Un parco eolico offshore sul lago Erie si avvicina alla realtà, ma sarà mai costruito?

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Nelle rare giornate limpide, le turbine del parco eolico sarebbero state al largo, assomigliando a sei fiammiferi all'orizzonte.

Se fosse finalmente costruito al largo della costa di Cleveland, otto miglia nelle acque poco profonde del Lago Erie, Icebreaker Wind sarebbe il primo parco eolico offshore di acqua dolce del Nord America. Ma il progetto, che ha polarizzato i gruppi ambientalisti dell'Ohio per più di un decennio, sta ora avanzando verso un successo senza precedenti e lontano dalla sconfitta totale.

Il nome del progetto – Icebreaker – si riferisce allo strato di ghiaccio che le turbine d'acqua dolce, a differenza delle turbine offshore costruite in acqua salata, devono resistere, ed è anche un cenno a un nuovo tipo di energia eolica. I sostenitori affermano che potrebbe dimostrare il potenziale della neonata industria eolica offshore, diventando un faro per altre città del Midwest che lottano per la transizione dai combustibili fossili. Gli oppositori sostengono che la tecnologia è troppo nuova, il progetto costa troppo e gli studi sui suoi impatti pericolosamente incompleti. E, per complicare ulteriormente la questione, una compagnia di carbone ha tranquillamente versato denaro nelle lotte di altri oppositori contro il progetto.

Il dibattito non ruota intorno alle sei turbine di Icebreaker, ma al settore che il suo sviluppatore spera di accendere: centinaia, forse migliaia, di turbine nel Lago Erie e una città, Cleveland, alimentate interamente dal vento offshore. Per molti, Icebreaker è una resa dei conti sui compromessi inerenti a un mondo basato sulle energie rinnovabili. È un simbolico tiro alla fune tra birders e sostenitori delle turbine, tra i soldi dei combustibili fossili e gli attivisti per l'energia pulita, tra i proprietari di case sul lungolago aggrappati a visioni libere e altri che vedono il parco eolico dimostrativo come un passo avanti fondamentale nella lotta contro il cambiamento climatico .

Icebreaker ha ottenuto l'approvazione dell'Ohio Power Siting Board (OPSB), l'entità statale finale che deve dare il via libera alla costruzione, avvicinandola di un passo alla realtà. Ma il parco eolico deve avere ulteriori misure di sicurezza approvate prima che le sue sei turbine e una possibile futura industria eolica per il lago Erie possano essere costruite. L'approvazione da parte del consiglio di Icebreaker, un progetto pilota che è stato proposto dalla Lake Erie Energy Development Corporation (LEEDCo) ed è in fase di sviluppo da oltre un decennio, non autorizza progetti futuri né apre una pipeline per la costruzione illimitata di turbine.

"Se c'è un altro progetto in seguito, deve venire con la propria applicazione, le proprie dichiarazioni di impatto, le proprie valutazioni", ha detto il presidente di LEEDCo Dave Karpinski. "E ripeteremo tutto questo processo da capo."

Il consiglio di localizzazione del potere ha approvato Icebreaker a maggio, ma con un problema. Sepolto nella decisione di 110 pagine c'era il requisito che tutte e sei le turbine fossero "piumate" o fermate durante la notte, per otto mesi all'anno, dal 1 marzo al 1 novembre. La piumatura sarebbe continuata fino a quando LEEDCo non avrebbe fornito prove conclusive che il le turbine rappresentano un basso rischio per la migrazione di uccelli e pipistrelli.

Il requisito del piumaggio è stato una sorpresa per LEEDCo. Sebbene sia stato originariamente introdotto mesi prima nel rapporto del personale OPSB, un'analisi della proposta Icebreaker, il piumaggio è stato infine rimosso dopo che i negoziati con il Dipartimento delle risorse naturali dell'Ohio e il servizio statunitense per la pesca e la fauna selvatica hanno concluso che era inutilmente cauto e troppo costoso per LEEDCo da eseguire. Le discussioni avevano lo scopo di massimizzare la sicurezza del progetto, risultando in un piano di mitigazione dell'impatto, misure di protezione delle specie minacciate e requisiti di monitoraggio radar.

