione dello sviluppo di petrolio e gas, il suo tono era meno combattivo.

“Nei dibattiti politici di quest’anno, è possibile che troveremo più accordo del solito”, ha detto, “se non altro perché la stessa leadership energetica americana risolve così tanti problemi che la nostra nazione deve affrontare”. Ha aggiunto: “Con i fallimenti della catena di approvvigionamento e con l’inflazione nelle menti di molti americani, l’ultima cosa che qualcuno vuole vedere è una maggiore pressione al rialzo sui costi che sono sentiti da ogni famiglia e azienda”.

Se tale accordo sulla politica può essere raggiunto, tuttavia, potrebbe invece arrivare perché l’industria di Sommers ha vinto molte delle battaglie politiche che si era prefissata un anno fa.

Durante la campagna elettorale, Biden ha promesso di porre fine alle nuove trivellazioni di petrolio e gas su terreni pubblici e ha parlato dell’eliminazione di miliardi di dollari in sussidi all’industria. Ha promesso di allontanarsi dal petrolio e verso i veicoli elettrici.

Ma dopo un anno difficile, l’amministrazione sembra aver abbandonato i suoi sforzi per fermare i nuovi leasing per lo sviluppo di petrolio e gas, infrangendo una promessa della campagna. La firma del presidente Build Back Better legislazione, che include ampie disposizioni sul clima, è in stallo al Senato.

Mentre Biden ha affermato che i negoziati sul disegno di legge continuano, le disposizioni chiave sul clima che minacciavano l’industria petrolifera e del gas, incluso un piano per spostare la produzione di energia verso le fonti rinnovabili, sono state abbandonate o ammorbidite. Altri, tra cui l’ampliamento dei crediti d’imposta per i veicoli elettrici, rimangono in dubbio.

Alcuni dei più grandi risultati della politica climatica dell’amministrazione Biden sono quelli sostenuti dall’istituto petrolifero, inclusa una proposta di regola per ridurre le emissioni di metano dallo sviluppo di petrolio e gas. Sebbene la misura possa fornire sostanziali benefici per il clima, la norma si limiterebbe a ripulire le operazioni dell’industria petrolifera, piuttosto che rallentarle.

Sommers ha parlato degli investimenti del suo settore nella tecnologia di cattura e stoccaggio del carbonio, che secondo lui saranno “il modo in cui affronteremo davvero questa sfida dal punto di vista del settore”, e ha accolto con favore l’attenzione dell’amministrazione Biden sulla tecnologia. Il disegno di legge bipartisan sulle infrastrutture che Biden ha presentato al Congresso l’anno scorso includeva più di 12 miliardi di dollari di finanziamenti per la cattura e la rimozione del carbonio, e gran parte di quel denaro potrebbe affluire alle compagnie petrolifere e del gas.

La legislazione Build Back Better include anche un’espansione di un credito d’imposta sulla cattura del carbonio che Sommers ha affermato che il suo gruppo sostiene e che potrebbe fornire decine di miliardi di benefici nei prossimi decenni se venisse emanato.

Sommers ha detto che vede ancora potenziali minacce all’orizzonte. La legislazione sul clima approvata dalla Camera dei rappresentanti include anche una tassa sulle emissioni di metano dell’industria che Sommers ha affermato che il suo gruppo cercherà di bloccare nei prossimi mesi. E include un aumento dei tassi di royalty che le aziende pagano quando estraggono petrolio e gas dai terreni pubblici, un’altra mossa condannata da Sommers.

Sebbene Sommers non abbia parlato direttamente di veicoli elettrici, mercoledì l’istituto petrolifero ha pubblicato un rapporto che criticava obliquamente la proposta di maggiori incentivi fiscali per i veicoli elettrici, affermando che le politiche federali “dovrebbero consentire a tutti i veicoli e le tecnologie di alimentazione di competere liberamente su un piano di parità per ridurre emissioni del settore dei trasporti”.

Secondo quanto riferito, il senatore Joe Manchin, il democratico del West Virginia che è stato il principale ostacolo all’adozione del disegno di legge Build Back Better, si è opposto all’ampliamento dei crediti d’imposta sui veicoli elettrici della legislazione.

Le fortune in crescita dell’industria petrolifera non si limitano a Washington. Un anno fa, le compagnie petrolifere stavano uscendo dalla loro peggiore performance finanziaria nella storia recente, poiché i blocchi pandemici hanno limitato il consumo di petrolio. Molti analisti e alcuni dirigenti del settore petrolifero affermavano che la pandemia stava rimescolando la società abbastanza da accelerare il picco della domanda globale di petrolio. Gli Stati Uniti, secondo alcuni, non avrebbero mai visto i livelli di produzione tornare a dove erano stati.

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Oggi i profitti sono tornati e la produzione è in ripresa. La US Energy Information Administration ha dichiarato martedì che si aspetta che la produzione nazionale di petrolio raggiunga il massimo storico il prossimo anno, superando marginalmente i livelli del 2019.

L’industria petrolifera deve ancora affrontare i venti contrari strutturali a lungo termine della legislazione sul clima e delle interruzioni tecnologiche che stanno spingendo il mondo verso fonti di energia più pulite. I giganti petroliferi europei, la maggior parte dei quali sono membri dell’istituto petrolifero, hanno aumentato gli investimenti nelle energie rinnovabili e nei veicoli elettrici, in contrasto con le loro controparti americane.

Sommers ha dedicato gran parte del suo discorso al cambiamento climatico e agli sforzi del suo settore per ridurre le emissioni. Ha ripetuto la posizione del suo gruppo secondo cui l’industria del petrolio e del gas ha fatto quanto altro per aiutare a ridurre le emissioni degli Stati Uniti fornendo gas naturale a basso costo per sostituire il carbone per la produzione di energia. La linea è in parte vera, sebbene ignori la corrispondente crescita delle emissioni di metano e la necessità di abbandonare il gas naturale per ottenere riduzioni delle emissioni più drastiche.

Nel sostenere l’espansione degli investimenti e della produzione di petrolio e gas, Sommers ha citato le stime del governo e le proiezioni dell’Agenzia internazionale per l’energia secondo cui la domanda di petrolio e gas sarebbe rimasta forte fino al 2050. Ma non ha menzionato che quelle stesse proiezioni mostrano che un tale corso manderebbe le temperature globali a superare gli obiettivi dell’accordo di Parigi.

Sommers ha affermato di condividere gli obiettivi dei leader globali di ridurre le emissioni. Ma sostenendo la continua espansione della sua industria, sembrava scommettere che quegli obiettivi non sarebbero stati raggiunti.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all’indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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