lunedì, Novembre 29, 2021
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Una transizione giusta? Sul lungomare di Brooklyn, compagnie petrolifere e attivisti comunitari si uniscono per creare un progetto eolico offshore e posti di lavoro

Quando Aroldo Garcia ha saputo che la base operativa per un importante progetto eolico offshore stava arrivando nel suo quartiere di Brooklyn, ha pensato ai lavori che avrebbe potuto fornire ai suoi familiari e amici che lavoravano come tuttofare e appaltatori, e per altri che non avevano lavorare affatto.

Il progetto prometteva di portare più di mille nuovi posti di lavoro in un sito sul lungomare di Sunset Park, una comunità operaia in gran parte immigrata dove molti residenti hanno lottato per tenere il passo con l'aumento del costo della vita. Era, pensò, esattamente il tipo di sviluppo che la gente stava aspettando.

"Questi non sono lavori di tipo di servizio che pagano bassi salari", ha detto Garcia. “Questi saranno lavori tecnici che pagano buoni stipendi. E penso che la comunità ne abbia bisogno".

L'amministrazione Biden ha costruito la sua agenda climatica sulla promessa che il paese può creare milioni di posti di lavoro di alta qualità e affrontare l'ingiustizia ambientale, il tutto guidando una rapida transizione dai combustibili fossili. Ma questa nozione di "giusta transizione" è rimasta in gran parte concettuale. A Sunset Park, dicono molte persone coinvolte nei progetti, sta cominciando a sentirsi a portata di mano.

A gennaio, il governatore di New York Andrew Cuomo ha annunciato piani per due parchi eolici offshore, che saranno costruiti dalla compagnia petrolifera norvegese Equinor, che sarebbero tra i più grandi del paese.

I parchi eolici fanno parte di uno sforzo per coniugare il progresso ambientale con lo sviluppo economico, traendo sostegno sia dal governo che dalle persone della comunità circostante. Se tutto va come previsto, dicono quei sostenitori, potrebbero servire da modello nazionale.

Equinor e funzionari del governo affermano che il sito di Brooklyn fungerà da hub per lo sviluppo eolico offshore della regione. A nord, ad Albany, un porto separato costruirà torri di turbine, che verranno fatte galleggiare lungo il fiume Hudson e allestite a Brooklyn. In tutto, si prevede che i porti e i parchi eolici di Equinor creeranno più di 5.200 posti di lavoro e forniranno abbastanza elettricità priva di emissioni per alimentare 1,3 milioni di case, secondo l'Autorità per la ricerca e lo sviluppo dell'energia dello Stato di New York, che ha affermato che contribuirà fino a $ 200 milioni di fondi pubblici per aggiornare i porti dello stato. In cambio, Equinor ha accettato di spendere più di 50 milioni di dollari per lo sviluppo della forza lavoro, la formazione e altri programmi destinati a sostenere e attingere alla forza lavoro locale.

Per Sunset Park, il porto eolico offre un'opportunità per uno sviluppo industriale verde che può fornire un'alternativa ai lavori al dettaglio a basso salario e alle industrie più sporche che hanno dato al quartiere livelli di inquinamento atmosferico più elevati rispetto alla città circostante.

Una turbina eolica aiuta ad alimentare un impianto di riciclaggio sul lungomare di Sunset Park, Brooklyn, proprio accanto a una centrale elettrica a petrolio e gas ospitata in una serie di edifici rettangolari beige. Uno sviluppo eolico offshore che sarà gestito dal quartiere potrebbe aiutare a chiudere gli impianti di combustibili fossili obsoleti come questo. Credito: Nicholas Kusnetz

Di conseguenza, ha il sostegno di un'improbabile raccolta di interessi, tra cui un'organizzazione comunitaria nota per il suo feroce impegno per la giustizia ambientale e due importanti compagnie petrolifere, Equinor e BP, che quest'anno hanno acquistato una quota del 50% nei progetti eolici.