Dopo che il piumaggio è riapparso nella decisione finale OPSB, sia LEEDCo che gli oppositori del progetto hanno presentato una petizione all'OPSB per riconsiderare la sentenza. E a metà settembre, il consiglio di amministrazione del potere ha votato per rimuovere il requisito del piumaggio dalla sua sentenza. Sebbene la decisione abbia effettivamente eliminato l'ultimo grande ostacolo per il progetto, non garantisce ancora il successo di Icebreaker. Il piano di monitoraggio dell'impatto della fauna selvatica di LEEDCo deve essere approvato dall'OPSB, un processo senza scadenze fisse, prima che la costruzione possa iniziare.

Una visione di migliaia di turbine

Il progetto Icebreaker Wind è iniziato quasi due decenni fa come la visione di un uomo per una Cleveland del futuro.

Ronn Richard è arrivato in città nel 2003 come nuovo presidente della Cleveland Foundation, un fondo pubblico che assegna ogni anno più di 100 milioni di dollari in sovvenzioni comunitarie. La fondazione cercava un leader innovativo che potesse dare vita a Cleveland in difficoltà economiche, e scelse Richard per la sua lunga e insolita carriera: era un diplomatico statunitense in Giappone, un dirigente di Panasonic in Nord America e poi il direttore operativo della CIA fondo di capitale di rischio.

Come la maggior parte delle persone, Richard ha visto una Cleveland che era in declino insieme all'industria siderurgica, alla sua vecchia infrastruttura e alle ciminiere arrugginite lasciate dalla rivoluzione digitale. Ma a differenza della maggior parte, ha visto anche del potenziale lì, specialmente nei settori della tecnologia medica, dell'acqua e dell'energia. La sua Fondazione Cleveland assunse presto un ruolo più attivo nella ripresa economica della città, finanziando progetti volti a ripristinare posti di lavoro e attirare nuove industrie. Icebreaker era uno di loro.

Nel 2005, un comitato dei cittadini locali ha colto l'idea di Richard di un progetto pilota eolico d'acqua dolce. Nel 2006, lo stesso anno la Fondazione Cleveland ha contribuito a finanziare l'installazione di una singola turbina eolica a terra presso il Great Lakes Science Center di Cleveland, un museo della scienza, la fondazione ha contribuito a formare una task force di funzionari del governo locale, avvocati e uomini d'affari per esaminare il potenziale per lo sviluppo eolico offshore nel lago Erie.

La Fondazione immaginava che la città diventasse un pioniere nel settore dell'energia pulita costruendo migliaia di turbine offshore, una tecnologia nuova di zecca all'epoca. Con i progressi della tecnologia eolica dal 2006, oggi sarebbero necessarie molte meno turbine per generare la stessa quantità di energia.

La task force sapeva che prima che qualcuno potesse costruire un'industria nel lago, avrebbe dovuto dimostrare che le turbine eoliche offshore erano sia praticabili – tecnologicamente ed economicamente – e sicure. Si sono ispirati a progetti eolici offshore simili in Scandinavia, alcuni dei quali sono stati costruiti già negli anni '90, e hanno concluso che, nonostante gli "ostacoli finanziari, tecnici, legali, normativi e di valutazione ambientale" posti dall'eolico offshore, ubicati tra quattro e Secondo un rapporto pubblicato all'inizio del 2007, 10 turbine fuori Cleveland sarebbero "difficili, ma possibili, e ne vale davvero la pena".

Il progetto che divenne Icebreaker era una delle numerose proposte di piccoli parchi eolici offshore che sorsero in tutta la regione dei Grandi Laghi nello stesso periodo, sparsi lungo le sponde americane e canadesi dei laghi, tutti in lizza per diventare il primo parco eolico di acqua dolce del continente . La maggior parte non ha mai superato le prime fasi di pianificazione. Icebreaker è l'ultimo progetto in piedi.

