Tutto elettrizzante dovrebbe iniziare con le masse

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Il caso per elettrificare gli edifici è un gioco da ragazzi. Rende gli edifici più sani, più economici ed è essenziale per affrontare il cambiamento climatico (le operazioni di costruzione rappresentano il 28% delle emissioni a livello globale, più di tutto il settore dei trasporti).

Ciò non significa che elettrizzare gli edifici sarà facile. Al di là del coordinamento necessario tra i proprietari degli edifici, gli appaltatori e gli occupanti per ammodernare gli edifici, gli apparecchi elettrici hanno ancora un costo iniziale più elevato (sebbene siano più economici per tutta la durata dell'elettrodomestico). Ciò significa che i primi utenti tendono ad essere individui benestanti (si pensi ai primi proprietari di Tesla) o aziende con margini di profitto sani (come Google e Microsoft).

BlocPower, una startup con sede a New York, vuole capovolgere questa strada verso l'adozione. La sua visione è quella di finanziare gli aggiornamenti completamente elettrici per gli edifici nelle comunità a basso reddito per accelerare la velocità e la portata delle implementazioni.

"Dobbiamo iniziare con il mercato di massa e le comunità di colore e offrire loro servizi e progetti che abbiano un senso per il loro budget al fine di ridurre i gas serra in un arco di tempo che abbia senso", ha detto recentemente il CEO di BlocPower Donnel Baird sul podcast Watt ci vuole.

Questa settimana, la società ha annunciato un round di finanziamento di serie A per un importo di 63 milioni di dollari, guidato da The Goldman Sachs Urban Investment Group. Il fondo consentirà a BlocPower di espandere e ridimensionare i suoi retrofit energetici nei centri urbani per progetti in tutta la nazione, con $ 49 milioni destinati a edifici residenziali a basso reddito e $ 6 milioni dedicati a piccoli edifici commerciali a basso reddito, luoghi di culto e altri edifici comunitari .

Il fulcro di questa strategia è mantenere il vantaggio di costruire l'elettrificazione in queste comunità: creare posti di lavoro, migliorare la salute e risparmiare denaro alle famiglie. È anche uno sguardo ai modelli di finanziamento che possono aiutare a commercializzare le tecnologie, garantendo nel contempo a tutte le comunità l'accesso alla tecnologia climatica.

Le innovazioni finanziarie sono importanti quanto le innovazioni tecnologiche

C'è una bella danza tra finanza e tecnologia che può scalare le tecnologie energetiche pulite: i prezzi diminuiscono quando aumentano le implementazioni; le distribuzioni aumentano quando i prezzi scendono.

La sfida è far partire questo circolo virtuoso. Le prime tecnologie sono costose e possono contenere bug, che possono spaventare i primi utenti.

Le innovazioni finanziarie possono aiutare accelerando il mainstreaming della tecnologia pulita e rimuovendo il rischio dai clienti. Il classico esempio di questo in azione è il solare, dove l'innovazione dei prestiti e delle locazioni solari ha portato alla proliferazione del solare da tetto. Ciò ha supportato la rapida riduzione del prezzo, con l'energia solare su scala industriale che ha raggiunto i 6 centesimi per kilowattora nel 2017, tre anni prima dell'ambizioso obiettivo SunShot del Dipartimento dell'Energia, una volta considerato irrealistico.

Molte tecnologie energetiche pulite fanno risparmiare denaro nel tempo, quindi il finanziamento anticipato può essere un ottimo investimento. È uno dei motivi per cui c'è stato un aumento delle aziende che offrono aggiornamenti energetici come servizio: l'acquirente paga una quota di abbonamento che è più che compensata dal risparmio energetico, mentre il proprietario delle risorse ottiene un ritorno sull'investimento.

BlocPower sta prendendo questo principio e applicandolo ai quartieri a basso reddito, spesso trascurati nelle innovazioni finanziarie e agli apparecchi elettrici, che necessitano di una rapida commercializzazione prima di poter scalare per affrontare la sfida climatica.

Mantenere i vantaggi economici dell'energia pulita a livello locale

Il modello di BlocPower va oltre il portare il risparmio energetico nei quartieri poveri; sta anche lavorando per mantenere la creazione di ricchezza locale.

Secondo Baird, il prodotto finanziario sviluppato con Goldman crea una holding che possiede le apparecchiature per l'energia pulita a disposizione dei proprietari di edifici a basso reddito. La svolta è che queste holding potrebbero essere comproprietarie di membri della comunità a basso reddito e organizzazioni non profit, quindi beneficiano dei dividendi.

"Quindi ora l'idea o le preoccupazioni su, 'Come fai a coinvolgere persone di colore o persone a basso reddito nel movimento per il clima?' Bene, ti daremo una posta economica", ha detto Baird su Watt It Takes. "Ti daremo capitale, non solo in termini di" Ti tratteremo in modo equo? "Equità in termini di" Ti daremo azioni di una nuova società di cui siamo co- creare in modo da avere incentivi finanziari per partecipare all'economia dell'energia pulita ".

Allo stesso modo, BlocPower si sforza di creare posti di lavoro locali all'interno delle comunità in cui si verificano gli aggiornamenti degli edifici. Sebbene i dettagli della formazione professionale non siano esplicitati nella liberatoria per il finanziamento dell'azienda, l'idea è solida; la formazione della forza lavoro eleva le comunità e mantiene le persone impegnate nell'economia pulita.

E ci saranno abbastanza lavori per andare in giro. Rewiring America, un think tank che ha fatto una contabilità dettagliata su ciò che sarebbe necessario per ridurre le emissioni degli Stati Uniti, stima che l'elettrificazione di tutto (edifici, trasporti e industria) creerebbe oltre 25 milioni di posti di lavoro nella sola America.

Vale la pena costruire l'elettrificazione

Dal punto di vista del clima, l'elettrificazione è un imperativo. Non c'è semplicemente un percorso per un futuro climatico sicuro senza affrontare il problema del gas naturale negli edifici. Ma anche se così non fosse, l'elettrificazione è ottima per gli occupanti degli edifici.

Dal punto di vista dei costi, l'elettrificazione ridurrà le bollette energetiche nelle nuove costruzioni e in molti retrofit oggi. In attesa del costo dell'elettricità negli anni a venire, Rewiring America ha stabilito che la famiglia americana media risparmierebbe una media di $ 1.900 all'anno passando all'elettricità, incluso il finanziamento per passare a elettrodomestici e auto.

Ciò è particolarmente prezioso per le comunità di colore, che soffrono in modo sproporzionato di povertà energetica, il che significa che lottano per soddisfare i bisogni energetici di base. In percentuale del reddito, le famiglie nere pagano fino a tre volte più delle famiglie bianche per l'energia. Alleviare le spese mensili associate all'energia inefficiente e sporca è un modo naturale per elevare le comunità e aiutare a mantenere il denaro locale.

Dal punto di vista della salute, una montagna crescente di prove mostra che gli apparecchi a gas naturale nelle case possono essere pericolosi, con una ricerca dell'UCLA che mostra che producono una gamma di inquinanti atmosferici all'interno delle case che possono avere impatti acuti e cronici sulla salute. Ciò è particolarmente negativo negli appartamenti più piccoli, dove le famiglie a basso reddito tendono a vivere.

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