"Si tratta di un insieme di circostanze straordinario come ho visto", ha detto Nilda Mesa, che ha lavorato nell'ufficio del procuratore generale della California, presso l'Agenzia federale per la protezione dell'ambiente e che, fino al 2016, è stata direttrice dell'ufficio del sindaco di New York City. Ufficio della Sostenibilità. “Mi viene difficile pensare a un altro esempio di una comunità con il settore privato, con il governo statale, la città e il governo federale che si uniscono e dicono: 'Siamo d'accordo su questo tipo di approccio e ci impegniamo.' "

Una “reindustrializzazione” verde

Il lungomare di Sunset Park era un tempo un vivace centro del commercio marittimo. Circa 30.000 persone lavoravano nei magazzini e nei terminal che fiancheggiavano il porto. Sopra di esso, il terreno degradava fino a un quartiere di case in arenaria e case a schiera che ospitavano immigrati dalla Scandinavia, dall'Irlanda, dalla Germania e da altri paesi europei. La maggior parte degli uomini apparteneva ai sindacati, ha scritto il giornalista Robert Caro su The Power Broker.

Ma fino alla metà del 20 ° secolo, le fortune di Sunset Park sono diminuite. Negli anni '30, il quartiere fu messo in discussione dal governo federale, deprimendo i prezzi delle case e incoraggiando i residenti a trasferirsi altrove. Nel 1941, Robert Moses ha aperto la Gowanus Parkway, che è stata successivamente ampliata in una "superstrada", un'autostrada sopraelevata che ha portato il traffico di camion pesanti attraverso il quartiere e l'oscurità alla striscia commerciale un tempo vivace sottostante. Gli anni '60 portarono alla chiusura di un grande terminal marittimo e con essa la perdita di posti di lavoro ben pagati lungo il lungomare. I magazzini sono stati convertiti in un centro commerciale e in una prigione federale. Altri sono rimasti vacanti.

Lungo la strada, la demografia di Sunset Park è cambiata, poiché i residenti bianchi si sono trasferiti e molti immigrati portoricani, e in seguito un mix più diversificato di immigrati latini e asiatici, li hanno sostituiti. Negli ultimi decenni, Sunset Park ha dovuto affrontare una nuova minaccia: la gentrificazione.

Garcia spera che il porto eolico possa aiutare a cambiare le cose senza mettere a repentaglio la diversità del quartiere.

"La via del futuro è la reindustrializzazione", ha detto, citando un articolo che aveva letto di recente su come la pandemia e lo shopping online hanno decimato i posti di lavoro al dettaglio. Lo sviluppo di Equinor offre un percorso diverso, ha affermato. "Questi lavori sono vivibili, stipendi da classe media e non devi andare al college".

Garcia, che ha i capelli corti e un fisico leggermente curvo, è arrivato a Sunset Park dalla Repubblica Dominicana nel 1992 da adolescente, con i suoi genitori. Lavora nell'impresa appaltatrice di suo padre e ha detto che spera che possano essere in grado di ottenere un nuovo lavoro attraverso lo sviluppo del vento.

Ha appreso del progetto attraverso un gruppo comunitario con cui è coinvolto, chiamato UPROSE, che ha combattuto per ripulire le industrie sporche del quartiere e portare invece uno sviluppo verde. L'organizzazione sta attualmente combattendo uno sforzo per costruire una nuova centrale elettrica a gas che sostituirebbe due dei tre impianti "di punta" alimentati a petrolio e gas che costeggiano il lungomare e si accenderanno quando la domanda di elettricità aumenta.

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Quasi il 45 percento dei 120.000 residenti di Sunset Park sono latini, con gli asiatici che rappresentano circa il 37 percento, secondo le stime del Census Bureau. Circa un quarto dei residenti vive al di sotto del livello di povertà, rispetto al 18% in tutta la città. Anche la qualità dell'aria del quartiere è sensibilmente peggiore: i livelli di PM 2,5, l'inquinamento da particolato che deriva dalla combustione di combustibili fossili ed è stato collegato a una serie di disturbi respiratori e morte prematura, sono circa il 10% superiori a quelli di tutta la città, con l'autostrada come una fonte importante. Le mappe colorate dell'inquinamento mostrano l'autostrada che attraversa il quartiere come un'arteria rossa tossica. I tassi di asma, tuttavia, sono inferiori alla media cittadina.