Tredici anni dopo la proposta ufficiale di Icebreaker, potrebbe diventare il primo parco eolico nei Grandi Laghi, ma non sarà più il primo parco eolico offshore della nazione. Il parco eolico Block Island del Rhode Island ha rivendicato questo titolo nel 2016, diventando il primo di due parchi eolici offshore collegati alla rete negli Stati Uniti (l'altro è Coastal Virginia Offshore Wind).

Vista delle turbine eoliche, situate a tre miglia dalle scogliere di Block Island, Rhode Island, il 9 settembre 2017. Credito: Mark Harrington / Newsday RM tramite Getty Images

La task force dietro Icebreaker credeva che iniziare con un progetto dimostrativo su piccola scala potesse dimostrare l'efficacia del vento offshore d'acqua dolce "senza essere alcun rischio significativo e reale per l'ambiente", ha detto l'ex membro della task force Larry Viterna, allora ricercatore di turbine eoliche presso la National Aeronautics and Space Administration. Viterna è ora presidente di Nautica Windpower, uno sviluppatore con sede in Ohio di turbine offshore galleggianti.

La tecnologia galleggiante è tra i più recenti sviluppi nel settore eolico offshore. Una manciata di piloti a turbina singola e due parchi eolici pre-commerciali multi-turbina sono già operativi in ​​tutto il mondo, con il progetto Aqua Ventus da 12 MW dell'Università del Maine pronto a diventare il primo impianto eolico offshore galleggiante del paese il prossimo anno .

Sebbene la competitività commerciale per le turbine galleggianti sia probabilmente lontana molti anni, potrebbe essere la chiave per una vera industria eolica offshore. Una volta che tali turbine diventano vitali, i parchi eolici galleggianti possono essere eretti in acque più profonde, più lontano dalla riva, dove avranno meno probabilità di avere un impatto sulla fauna selvatica, sui panorami, sulla ricreazione e sugli usi commerciali come la pesca o il turismo.

Icebreaker rappresenta una fase intermedia per l'eolico offshore. Le sue turbine saranno ancorate al fondale del lago con fondamenta che funzioneranno come gigantesche ventose, stabilizzando le turbine senza l'interruzione del battipalo. Ma dei cinque Grandi Laghi, solo il Lago Erie è abbastanza superficiale da ospitare un numero significativo di tali turbine utilizzando la tecnologia esistente delle turbine a fondo fisso. Se costruito, il parco eolico da 20,7 megawatt sarà più una risorsa scientifica che un impianto eolico, consentendo ai ricercatori di raccogliere dati sugli impatti della fauna selvatica – in particolare le collisioni di uccelli e pipistrelli – per anni prima che le turbine galleggianti entrino nel mercato.

Storicamente, il monitoraggio delle collisioni tra gli uccelli e le pale delle turbine è stato soggetto a errori umani e agli effetti del lavaggio degli animali. Per i parchi eolici a terra, le persone, a volte con l'aiuto di cani, attraversano il terreno sotto le turbine e contano le carcasse di uccelli e pipistrelli che trovano lì. Per i parchi eolici offshore, non esiste un modo simile a bassa tecnologia per contare, o prevedere, le vittime degli animali. Ed è impossibile conoscere il vero impatto di un parco eolico, offshore o altro, fino a dopo la sua costruzione.

"La presenza (di uccelli e pipistrelli) non è necessariamente uguale al rischio", ha detto Bethany Straw, ex ricercatrice presso il National Renewable Energy Laboratory. "Quindi, quando cerchi di valutare quale potrebbe essere il rischio potenziale, ci sono molti fattori che devi prendere in considerazione. Alcuni di loro sono misurabili e altri no. Alcuni di loro sono osservabili e altri no. Esiste una sorta di fiorente area di studio su come valutare e stimare meglio il rischio ".

Sebbene LEEDCo abbia utilizzato un'analisi di favoreggiamento del posizionamento delle turbine da parte del Dipartimento delle risorse naturali dell'Ohio per selezionare un sito finale per Icebreaker, sarà responsabile della valutazione e, se necessario, della mitigazione, degli effetti delle turbine sulla fauna selvatica dopo la loro costruzione. Prevede di condurre studi di monitoraggio radar pre e post-costruzione per tracciare gli uccelli nell'area e installare la tecnologia di rilevamento degli urti sulle turbine stesse per identificare le collisioni con le pale.

