Una giusta transizione energetica in azione: sviluppo di 1G di energia eolica con le tribù

0
32

Per millenni, le terre ancestrali degli Oceti Sakowin o Lakota – i nomi propri per le persone comunemente conosciute come Sioux – si sono estese su un'area equivalente a 159 milioni di acri. Il territorio comprendeva l'attuale Nord e Sud Dakota, estendendosi in parti del Minnesota, Iowa, Wisconsin, Nebraska, Wyoming e Montana.

Dopo aver sopportato le difficoltà del colonialismo, i trattati infranti, gli atti di genocidio e la disposizione di massa della terra, gli Oceti Sakowin alla fine furono costretti a rifugiarsi in riserve specificamente identificate come prive di risorse e inadatte all'agricoltura o alla fattoria. Ora gestiscono una piccola frazione di ciò che era originariamente il loro: il 2% o 3,2 milioni di acri.

Oggi, il leader tribale Lyle Jack, un membro degli Oglala Lakota Sioux nato e cresciuto nella riserva di Pine Ridge, ride. "Non sapevano che ci avrebbero attaccati in alcuni dei posti più ventosi della terra", riflette Jack.

È vero: le attuali terre tribali del Sud Dakota ospitano alcune delle migliori risorse eoliche onshore del Nord America, posizionando Jack e la sua gente per diventare leader nel nostro sforzo collettivo per costruire un futuro di energia pulita.

Una collaborazione insolita

Nell'autunno del 2018, GreenBiz ha evidenziato un progetto unico di energia rinnovabile che ha riunito lo sviluppatore eolico Apex Clean Energy e le tribù dei nativi americani interessate a sviluppare fino a 1 gigawatt di risorse energetiche pulite sulla loro terra.

Per ricapitolare, sei tribù costituiscono l'Oceti Sakowin Power Authority (OSPA) – il fiume Cheyenne, Flandreau Santee, Oglala, Rosebud, Standing Rock e tribù Yankton – unificate in una missione per sviluppare risorse energetiche rinnovabili inter-tribali e rafforzare la sovranità tribale, autodeterminazione e indipendenza energetica. Dopo anni di ricerca del partner giusto, OSPA ha scelto Apex per sviluppare le proprie risorse eoliche.

Due anni dopo, le attività che sono entrate nella prima fase del progetto da 570 megawatt possono essere considerate un modello prezioso per il modo in cui gli acquirenti di energia pulita, gli sviluppatori e le comunità in prima linea possono trarre vantaggio da queste risorse e affrontare contemporaneamente le questioni di giustizia sociale e ambientale. attraverso lo sviluppo delle energie rinnovabili su scala industriale. Lo sforzo non è stato privo di battute d'arresto, ma si stanno compiendo progressi.

Ero ansioso di raggiungere un accordo che fosse sia economicamente vantaggioso che in linea con gli insegnamenti culturali tradizionali su come si interagisce con Madre Terra.

Jack, presidente del consiglio di amministrazione dell'OSPA e esperto stratega dello sviluppo economico, ha affermato di aver lavorato personalmente allo sviluppo del vento sulla terra dei Lakota dal 2007, ed è stato un viaggio.

Storicamente, le terre tribali negli Stati Uniti erano siti mirati per quelli che erano stati promessi progetti di sviluppo economico redditizi. Ma l'estrazione di carbone e uranio, l'estrazione di petrolio e gas e i progetti infrastrutturali associati sembravano sempre portare entrate e risorse fuori dalle comunità indigene, lasciando le tribù con acqua e bestiame avvelenati, terra e aria inquinate, problemi di salute della comunità, accesso limitato ai profitti e un sfiducia viscerale degli interessi aziendali esterni.

"Mi ha tenuto sveglio la notte assicurandomi che la storia non si ripetesse", ha detto Jack. "Ero ansioso di raggiungere un accordo che fosse sia economicamente vantaggioso che in linea con gli insegnamenti culturali tradizionali su come si interagisce con Madre Terra".

Per il merito di Jack e del team OSPA, la struttura di questa partnership è intenzionale e unica, e la gente dovrebbe prenderne atto.

Per uno, l'accordo è strutturato come una joint venture (JV) e il team OSPA era specifico su ciò che desideravano: avere una vera proprietà del progetto, completa trasparenza nel processo, la capacità di prendere decisioni e di impegnarsi con un partner che rispettato le loro credenze culturali e protocolli.

Con OSPA che possiede il 51% del progetto, la JV è istituita per offrire benefici economici a lungo termine alle comunità tribali locali che comprendono alcune delle contee più povere e svantaggiate degli Stati Uniti.