Garcia e altri sperano che il porto eolico possa iniziare ad affrontare molti di questi problemi contemporaneamente, creando posti di lavoro ad alto salario per la classe operaia che respingono la gentrificazione e consentendo alla città di ritirare le vecchie centrali elettriche a combustibili fossili.

"È una comunità di immigrati, della classe operaia, è sempre stato così, voglio mantenerlo così", ha detto. "Non ho figli miei, ma ho un nipote e una nipote, e voglio che crescano nello stesso quartiere in cui sono cresciuto io, dove c'è diversità".

Se la gente del posto riesce a trovare lavoro attraverso il porto, ha detto Garcia, "sarà in grado di pagare l'affitto e rimanere nel quartiere".

Enorme potenziale

Il nord-est offre le condizioni ideali per il vento offshore: brezze forti e costanti e un'ampia piattaforma continentale di acque poco profonde. E il South Brooklyn Marine Terminal offre una fetta privilegiata di immobili liberi sul lungomare, che può essere difficile da trovare nella regione.

I 73 acri di cemento crepato e recinzioni arrugginite del terminal saranno rimossi e sostituiti con il moderno porto che ancorerà la fiorente industria eolica offshore. Le paratie fatiscenti saranno puntellate per supportare gru da 200 piedi. I moli decrepiti, che si affacciano su Lower Manhattan e sulla Statua della Libertà, saranno rinforzati per contenere pale di turbine lunghe quanto campi da calcio. Equinor afferma che i lavoratori assembleranno i pezzi delle turbine qui sui moli, prima di caricarli sulle navi che li trasporteranno in mare per l'installazione. Anche altri sviluppatori eolici saranno in grado di utilizzare il terminale e le squadre di manutenzione di Equinor baseranno qui le loro operazioni una volta completata la costruzione.

New York ha annunciato piani per cinque progetti eolici offshore tra cui Equinor, con una capacità combinata di 4.300 megawatt, quasi a metà strada rispetto all'obiettivo dello stato di 9.000 megawatt entro il 2035. Il New Jersey, proprio di fronte alla baia di New York, ha un obiettivo di 7.500 megawatt.

"C'è un enorme potenziale per i posti di lavoro", ha affermato Mesa, l'ex direttore della sostenibilità della città, che ora è professore a contratto presso la School of International and Public Affairs della Columbia University.

Dei due parchi eolici che Equinor sta progettando, uno, chiamato Empire Wind, sarà situato a sud di Long Island, e un altro, Beacon Wind, a sud del Massachusetts. La costruzione dovrebbe iniziare entro un paio d'anni e, se tutto va secondo i piani, ha affermato Equinor, i progetti potrebbero iniziare a fornire energia entro la metà del decennio.

Come parte del contratto di locazione per il sito, Equinor ha concordato una serie di misure per incoraggiare le assunzioni locali, tra cui un fondo di $ 5 milioni per sostenere la formazione professionale e le fiere del lavoro che si rivolgeranno all'edilizia popolare e alle comunità a basso reddito. Secondo l'autorità statale per la ricerca e lo sviluppo dell'energia, l'accordo di approvvigionamento dell'azienda con lo stato prevede l'impegno a spendere 47 milioni di dollari in "collaborazioni regionali, sovvenzioni e investimenti nello sviluppo della forza lavoro, nella ricerca ambientale e tecnologica".

Equinor è un'insolita compagnia petrolifera. In quanto società statale, è essenzialmente di proprietà del pubblico norvegese, che è particolarmente progressista nelle politiche sociali e climatiche. Sebbene abbia suscitato polemiche per aver continuato a perforare nell'Artico norvegese, si prevede che Equinor dedicherà quasi 9 miliardi di dollari di spesa in conto capitale a progetti di energia rinnovabile fino al 2025, più di qualsiasi altra major petrolifera globale ad eccezione della francese Total, secondo i dati di Rystad Energy, una società di ricerca. Ha anche fissato l'obiettivo di diventare "un importante produttore mondiale di energia eolica offshore".