Perché l'eolico offshore è una tale sfida

L'eolico terrestre è poco costoso in luoghi come il Texas, che ha forti venti e un sacco di terreno piatto e aperto adatto alle turbine, ha affermato Walt Musial, responsabile eolico offshore presso il National Renewable Energy Laboratory. Lo stesso vale per gran parte delle Grandi Pianure e del Midwest. Ma più a est, nell'Ohio e nel Michigan e in tutto il nord-est, il vento tende ad essere più debole e la terra è più difficile da trovare.

"Ci vorrebbe un parco eolico di circa la metà delle dimensioni di Long Island per alimentare Long Island", ha detto Musial. "Semplicemente non sembra pratico pensare a un progetto così grande in un'area densamente popolata. Ecco perché l'eolico offshore si sta sviluppando così rapidamente sulla costa orientale, perché l'oceano è ora accessibile come un'area per mettere le turbine ". La stessa logica si estende alla regione dei Grandi Laghi, dove lo spazio limitato significa che i parchi eolici onshore non possono essere costruiti su una scala abbastanza grande da ospitare risorse eoliche terrestri relativamente deboli, ha affermato.

La Fondazione Cleveland ha visto le acque aperte del lago Erie, sede di alcuni dei venti più forti dell'Ohio, come la soluzione ai problemi energetici della città. Nel 2009, il progetto aveva accumulato un sostanziale sostegno regionale ma mancava ancora di uno sviluppatore. Quindi la task force e altri enti pubblici e privati, tra cui la città di Cleveland, due contee e la Fondazione Cleveland, hanno creato insieme LEEDCo, un'organizzazione no profit, per supervisionare il progetto.

LEEDCo ha anticipato una certa opposizione mentre procedeva nel processo di autorizzazione, ma il contraccolpo che ha dovuto affrontare dai gruppi di birdwatching e dagli interessi sui combustibili fossili ha superato le sue aspettative.

L'Ohio Environmental Council e il Sierra Club erano tra i suoi più forti sostenitori, garantendo Icebreaker di fronte all'OPSB e sostenendo che la minaccia del cambiamento climatico supera di gran lunga il rischio rappresentato dalle sei turbine di Icebreaker, una visione sostenuta da esperti di vento e fauna selvatica.

Alcune specie di uccelli migratori "non sono influenzate dalle turbine eoliche come altri tipi di sviluppo o altri impatti in generale", ha affermato Cris Hein, capo progetto senior per il portafoglio ambientale del National Renewable Energy Laboratory. Gli uccelli che volano negli edifici, "i gatti, i cambiamenti climatici, hanno tutti un impatto molto grande su questi uccelli".

Rallentare le cose

Per Lake Erie Waterkeeper, un gruppo che lavora per preservare la qualità dell'acqua nello spartiacque del Lago Erie, e per il Black Swamp Bird Observatory, un'organizzazione focalizzata sull'educazione, la conservazione e il turismo del birdwatching, il requisito del piumaggio imposto inaspettatamente dall'OPSB è stata una piccola vittoria. La sua rimozione è stata una delusione per i due gruppi.

"(Icebreaker è) una pietra miliare importante, e dovrebbe essere fatto con la dovuta diligenza ed estrema cautela", ha detto Sandy Bihn, direttore esecutivo di Lake Erie Waterkeeper. Bihn ha detto di essere molto preoccupata per il fatto che le turbine, che conterranno fluidi completamente biodegradabili, secondo il presidente di LEEDCo Karpinski, potrebbero danneggiare l'acqua potabile o il valore ricreativo del lago.