Progressi e ostacoli

Dall'annuncio iniziale nel 2018, il terreno è stato rotto e le attività di pre-sviluppo sono in corso. La prima fase per raggiungere l'obiettivo 1G più ampio del partner consiste in due progetti iniziali per un totale di 570 MW. Il sito da 450 MW di Ta'Teh Topah (quattro venti in Lakota) si trova nella riserva del fiume Cheyenne nel centro-nord del Dakota del Sud, e il sito da 120 MW di Pass Creek si trova nella riserva sud-occidentale di Pine Ridge. È stato completato uno studio ambientale a lungo termine e sono state installate torri meteorologiche, raccogliendo anni di dati che confermano l'esistenza di eccellenti risorse eoliche.

Tuttavia, il progetto non è stato immune da battute d'arresto. Mentre l'obiettivo iniziale era quello di andare in diretta nel 2021, l'obiettivo di lancio è stato spostato al 2024.

La causa? Secondo i partner, i cambiamenti nel sostegno federale per le garanzie sui prestiti tribali negli ultimi anni e le informazioni inadeguate sul tipo di garanzia da fornire hanno rallentato il processo di raccolta di capitali per l'OSPA.

Eamon Perrel, vicepresidente senior dello sviluppo aziendale di Apex, ha affermato che sebbene questa sia stata una sfida, sono nel bel mezzo di conversazioni produttive per finalizzare il finanziamento. "Sono ottimista sul fatto che avanzeremo nello sviluppo qui nel corso dei prossimi due o tre mesi, assicurandoci un prestito per lo sviluppo per OSPA", ha detto Perrel.

Ha aggiunto che il motivo principale per cui il progetto è stato ritardato è dovuto a un volume senza precedenti di richieste di interconnessione con conseguente congestione nel Southwest Power Pool. Dopo notevoli ritardi su questo fronte, il team si è assicurato la sua posizione in coda di interconnessione ed è pronto per andare avanti nella fase di costruzione del progetto.

Una giusta transizione in azione

La contea di Oglala Lakota, che si trova interamente all'interno dei confini della riserva di Pine Ridge, è tra le contee più povere degli Stati Uniti, con il 51,9% al di sotto della soglia di povertà. Il reddito pro capite è di circa 8.768 dollari e la disoccupazione è dell'ordine dell'80%, dati raccolti in condizioni pre-pandemiche.

Per decenni, le comunità indigene del Sud Dakota hanno sopportato il peso del razzismo ambientale – l'impatto sproporzionato del degrado ambientale, dell'inquinamento e dei rischi sulle persone di colore.

C'è molto da fare in termini di ottimizzazione del trasferimento scolastico.

Molti potrebbero essere al passo con la protesta in corso guidata da Standing Rock Sioux, un membro dell'OSPA, contro il Dakota Access Pipeline e la loro campagna per proteggere le risorse idriche critiche e sacre. La loro lotta continua e l'idea di un'economia pulita equa e inclusiva, che consideri le comunità che per prime subiranno il peggior impatto della decarbonizzazione, non si perde tra i Lakota.

È qui che la partnership tra Apex e OSPA sta emergendo come un modello prezioso per il modo in cui i progetti di energia rinnovabile su larga scala possono essere inquadrati per soddisfare i criteri per una transizione giusta.

Creazione di posti di lavoro e formazione

I partner stimano che durante la costruzione verranno creati 450 posti di lavoro. Il piano è quello di attingere il più possibile aziende locali qualificate e individui provenienti da comunità native, ei partner riconoscono la necessità di una strategia di formazione su misura.

"C'è molto da fare in termini di ottimizzazione del trasferimento scolastico", ha detto Perrel, delineando le esigenze di supporto durante lo sviluppo preliminare, la costruzione, le operazioni e la manutenzione, le strade e le linee di trasmissione.

OSPA e Apex affermano che lo sviluppo del curriculum formativo sarà uno sforzo congiunto e sarà coordinato strettamente con i Tribal Employment Rights Offices (TERO), sfruttando i programmi di formazione esistenti e le scuole professionali locali. Parte di questo impegno consiste nella valutazione delle lacune nelle competenze e nel miglioramento delle qualifiche della forza lavoro nativa. Ciò include l'identificazione e la risoluzione delle sfide incontrate da aziende e lavoratori qualificati di proprietà nativa, come la mancanza di abbigliamento o strumenti di lavoro adeguati, carenza di attrezzature e mancanza di finanziamenti.

Negli ultimi due anni, Apex ha ospitato diversi stagisti nativi per esporli al business dello sviluppo. Eamon ha affermato che la società può vedere questo programma ampliato, incorporando una formazione formale sul lavoro per sviluppare competenze per progetti futuri.

Impatto economico a lungo termine

Apex stima che durante la costruzione, i siti di Ta'Teh Topah e Pass Creek potrebbero portare 20 milioni di dollari in tasse e introiti per le tribù. Inoltre, le tribù partecipanti guadagneranno dollari aggiuntivi – stimati in milioni – in ricavi da locazione e tramite OSPA come co-sviluppatore.