BP, che ha pagato $ 1,1 miliardi per la sua quota del 50% nei progetti eolici offshore, ha fissato l'obiettivo di fornire 50.000 megawatt di elettricità rinnovabile entro il 2030. Ha anche affermato che aumenterà di 10 volte gli investimenti a basse emissioni di carbonio entro quell'anno, a $ 5 miliardi all'anno. Quest'anno, tuttavia, BP spenderà meno di 500 milioni di dollari in nuovi progetti rinnovabili, o meno del 4% della sua spesa in conto capitale, secondo Rystad Energy.

Alcune persone a Sunset Park sospettano che i soldi del petrolio finanzino il progetto eolico, ha affermato Elizabeth Yeampierre, direttore esecutivo di UPROSE. Yeampierre non è certo un'amica del settore, ma ha affermato che i gruppi incentrati sulla giustizia come il suo devono impegnarsi con le grandi società se sperano di plasmare la transizione energetica del paese.

"Sono tutte società estrattive, è tutto denaro insanguinato", ha detto. "Quindi l'obiettivo ora è come prendere le aziende che stanno cercando di allontanarsi da una cultura di estrazione e abuso e spostarle nella direzione di impegnarsi in una transizione giusta".

Elizabeth Yeampierre, direttrice esecutiva del gruppo per la giustizia ambientale UPROSE, ha parlato di portare l'industria verde al Sunset Park di Brooklyn dalla fine degli anni '90. Ora, nel quartiere dovrebbe arrivare un importante sviluppo eolico offshore. Attestazione:Nicholas Kusnetz

Julia Bovey, direttore degli affari esterni per la divisione eolica statunitense di Equinor, ha posto una domanda sul ruolo dell'industria petrolifera a Joe Martens, direttore della New York Offshore Wind Alliance, che comprende sviluppatori eolici come Equinor e gruppi ambientalisti.

Martens ha menzionato l'obiettivo di New York di raggiungere il 70% di elettricità rinnovabile entro il 2030 e ha affermato: "Apprezzo Equinor e tutte le aziende che stanno sviluppando progetti che ci aiuteranno ad arrivarci, perché è un lasso di tempo estremamente breve".

Ha aggiunto: "Non mi interessa molto se si tratta di BP o Equinor o Shell o qualcun altro".

Anthony Logan, analista senior di Wood Mackenzie, ha affermato che le compagnie petrolifere sono ben posizionate per espandersi nell'eolico offshore grazie alla loro esperienza nella costruzione e nel finanziamento di grandi e costosi progetti di ingegneria, e che le società europee lo stanno già facendo.

Royal Dutch Shell è partner di due contratti di locazione eolica offshore federali. Ørsted, che detiene anche due contratti di locazione federali, è un'ex azienda danese di combustibili fossili che ora afferma di essere il principale sviluppatore mondiale di impianti eolici offshore.

L'industria petrolifera americana, tuttavia, è appena entrata nella mischia. Chevron ha recentemente affermato che il suo ramo di capitale di rischio investirà in turbine eoliche offshore galleggianti, ma Logan ha definito questa mossa una mossa "toe-in-the-water". Ed ExxonMobil è rimasto scettico sullo sviluppo delle energie rinnovabili.

Logan ha affermato che il settore delle energie rinnovabili non può fornire i rendimenti di cui godevano una volta le compagnie petrolifere, ma che con la domanda di petrolio che probabilmente raggiungerà il picco entro pochi anni, quei rendimenti non torneranno mai più.

Al di fuori del petrolio e del gas, ha detto, "il vento offshore è probabilmente il più vicino che otterrai".

Lavoro, lavoro, lavoro

L'amministrazione Biden ha focalizzato le sue politiche climatiche forse ancora più sulla loro promessa economica che sul loro impatto ambientale. "Si tratta di posti di lavoro, posti di lavoro, posti di lavoro", ha detto il segretario all'energia Jennifer Granholm della proposta climatica e infrastrutturale dell'amministrazione, parlando a un forum ospitato il mese scorso dall'AFL-CIO e dall'Energy Futures Initiative, un think tank centrista sull'energia pulita.