La preoccupazione principale dell'osservatorio di Black Swamp sono gli uccelli che migrano attraverso il lago. Don Bauman, presidente del comitato di conservazione di Black Swamp e presidente del suo consiglio di amministrazione, ritiene che gli studi che hanno portato LEEDCo a selezionare il sito Icebreaker non abbiano tenuto conto dei cambiamenti nei modelli di migrazione nel corso degli anni e non siano riusciti a riconoscere i pericoli posti agli uccelli durante il tempo inclemente, quando anche gli uccelli che normalmente volano molto al di sopra delle turbine possono volare più in basso, potenzialmente entro il raggio di collisione, in risposta alla scarsa visibilità.

Il rompighiaccio si troverebbe anche nel mezzo di una "Area ornitologica di importanza globale", una designazione non ufficiale data dalla National Audubon Society all'area che si estende su gran parte dei bacini occidentali e centrali del Lago Erie. Il lago Erie rappresenta due delle 720 aree considerate essenziali per la migrazione degli uccelli negli Stati Uniti. A causa dell'elevato traffico di uccelli nella regione, Bauman ritiene che sia necessario uno studio più approfondito, per un periodo di tempo più lungo, prima che il rischio del progetto possa essere valutato in modo più accurato. Ma è particolarmente preoccupato per il numero reale di turbine che LEEDCo intende costruire.

"Stai parlando di sei turbine qui come una sorta di gateway per altre migliaia di turbine nella stessa area del lago", ha detto Bauman. "Quindi c'è molto in gioco qui. Se fossero solo sei turbine, insisteremmo sicuramente sul fatto che la scienza sia onesta e completa, ma non saremmo così terribilmente preoccupati per questo. "

Black Swamp e l'American Bird Conservancy, un'organizzazione di difesa degli uccelli, hanno citato in giudizio il Department of Energy e il Army Corps of Engineers per una sovvenzione di 40 milioni di dollari assegnata a Icebreaker nel 2016. La sovvenzione mira a sostenere l'avventura di Icebreaker in una nuova fonte di pulizia energia, con il denaro dipendente da LEEDCo che continua a rispettare i termini di autorizzazione e costruzione stabiliti dal DoE.

"Quella sovvenzione era basata su una valutazione ambientale che a nostro avviso era inadeguata, sia in profondità che in rigore", ha detto Bauman. "Abbiamo pensato che dovesse essere fatto da, o almeno informato da, una dichiarazione di impatto ambientale, e così abbiamo scelto di citare in giudizio il Dipartimento dell'Energia e il Corpo degli Ingegneri dell'Esercito per non essere all'altezza delle loro responsabilità descritto nel Clean Water Act e anche nel National Environmental Policy Act. "

Il National Environmental Policy Act impone a un'agenzia federale di preparare prima una valutazione ambientale, che determina se un progetto o un'azione, in questo caso, la costruzione e il funzionamento delle sei turbine del rompighiaccio, "influirà in modo significativo sulla qualità dell'ambiente umano". Una dichiarazione di impatto ambientale più completa è necessaria solo se si prevede che il progetto avrà un impatto significativo.

Il rompighiaccio è stato ritenuto a basso rischio, una determinazione sostenuta dall'Ohio Environmental Council e dal Sierra Club.

"Questo è stato appena controllato in modo molto approfondito", ha affermato Miranda Leppla, vicepresidente della politica energetica e capo consulente energetico dell'Ohio Environmental Council e Sierra Club.

Ipoteticamente parlando, "se questo fosse un progetto di 1.500 turbine e non avessimo dati raccolti, potremmo avere una prospettiva diversa su questo progetto", ha detto Leppla. "Ma in questo momento si tratta di un progetto a sei turbine, il rischio è molto basso e speriamo di vedere ulteriori dati raccolti come risultato di questo progetto, per assicurarci che eventuali progetti aggiuntivi che andranno nel Lago Erie saranno ben informati e adeguatamente ricercato. "

I combustibili fossili finanziano la lotta

La compagnia locale del carbone precedentemente chiamata Murray Energy, che ha una lunga storia di opposizione a progetti di energia rinnovabile, è stata aperta sul suo coinvolgimento nel caso Icebreaker: ha pagato le spese legali di due residenti di un'associazione condominiale a Bratenahl, Ohio, che si sono opposti Icebreaker e ha partecipato al caso OPSB, effettuando pagamenti allo studio legale Benesch, Friedlander, Coplan & Aronoff per "servizi".

