venerdì, Settembre 30, 2022
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Uno studio identifica l’inquinamento dell’aria esterna come la “più grande minaccia esistenziale per la salute umana e planetaria”

Dall’inizio del secolo, le morti globali attribuibili all’inquinamento atmosferico sono aumentate di oltre la metà, uno sviluppo che secondo i ricercatori sottolinea l’impatto dell’inquinamento come la “più grande minaccia esistenziale per la salute umana e planetaria”.

I risultati, parte di uno studio pubblicato martedì su The Lancet Planetary Health, hanno rilevato che l’inquinamento è stato responsabile di circa 9 milioni di morti in tutto il mondo nel 2019. Completamente la metà di questi decessi, 4,5 milioni di morti, sono stati il ​​risultato di ambienti o esterni. , inquinamento atmosferico, che è tipicamente emesso da veicoli e fonti industriali come centrali elettriche e fabbriche.

Il numero di decessi che possono essere attribuiti all’inquinamento atmosferico è aumentato di circa il 55%, a 4,5 milioni da 2,9 milioni, dall’anno 2000.

I decessi per inquinamento atmosferico e chimico erano così diffusi, affermano gli autori dello studio, da compensare un calo del numero di decessi da altre fonti di inquinamento tipicamente legate a condizioni di estrema povertà, compreso l’inquinamento dell’aria interna e dell’acqua.

“L’inquinamento è ancora la più grande minaccia esistenziale per la salute umana e planetaria e mette a repentaglio la sostenibilità delle società moderne”, ha affermato Philip Landrigan, coautore del rapporto che dirige il Global Public Health Program e il Global Pollution Observatory al Boston College.

Il rapporto rileva che i paesi con redditi collettivi più bassi spesso sopportano una quota sproporzionata dell’impatto delle morti per inquinamento e invita i governi, le imprese e altre entità ad abbandonare i combustibili fossili e ad adottare fonti di energia pulita.

“Nonostante i suoi enormi impatti sulla salute, sociali ed economici, la prevenzione dell’inquinamento è in gran parte trascurata nell’agenda di sviluppo internazionale”, afferma Richard Fuller, autore principale dello studio, fondatore e CEO del gruppo ambientale senza scopo di lucro Pure Earth. “L’attenzione e i finanziamenti sono aumentati solo in minima parte dal 2015, nonostante l’aumento ben documentato della preoccupazione pubblica per l’inquinamento e i suoi effetti sulla salute”.

Lo studio sottoposto a revisione paritaria, prodotto dalla Lancet Commission on Pollution and Health del 2017, utilizzando i dati del Global Burden of Disease (GBD) del 2015, ha rilevato che circa 1,2 milioni di decessi erano attribuibili all’inquinamento atmosferico domestico (che generalmente deriva dal fumo di tabacco, prodotti per la casa ed elettrodomestici); circa 1,3 milioni di morti erano attribuibili all’inquinamento dell’acqua e 900.000 morti erano attribuibili all’inquinamento da piombo.

Nel complesso, scrivono gli autori dello studio, circa il 16% dei decessi nel mondo è attribuibile all’inquinamento, che ha provocato perdite economiche globali di oltre 4 trilioni di dollari.

L’inquinamento dell’aria ambiente può essere generato da una serie di fonti, compresi gli incendi.

Deepti Singh, assistente professore presso la School of the Environment presso la Washington State University, è coautore di uno studio separato su come incendi, calore estremo e modelli di vento possono deteriorare la qualità dell’aria.

Ha notato come negli ultimi anni il fumo degli incendi in California e nell’ovest americano abbia viaggiato attraverso gli Stati Uniti fino alla costa orientale. A un certo punto durante la stagione degli incendi del 2020, ha detto Singh, i residenti fino al 70% degli Stati Uniti occidentali hanno sperimentato una qualità dell’aria negativa a causa degli incendi in Occidente.

“Quel fumo di incendio, sai, ha molteplici inquinanti atmosferici nocivi”, ha detto Singh. “Non capiamo nemmeno completamente tutte le cose che ci sono in quel fumo. Ma sappiamo che sta aumentando il particolato fine, che è qualcosa che colpisce direttamente la nostra salute. È qualcosa che possiamo inalare e colpisce i nostri sistemi cardiovascolare e respiratorio, e può causare mortalità prematura e danni allo sviluppo, molti, molti diversi impatti sulla salute associati a questo”.

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Uno di questi impatti, ha detto Singh, è stato l’aumento delle vittime di Covid-19 e altre malattie respiratorie.

“Stiamo parlando dell’esposizione delle persone a più inquinanti atmosferici e anche dell’esposizione di più persone contemporaneamente a questi inquinanti atmosferici, il che ha implicazioni per la gestione dell’onere che abbiamo messo sul sistema sanitario”, ha affermato Singh.

Michael Brauer, professore presso l’Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington, è coautore dello studio pubblicato martedì e ha osservato che i 9 milioni di decessi annuali attribuibili all’inquinamento sono rimasti quasi invariati negli ultimi cinque anni.

“E questo è abbastanza scoraggiante, dato l’impatto davvero sbalorditivo che questo ha sulla salute e che tutto ciò è prevenibile, in pratica”, ha detto.

“Sappiamo effettivamente come affrontare questo problema”, ha affermato Brauer, riferendosi alla necessità di adottare soluzioni di energia pulita. “Eppure abbiamo ancora questo impatto”.

Ha detto che sperava che lo studio sarebbe stato un “invito all’azione”.

“Prendiamolo sul serio e mettiamo le risorse che devono essere impiegate – sia risorse finanziarie, ma davvero forza di volontà politica – per affrontare questo problema e avremo una popolazione globale più sana”, ha affermato.

Vittoria San Martino

Reporter per la salute e la giustizia ambientale, Filadelfia

Victoria St. Martin copre salute e giustizia ambientale su Inside Climate News. Durante una carriera di 20 anni nel giornalismo, ha lavorato in una mezza dozzina di redazioni, tra cui il Washington Post, dove ha lavorato come giornalista delle ultime notizie e incarichi generali. Oltre a The Post, St. Martin ha lavorato anche a The Star-Ledger di Newark, NJ, The Times-Picayune di New Orleans, The Trentonian, The South Bend Tribune e WNIT, la stazione membro della PBS che serve il centro-nord dell’Indiana. Oltre alla sua esperienza in redazione, St. Martin è anche un’educatrice di giornalismo che ha trascorso quattro anni come illustre giornalista in visita con il programma Gallivan in giornalismo, etica e democrazia presso l’Università di Notre Dame. Attualmente insegna al Klein College of Media and Communication della Temple University. St. Martin si è laureato alla Rutgers University e ha conseguito un master presso la School of Communication dell’American University. Le è stato diagnosticato un cancro al seno nel 2011 e ha scritto molto sulla prevalenza del cancro al seno nelle giovani donne. Nel suo lavoro, St. Martin è particolarmente interessata alle disparità sanitarie che colpiscono le donne nere.

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