Nel suo discorso del mese scorso a una sessione congiunta del Congresso, il presidente Joe Biden ha dichiarato: "Quando penso a 'cambiamento climatico' penso a 'lavori'", aggiungendo: "Semplicemente non c'è motivo per cui le pale per le turbine eoliche non possano essere costruito a Pittsburgh invece che a Pechino”.

La promessa di posti di lavoro proveniente dall'azione per il clima non è nuova. L'amministrazione Obama ha lanciato un forte passo per i lavori verdi come un modo per riprendersi dalla crisi finanziaria globale del 2007-2008. Ma molti dei lavori che si sono concretizzati non sono riusciti a fornire salari elevati o benefici sindacali.

Oggi molti leader sindacali sembrano solo cautamente ottimisti. Anche se ha elogiato l'impegno dell'amministrazione nei confronti del lavoro organizzato, il presidente dell'AFL-CIO Richard Trumka ha seguito Granholm al forum di aprile dicendo: "Abbiamo bisogno che la creazione di posti di lavoro sia anticipata, non 'da determinare'".

Quello stesso giorno, Cecil Roberts Jr., capo della United Mine Workers of America, ha detto a un incontro virtuale presso il National Press Club: "Crediamo che la seconda venuta del Signore arriverà prima che arrivi una giusta transizione".

I tassi di sindacalizzazione nei settori dell'energia pulita rimangono molto inferiori a quelli delle industrie dei combustibili fossili, comprese le centrali elettriche a gas e carbone. E alcuni dati suggeriscono che anche i lavori nel solare, nell'eolico e nell'efficienza energetica pagano meno.

"Tutti i posti di lavoro nel settore dei combustibili fossili hanno enormi piani pensionistici, ricevono molti benefici, questa è la realtà", ha affermato Maritza Silva-Farrell, direttore esecutivo di ALIGN, un'alleanza di organizzazioni sindacali e comunitarie di New York focalizzata sullo sviluppo economico sostenibile. “Per loro è come, ‘Oh mio Dio, questo è il mio sostentamento. Perderò tutti quei vantaggi solo per andare a fare un pannello solare? No grazie.'"

L'eolico offshore offre una delle migliori possibilità di creare una nuova industria con alti livelli di sindacalizzazione, hanno affermato Silva-Farrell e altri. La chiave è che i governi si assicurino che l'industria costruisca un'intera catena di fornitura di produzione nazionale, piuttosto che spedire componenti dall'estero.

Se tutto andrà secondo i piani, i 73 acri di cemento crepato e recinzioni arrugginite del South Brooklyn Marine Terminal saranno eliminati entro un paio d'anni e sostituiti con un porto moderno che fungerà da base operativa per la fiorente industria eolica offshore della regione . Credito: Nicholas Kusnetz

Uno studio dell'anno scorso di Wood Mackenzie, una società di ricerca e consulenza, ha affermato che lo sviluppo dalle aste federali di locazione eolica offshore fino al 2022 potrebbe supportare 80.000 posti di lavoro all'anno dal 2025 al 2035. L'amministrazione Biden ha recentemente fissato l'obiettivo di sviluppare 30.000 megawatt di capacità eolica offshore entro il 2030.

Logan, l'analista di Wood Mackenzie, ha affermato che poiché gli stati generalmente sovrintendono agli appalti eolici offshore, possono impostare il tono nel dare priorità alla creazione di posti di lavoro e ai requisiti sindacali come gli standard salariali prevalenti. New Jersey, New York e Maryland, ha detto, si stanno muovendo tutti in questa direzione, mentre il Massachusetts ha sottolineato la riduzione dei costi. A novembre, i sindacati edili del Nord America hanno annunciato un accordo con Ørsted, che sta costruendo un progetto al largo della costa del New Jersey, per formare i lavoratori per l'industria.

Mentre Equinor costruirà le sue torri e le sue fondamenta in cemento a New York, è probabile che importerà il resto delle turbine dall'Europa, almeno per iniziare. Lo Stato vuole cambiarlo.