"Murray Energy è lieta che il suo consulente esterno … possa aiutare i residenti di Bratenahl a impedire a Icebreaker di portare a termine questo progetto attraverso il processo di certificazione dell'Ohio Power Siting Board senza il controllo pubblico e l'opposizione che merita", ha scritto un portavoce di Murray in una e-mail a Cleveland.com nel 2018. Ulteriori dettagli sul quasi $ 1 milione pagato allo studio legale, che regolarmente contesta lo sviluppo di energia pulita in Ohio, sono diventati pubblici durante la procedura fallimentare di Murray all'inizio di quest'anno (Murray, ora chiamato American Consolidated Natural Resources Inc. , uscito dal fallimento di settembre).

La forma presa dal coinvolgimento di Murray nel caso è stata una soluzione legale per un chiaro conflitto di interessi, ha detto Karpinski, aggiungendo che con il coinvolgimento finanziario dell'azienda nel settore energetico dell'Ohio come potenziale concorrente diretto di Icebreaker, aveva tentato di diventare un partecipante a il caso stesso, quasi certamente sarebbe stato respinto.

I residenti di Bratenahl non avevano collegamenti apparenti con l'industria dei combustibili fossili né esperienza sulle turbine. Hanno espresso principalmente preoccupazione per un settore di turbine eoliche, non solo per le sei rompighiaccio, in costruzione nel lago Erie, il loro "cortile".

"Si chiama Icebreaker perché è solo l'inizio", ha detto W. Susan Dempsey, una delle residenti del condominio che era una parte interessata nel caso, durante la sua deposizione davanti all'OPSB nel 2018. Penso che qualcosa dovrebbe essere messo in un lago. È solo che non credo che dovrebbe andare niente nel Lago Erie, punto. Mi sono opposto quando c'erano sei. Ero più contrario quando ce n'erano mille ".

L'altro residente dell'associazione condominiale, Robert Maloney, ha sottolineato durante la sua deposizione che la costruzione di turbine rovinerebbe il lago "incontaminato".

I residenti di Cleveland godono di un pomeriggio soleggiato nel Lago Erie il 29 luglio 2015 a Cleveland, Ohio. Credito: Angelo Merendino / Corbis tramite Getty Images

Nessuno dei due residenti del condominio ha risposto alle richieste di commento.

L'avvocato pagato da Murray per rappresentare i residenti di Bratenahl si è avvicinato presto all'osservatorio di Black Swamp per diventare intervenuto nel caso, ma Black Swamp ha rifiutato.

"Possiamo facilmente ammettere che l'obiettivo finale dei nostri sforzi e dei loro sforzi sarebbe la stessa cosa: che quelle sei turbine non saliranno", ha detto Bauman. "Ma per noi questo non è abbastanza buono. Dobbiamo essere un po 'più puri di cuore, se vuoi chiamarlo così, e mantenere le nostre alleanze in linea con la nostra missione ".

Murray ha anche pagato Richard Brown, ingegnere principale presso la società di consulenza scientifica e ingegneristica Exponent, per sviluppare un rapporto sulla fattibilità economica di Icebreaker. Brown ha testimoniato di considerare l'accordo di acquisto di energia tra LEEDCo e Cleveland Public Power (CPP), in base al quale CPP acquisterà la maggior parte dell'energia generata da Icebreaker, una violazione dell'obbligo di CPP come servizio pubblico di mantenere le tariffe elettriche più basse possibile. Considera l'accordo con LEEDCo come un cattivo affare per i contribuenti, ha detto.

"In questo caso, Cleveland Public Power stava acquistando energia, energia eolica, a un tasso che era molto più alto di quello che avrebbero potuto acquistare altrimenti", ha detto Brown in un'intervista. "E questo, a mio parere, non è stato trasparente per i contribuenti."

Sebbene le tariffe orarie di Brown fossero pagate da Murray Energy, non ha mai parlato con nessuno della compagnia. "La mia opinione sarà la mia opinione, indipendentemente da chi mi assume", ha detto.