Per essere chiari, l'elettricità generata da questi primi progetti non servirà inizialmente le comunità tribali, cosa che hanno dovuto chiarire con i residenti. "I profitti dei progetti iniziali andranno a confluire in progetti aggiuntivi e progetti comunitari, ma non possiamo farlo senza capitale", ha spiegato Jack. Questi primi due progetti commerciali sono un "veicolo per ottenere entrate in modo da poter iniziare a reinvestire nelle nostre comunità", ha affermato.

Alla domanda su cosa dicono i residenti del progetto, Caroline Herron, project manager dell'OSPA, ha detto: "Il feedback più grande della comunità è l'orgoglio". Jack ha detto che viene spesso fermato al supermercato da persone che gli chiedono aggiornamenti. "Le persone sono entusiaste del progetto", ha detto. "È solo l'inizio."

Un'opportunità unica per gli acquirenti

I partner sono nelle prime fasi di corteggiamento di partner aziendali e acquirenti, ma dicono che stanno già attirando l'interesse. E non sorprende, poiché gli acquirenti di energia aziendale aggiungono obiettivi di giustizia ambientale e sociale alle loro strategie di sostenibilità ed energia, progetti come questo offrono opportunità preziose e uniche di accordi di acquisto di energia (PPA), portando risorse a comunità svantaggiate e in prima linea.

"Abbiamo visto le aziende iniziare a cambiare. Non si tratta solo di sostenibilità e impatto sociale, ma di mettere la giustizia sociale, la giustizia razziale, nei loro obiettivi aziendali", ha detto Herron.

"Stiamo iniziando con progetti fondamentalmente forti dal punto di vista economico, fattibili e dinamici", ha aggiunto Perrel. Oltre a confezionare un progetto economico avvincente, gli acquirenti faranno parte di un sistema più ampio che avvantaggia le comunità svantaggiate, crea nuove entrate e flussi educativi e lavora con le tribù per fare esattamente ciò che vogliono con la loro terra.

Replicabilità del progetto

Le risorse eoliche e solari delle 574 tribù riconosciute a livello federale, come quella della tribù Nay'dini'aa Na 'Kayax' (Chickaloon) in Alaska, Navajo Nation in Arizona e Chickasaw Nation in Oklahoma, hanno il potenziale per rifornire tutto il fabbisogno energetico degli Stati Uniti, ma questa incredibile capacità di energia pulita rimane praticamente inutilizzata.

"Progetti di energia rinnovabile come questo normalmente aggirano le tribù e costruiscono su terreni privati", ha detto Herron. Per risolvere questo problema, OSPA e Apex invitano sviluppatori e governi tribali a imparare dai loro successi e dalle loro lotte. Credono che nel loro progetto siano incorporate intuizioni su come lavorare con le nazioni sovrane, navigare e sviluppare terre di fiducia in modo appropriato e, infine, costruire progetti finanziariamente attraenti orientati all'equità.

I progetti di energia rinnovabile come questo normalmente aggirano le tribù e costruiscono su terreni privati.

Sia Jack che Perrel sottolineano la decisione di creare una JV come chiave per creare una proprietà più significativa. "Consente inoltre ai partner di guardare a progetti futuri sotto l'egida della JV", ha affermato Perrel. Ed è proprio quello che sta facendo OSPA: pianificare la prossima fase di reinvestimento dei profitti in progetti orientati alla comunità e allo storage.

Il consiglio principale di Jack per le tribù che pensano a progetti di energia rinnovabile? "Vai alla grande." Ha detto che la decisione di combinare le risorse finanziarie e naturali delle sei tribù partecipanti è stato un fattore importante nella creazione di scala, attirando sviluppatori e capitali. "Prendersi cura della Madre Terra è nel nostro DNA", ha detto Jack, e sollecita altre tribù a utilizzare il progetto OSPA come struttura per elevare le loro comunità in un modo che onora i loro insegnamenti culturali.

Passaggi successivi: questo è solo l'inizio

A breve termine, l'elenco delle cose da fare del team Apex-OSPA è piuttosto semplice: finalizzare i finanziamenti e gli investitori pre-sviluppo e concentrarsi sul processo di autorizzazione della linea di trasmissione. Il raggiungimento di queste pietre miliari sbloccherà le prossime fasi del progetto, la costruzione e il lancio previsti per il 2024, hanno affermato.

A lungo termine, sono già in corso piani per sviluppare ulteriormente i progetti esistenti e stabilire nuovi siti per progetti di utilità e su scala comunitaria su tutte le terre tribali partecipanti, che si stima abbiano un potenziale 2G superiore.

Nel frattempo, i partner continuano a raccogliere dati su come realizzare una giusta transizione energetica. I progetti di energia rinnovabile su larga scala nelle riserve tribali possono avvantaggiare tutte le parti e gli Oceti Sakowin hanno gli occhi puntati sull'essere un leader e un insegnante su questo fronte.

LASCIA UN COMMENTO

Per favore inserisci il tuo commento!
Per favore inserisci il tuo nome qui