New York ha recentemente approvato il requisito che tutti i principali sviluppi di energia rinnovabile nello stato soddisfino una serie di standard, inclusi accordi salariali prevalenti e linee guida sugli appalti locali o nazionali che incoraggiano la produzione nazionale. Ma Lara Skinner, direttrice della Labor Leading on Climate Initiative presso il Worker Institute della Cornell University, ha affermato che altri stati sono molto indietro.

"Sono una manciata di stati che hanno standard di lavoro di sorta, e nessun altro stato ha la suite completa che New York ha appena approvato", ha detto. “Questo determina davvero la qualità di questi lavori. Saranno buoni lavori per le comunità in prima linea? Saranno buoni posti di lavoro per le persone a cui passare?"

Una potente combinazione

Se Sunset Park è in grado di iniziare una transizione giusta, poggerà su una base che ha richiesto anni per essere costruita.

Yeampierre, il direttore esecutivo di UPROSE, ha parlato di industria verde dalla fine degli anni '90, ha detto, quando la sua organizzazione ha tenuto una serie di incontri di quartiere per sapere cosa volevano i residenti.

"Era chiaro che c'era un consenso", ha detto Yeampierre, "che le persone volevano mantenerlo industriale, volevano mantenere posti di lavoro industriali e che erano anche preoccupati per l'ambiente".

Negli anni successivi, l'organizzazione ha sviluppato una fattoria solare comunitaria, ora in costruzione, e ha respinto la proposta di sviluppatori immobiliari di riqualificare un tratto di edifici industriali sfitti adiacente al terminal marittimo e convertirlo in uno sviluppo di fascia alta di hotel, produzione e vendita al dettaglio e spazi commerciali.

Anche il rappresentante del quartiere nel consiglio comunale e altri membri della comunità sono stati coinvolti nella resistenza allo sforzo di riqualificazione, contribuendo a stabilire un tono secondo cui i residenti di Sunset Park avrebbero svolto un ruolo chiave nel determinare il futuro del loro quartiere.

Il Climate Leadership and Community Protection Act dello stato, emanato nel 2019, ha fornito la spinta finale per lo sviluppo eolico, legiferando un enorme obiettivo per l'approvvigionamento eolico offshore che garantisse la domanda, e includendo una clausola che indirizza gran parte dei benefici alla giustizia ambientale comunità come Sunset Park.

Molti dei dettagli critici, compresi gli accordi tra Equinor e i sindacati che potrebbero fornire la manodopera, sono ancora in fase di negoziazione. Ed Equinor e lo stato non hanno ancora firmato il contratto di fornitura di energia, ma dovrebbero farlo presto.

Finora, però, nessuno si è schierato per opporsi al progetto. Mentre i parchi eolici procedono, le comunità costiere potrebbero esprimere preoccupazioni per le turbine al largo delle loro coste. Mentre le turbine saranno ad almeno 15 miglia dalla costa, Equinor ha affermato che alcune di esse saranno visibili in determinate condizioni meteorologiche. I gruppi di pescatori potrebbero essere un'altra fonte di futura opposizione.

Mesa, l'ex direttore della sostenibilità di New York City, ha affermato che anche se Sunset Park è diverso da molte altre comunità americane, le condizioni che hanno permesso al progetto di unirsi non devono essere: coinvolgimento e leadership della comunità abbinati a obiettivi ambiziosi di riduzione delle emissioni sviluppo stabilito dai governi statali e comunali. Questa, ha detto, "è una combinazione molto potente e quel tipo di struttura è qualcosa che sicuramente può essere replicato".

Yeampierre ha tracciato un parallelo più diretto.

"Sunset Park non è diverso da molte altre comunità industriali sul lungomare, comunità della classe operaia che stanno lottando, che stanno letteralmente soffocando" dall'inquinamento da combustibili fossili, ha detto. “Hai grandi e dense comunità di colore che stanno morendo non solo di Covid, ma a causa di una storia e di un retaggio di estrazione. Quindi l'idea è sempre, come replichiamo, come creiamo modelli replicabili in modo che le comunità di tutto il mondo possano trarne beneficio.

"Quindi è eccitante", ha detto. "Ed è grande."

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui l'American Association for the Advancement of Science e la Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas a nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro a nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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