I costi precisi associati all'energia generata da Icebreaker non sono stati resi pubblici, ma saranno superiori al prezzo di mercato, una realtà che LEEDCo ha chiarito durante tutto il processo di pianificazione.

In una sessione di domande e risposte del 2018 con Marine News, l'ex presidente di LEEDCo Lorry Wagner ha dichiarato: "Essendo un piccolo progetto dimostrativo in un settore ancora agli inizi negli Stati Uniti, il nostro prezzo è superiore al prezzo di mercato dell'elettricità. Ci vuole tempo, ci vuole scala e ci vuole il sostegno del governo. Man mano che il settore cresce, non ho dubbi che saremo competitivi. Ci vorrà solo del tempo per arrivarci. "

LEEDCo ha collaborato con la società norvegese Fred. Olsen Renewables per aiutare a finanziare il progetto. Una volta completata la costruzione, LEEDCo trasferirà la piena proprietà di Icebreaker a Fred. Olsen.

Rispondendo alle preoccupazioni di Brown, Karpinski ha indicato altre forme di produzione di energia che inizialmente dovevano essere sovvenzionate per diventare commercialmente competitive, tra cui l'energia nucleare e il gas di scisto. Ha anche richiamato l'attenzione su una decisione dei legislatori dell'Ohio lo scorso anno di approvare un salvataggio di 1,3 milioni di dollari di due centrali nucleari e due centrali a carbone, aumentando i costi dei contribuenti e sminuendo i requisiti di energia pulita dell'Ohio nel processo. Quella legge è stata oggetto di un maggiore controllo negli ultimi mesi, dopo che il presidente della Camera dei rappresentanti dell'Ohio è stato arrestato la scorsa estate in uno schema di corruzione da 60 milioni di dollari legato al suo passaggio.

La corruzione "getta un'ombra su ciò che è accaduto, penso nel nostro caso", ha detto Karpinski.

Leppla, del Consiglio ambientale dell'Ohio e del Sierra Club, vede i ritardi e i requisiti inaspettati che Icebreaker ha dovuto affrontare come parte di un modello più ampio di ostilità verso le energie rinnovabili all'interno dell'OPSB e dello stato dell'Ohio.

Ha espresso preoccupazione per un progetto solare vicino a Cincinnati che il presidente dell'Ohio Power Siting Board, Sam Randazzo, che ha profondi legami con l'industria dei combustibili fossili, ha ritardato di mesi per preoccupazioni su dettagli apparentemente banali.

Leppla ha sottolineato che gli ulteriori ostacoli incontrati dai progetti rinnovabili in Ohio possono condannarli, poiché molti devono rispettare scadenze di costruzione strette per ricevere finanziamenti da determinate fonti.

"È solo un peccato che continuiamo a inviare un messaggio alla comunità imprenditoriale e alle aziende che stanno sviluppando questi progetti innovativi di energia pulita, che l'Ohio non è aperto agli affari", ha detto.

Una versione precedente di questo articolo identificava erroneamente la precedente posizione di Bethany Straw presso il National Renewable Energy Laboratory. È un'ex ricercatrice lì.

Nicole Pollack

Reporter

Nicole Pollack è una studentessa in ascesa presso il Middlebury College, specializzandosi in politica ambientale e studi sull'alimentazione. Da tutta la vita dell'Ohio con esperienza presso Cleveland Magazine e Lake Erie Ink, si sta concentrando principalmente sul Midwest mentre sviluppa una tesi di laurea sul futuro energetico dell'Ohio. Ha lavorato in fattorie biologiche nel nord-est dell'Ohio e nell'India settentrionale e ha studiato politica climatica e comunicazione ambientale in Nuova Zelanda. Nel 2018 è stata Middlebury Fellow in Narrative Journalism e attualmente lavora come redattrice di notizie e giornalista ambientale per The Middlebury Campus.
Nicole può essere raggiunta a nicole.pollack@insideclimatenews.org e su Twitter a @nicoleepollack.